Colitis Ulcerosa: Síntomas Y Tratamiento

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La colitis ulcerosa, una afección que causa inflamación y llagas en el intestino grueso y el recto, generalmente se diagnostica en personas menores de 30 años.

La colitis ulcerosa, un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal (EII), causa inflamación y llagas, o úlceras, en el revestimiento del intestino grueso y el recto. En general, la colitis ulcerosa afecta el colon sigmoide (el colon inferior) y el recto. Sin embargo, puede afectar cualquier área en el intestino grueso / colon. A mayor área afectada por la colitis ulcerosa, más severos son los síntomas.

La colitis ulcerativa afecta solo la capa superior del intestino grueso, causando hinchazón y llagas abiertas o úlceras que se forman en la superficie del revestimiento. Estas úlceras pueden romperse, expulsando sangre y pus. En casos severos, las úlceras pueden debilitar la pared intestinal hasta el punto de causar un agujero, filtrando el contenido del intestino grueso hacia la cavidad abdominal. Esto puede conducir a una infección grave y requiere cirugía inmediata.

Aunque las causas de la colitis ulcerosa son desconocidas, los médicos teorizan que el sistema inmunológico está atacando el tracto digestivo debido a las bacterias normales que existen allí. Funciona en familias y generalmente se diagnostica antes de los 30 años, según la Clínica Mayo.

Síntomas y diagnostico

Los síntomas de la colitis ulcerosa incluyen dolor abdominal o calambres, diarrea y sangrado rectal. La colitis ulcerativa también puede ir acompañada de fiebre, disminución del apetito y pérdida de peso. Debido a que el paciente tiene dificultades para absorber los nutrientes de los alimentos, puede causar otros síntomas como dolor en las articulaciones, problemas oculares y enfermedad hepática.

Pero las personas con inflamación por colitis ulcerosa no siempre muestran síntomas. "Muchas veces, juzgan su éxito en función de los síntomas, pero es posible que los síntomas no cuenten la historia", dijo el Dr. Razvan Arsenescu, director médico de la Clínica de Enfermedades Inflamatorias del intestino en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio.

Al igual que otras formas de enfermedad intestinal inflamatoria (EII), los pacientes pueden sufrir síntomas todo el tiempo o pueden pasar semanas o meses sin un brote (conocida como remisión). Según los investigadores de la Universidad de California, Irvine, en los casos graves, los pacientes pueden sufrir diarrea de 10 a 20 veces al día.

Para diagnosticar la colitis ulcerosa, los médicos deben descartar enfermedades y afecciones con síntomas similares, como la enfermedad de Crohn, el síndrome del intestino irritable y la diverticulitis. Para ello, realizarán pruebas como colonoscopias, sigmoidoscopias, análisis de sangre y muestras de heces.

Las colonoscopias y las sigmoidoscopias permiten a los médicos examinar el intestino grueso. De acuerdo con la Clínica Mayo, los médicos pueden buscar signos de colitis ulcerosa, como un endoscopio, un dispositivo de alambre con una luz y una cámara pegada a su extremo, para detectar signos de colitis ulcerosa, como la inflamación.

Los análisis de sangre permiten a los médicos verificar si hay anemia, una afección cuando la persona no tiene suficientes glóbulos rojos, posiblemente debido a un sangrado excesivo. Además, los médicos pueden examinar las muestras de sangre para detectar señales de inflamación, como la proteína C reactiva o un aumento en el número de glóbulos blancos, dijo Arsenescu a WordsSideKick.com.

Tratamiento y medicación

Debido a que la colitis ulcerosa afecta a todos de manera diferente, cada paciente debe trabajar con su médico para reducir los síntomas y minimizar los brotes. El tratamiento se basa en la severidad. Según el médico de familia estadounidense, aproximadamente el 54 por ciento de las personas tiene un caso leve de la enfermedad, el 27 por ciento tiene síntomas moderados y el 19 por ciento tiene un caso grave.

Algunos pacientes con síntomas leves pueden tomar Imodium u otros medicamentos contra la diarrea. Otros con síntomas más graves usarán medicamentos recetados, como aminosalicilatos, esteroides u otros inmunosupresores. Dado que el sistema inmunológico está causando muchos de los síntomas relacionados, suprimirlo también suprimirá los síntomas.

