Diseño No Inteligente: Sin Propósito Para El Reflejo Vestigial De Ondulación Del Oído

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Los músculos vestigiales del oído aún intentan trabajar, pero son demasiado débiles para mover el oído humano.

Alrededor del oído humano hay músculos diminutos y débiles que antes habrían permitido a los ancestros evolutivos girar sus oídos de un lado a otro. Hoy en día, los músculos no son capaces de moverse mucho, pero su acción refleja todavía existe.

Estos músculos son vestigiales, lo que significa que son restos de la evolución que alguna vez tuvieron un propósito pero que ya no tienen. Sin embargo, los humanos pueden reutilizar estos músculos inútiles para sus propios usos, según Steven Hackley, psicólogo de la Universidad de Missouri y autor de una nueva revisión de la investigación sobre los músculos olvidados en la revista Psychophysiology. Por un lado, estos músculos se activan en respuesta a emociones positivas, por razones que nadie realmente entiende. Este hecho extraño crea una herramienta útil para los psicólogos que buscan una manera objetiva de medir la emoción.

Y luego están las implicaciones educativas: este reflejo muscular es una nueva evidencia en contra de la noción de creacionismo o diseño inteligente, dijo Hackley.

"De acuerdo con el diseño inteligente y el creacionismo, nuestro cuerpo fue diseñado por un ser con inteligencia perfecta", dijo. "Si ese fuera el caso, ¿por qué pondría circuitos en nuestro cerebro que no funcionan? ¿Por qué pondrías circuitos en nuestro cerebro que son útiles para los lémures que son inútiles para los humanos?" [Top 10 inútiles, órganos vestigiales]

Musculos misteriosos

Otra pregunta: ¿Por qué estudiar estos músculos inútiles en absoluto?

El uso de pequeñas respuestas musculares para estudiar las emociones se remonta, dijo Hackley. Los investigadores han descubierto que las personas tienen una respuesta de "sobresalto" elevada, medida por la contracción de los músculos debajo del ojo, cuando experimentan un estado de ánimo negativo en lugar de un estado de ánimo positivo. Esto tiene sentido, dijo, si piensas en ver una película de terror a altas horas de la noche y escuchar un choque repentino desde el exterior. Es probable que estés mucho más asustado que si hubieras estado viendo una comedia romántica.

Hace aproximadamente una década, los psicólogos trataron de encontrar esta misma respuesta en el músculo vestigial auricular posterior, que se encuentra justo detrás de la oreja y se adhiere a la base de la oreja. Inesperadamente, el auricular posterior no responde más fuertemente cuando una persona está de mal humor; en cambio, su respuesta es más fuerte cuando las personas son más felices.

"Esto no tiene sentido", dijo Hackley. "No hay nada intuitivo al respecto".

Incluso en personas capaces de mover sus orejas, el reflejo auricular posterior es demasiado débil para mover realmente la oreja. Al principio, dijo Hackley, los investigadores pensaron que el compromiso de este músculo durante la felicidad tenía que ver con la lactancia: tal vez los infantes de algunos antepasados ​​aprendieron a tirar sus orejas hacia atrás y apartarse mientras succionaban, asociando así el movimiento muscular con el placer de la comida.

Pero los experimentos no encontraron evidencia para esta hipótesis de enfermería. Ahora, Hackley está mirando en una dirección diferente. Dijo que los pequeños músculos de la oreja están vinculados a los músculos faciales que hacen que la boca se convierta en una sonrisa. Quizás el sentimiento de felicidad prepara a los músculos de la sonrisa para la acción, incluido el auricular posterior inútil. [Sonríe secretos: 5 cosas que dice tu sonrisa con respecto a ti]

Cualquiera que sea la razón de esta activación muscular extraña, es útil para los psicólogos. Los cuestionarios de emociones autoinformados pueden ser inexactos si las personas mienten o no son conscientes de las emociones sutiles. Las respuestas musculares no me gustan.

La persona no puede fingir ", dijo Hackley.

Diseño poco inteligente

Hay otra implicación, quizás más provocativa, de estos músculos del oído sin sentido, dijo Hackley: son pruebas contra el diseño inteligente.

En la batalla por la evolución, los creacionistas y los creyentes en un diseñador inteligente a menudo afirman que los llamados órganos vestigiales tienen un propósito. Y en muchos casos, lo hacen. Por ejemplo, durante mucho tiempo se pensó que el apéndice era un callejón sin salida intestinal antes de que los científicos descubrieran que puede proteger las bacterias útiles durante la enfermedad, lo que permite que los microbios útiles repoblar el intestino.

Los reflejos del oído vestigial son una historia diferente, dijo Hackley. Debido a que no mueven los oídos en absoluto, realmente son reliquias evolutivas. Hay otro músculo, la aurícula transversa, que todavía muestra un reflejo activo, aunque no uno con ningún propósito. Este músculo se encuentra dentro del oído externo, o pabellón auricular, y mueve el borde del oído externo un milímetro aproximadamente cuando el ojo gira hacia un lado. En los animales que pueden mover sus orejas, un músculo análogo les ayuda a rotar la oreja hacia lo que sea que estén mirando, explicando el vínculo ojo-oreja.

"Creo que tengo algo aquí que [los creacionistas] no pueden explicar", dijo Hackley. "Aquí hay algo en nuestro cerebro que es completamente inútil, entonces, ¿por qué un ser de inteligencia perfecta lo pondría ahí?"

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