Máscaras Romanas Increíblemente Realistas Recreadas En Cera

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Las familias romanas de élite recolectaron máscaras de cera hechas a semejanza de sus antepasados ​​masculinos, pero ninguna sobrevive hoy. Los investigadores lanzan modelos de sus propias caras para recrear esta antigua costumbre.

CHICAGO - Hace unos 2.000 años, las familias romanas de élite llenaban sus armarios con máscaras de cera hechas a semejanza de sus antepasados ​​masculinos para que durante las procesiones funerarias los actores pudieran completar los eslabones perdidos de la línea genealógica.

Los estudiosos conocen la extraña práctica de fuentes antiguas, como el historiador griego Polibio, aunque ninguna de las máscaras sobrevive.

Recientemente, sin embargo, un equipo de investigadores de la Universidad de Cornell hizo moldes de sus propias caras para recrearlos. imagina maiorum, y encontraron que las máscaras de cera eran increíblemente realistas. [Ver imágenes de las máscaras de cera romana]

El trabajo del grupo se presentó aquí en la reunión anual del Instituto Arqueológico de América el pasado fin de semana.

Caras de fusión

"Te diré que me sentí muy mal, simplemente horrible, al ver la cara de mi amiga derritiéndose en el Crock-Pot", dijo la doctora Katherine Jarriel.

Con un suministro limitado de cera, Jarriel tuvo que derretir una máscara que había hecho de la cara de su colega Carrie Fulton, explicó a WordsSideKick.com. Su reacción visceral trajo a casa la idea de que los romanos podrían haberse sentido muy unidos emocionalmente a estas máscaras de antepasados, que habrían sido lanzadas mientras los hombres aún vivían.

"Después de todo, estas eran potencialmente máscaras de personas que sabían que habían sido devueltas a la vida a través de la recreación en procesiones funerarias", escribió Jarriel en un correo electrónico.

¿Procesión funeraria o paseo zombie?

Como los experimentadores pueden atestiguar, la cera es un material bastante sensible e inestable. Las máscaras de la maqueta, que se hicieron con una recreación moderna de la cera de abejas antigua, han estado sentadas dentro de una vitrina protegida en Cornell. Pero incluso después de un corto tiempo, la superficie de la piel parece tener pequeños hoyos y agujeros, dijo Jarriel.

En la época romana, las máscaras se decoloraban y degradaban constantemente por las llamas de las velas y el humo, así como el manejo ocasional durante las procesiones funerarias y el proceso de copiado. (Los nuevos hogares forjados por matrimonio necesitaban sus propios conjuntos de máscaras de antepasados).

"Fueron transformados constantemente y probablemente nunca se vieron impecables, y creo que al final, más que nada, se parecen más a zombies", dijo a WordsSideKick.com Annetta Alexandridis, profesora asociada de historia del arte en la Universidad de Cornell.

¿Por qué elegir la cera si requiere mucho más mantenimiento que otros materiales como el yeso? Los investigadores dicen que es probable que sea una forma de consumo conspicuo, ya que los tipos famosos de cera de abejas procedentes de partes remotas del mundo romano podrían ser bastante costosos.

"Los antiguos romanos pusieron un valor particular en diferentes tipos de cera, por lo que la cera utilizada para el imagina puede haber expresado poder, distinción social o mundanalidad, entre otras cosas ", dijo Jarriel.

La cera también tiene propiedades bastante reales, y de alguna manera podría ser un sustituto para el cuerpo humano, señaló Alexandridis. En la antigüedad se usaba para cerrar heridas y los arqueólogos tienen al menos un ejemplo de una escultura de cera de la cabeza de un hombre que se utiliza para reemplazar la decapitada en su tumba.

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