Sin embargo, los esteroides no son una solución a largo plazo. Pueden aumentar el riesgo de infección, aumentar la presión arterial y causar aumento de peso. En algunas personas, los esteroides pueden desenmascarar la diabetes y aumentar el riesgo de cataratas, apuntó Arsenescu.

"Tratamos de pensar en los esteroides como ayudas para la banda", dijo.

La mayoría de las personas toman medicamentos inmunosupresores a través de infusiones o inyecciones. Las infusiones, que usan un goteo intravenoso, generalmente se toman una vez cada dos meses. Las inyecciones se toman una vez cada semana o dos, dijo Arsenescu.

Algunos medicamentos se pueden tomar ya sea por infusión o por inyección, como Infliximab, un medicamento que se dirige a una proteína que estimula la inflamación en el cuerpo, apuntó Arsenescu.

Los medicamentos inmunosupresores pueden ayudar a las personas a controlar la colitis ulcerosa, pero también aumentan la susceptibilidad de una persona a otras enfermedades. "Por eso recomendamos las vacunas en todos los pacientes", especialmente las vacunas contra la gripe, la neumonía, la tos ferina, el VPH y la hepatitis B, dijo Arsenescu.

Los medicamentos inmunosupresores también pueden aumentar el riesgo de cáncer de piel, y las personas que los toman deben realizarse chequeos anuales con un dermatólogo que puede buscar signos de riesgo, como lunares de forma irregular o de color. Las mujeres también deben hacerse pruebas de Papanicolaou para detectar el cáncer cervical cada año, dijo Arsenescu.

Algunos pacientes notarán una correlación entre un alimento específico y los brotes. Si bien esto varía de persona a persona, tiene sentido evitar los alimentos que pueden empeorar la colitis ulcerosa. Pero es importante que los pacientes sigan una dieta saludable para mantener su peso.Las frutas y verduras y otros alimentos en la dieta mediterránea tienen compuestos antiinflamatorios y pueden ayudar a las personas con la afección, dijo Arsenescu.

Los pacientes con síntomas graves pueden requerir cirugía para extirpar sus dos puntos. De acuerdo con los médicos de la Universidad de California, San Francisco, entre el 25 y el 40 por ciento de las personas con colitis ulcerativa necesitan cirugía en algún momento. La extirpación del colon cura completamente la colitis ulcerosa y también puede prevenir el cáncer de colon. Pero debido a que es un paso drástico, esta no es una cirugía que deba tomarse a la ligera.

Después de extirpar el intestino grueso, los cirujanos deben permitir que el cuerpo se deshaga de los desechos de alimentos. En un procedimiento, se hace una pequeña abertura en la parte frontal del abdomen, luego el extremo del íleon que pasa a través del orificio, lo que permite que los desechos se drenen del cuerpo. Se coloca una bolsa externa sobre la abertura, recogiendo los residuos. El paciente vacía la bolsa varias veces al día.

Otra forma en que algunos médicos abordan esto es adjuntar el íleon al interior del ano donde estaba el recto, creando una bolsa interna para desechos. Los residuos se acumulan en esta bolsa y finalmente se eliminan del ano, de la manera habitual.

Al igual que otras formas de EII, la colitis ulcerativa afecta gravemente al paciente. Además de los síntomas debilitantes, a veces la ansiedad o el temor de un accidente pueden empeorar los síntomas. El aislamiento, la vergüenza y la ansiedad pueden llevar a la depresión. Pero hay organizaciones que pueden ayudar. La Crohn's and Colitis Foundation of America tiene capítulos en todo el país, que brindan apoyo y un sentido de comunidad. La asesoría y la terapia también pueden ayudar con las dificultades emocionales que la EII puede causar.

Informes adicionales por Elaine J. Hom, colaboradora de WordsSideKick.com

Sigue a Laura Geggel en Twitter @LauraGeggel. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+.

Recursos adicionales

  • Para saber cómo puede participar en los ensayos clínicos para la colitis ulcerosa, vaya a //nih.gov/health/clinicaltrials.
  • Lea más sobre la colitis ulcerosa en el momento del diagnóstico y tratamiento en el American Family Physician.
  • El Servicio Nacional de Salud en el Reino Unido tiene algunas descripciones útiles de los tratamientos para la colitis ulcerosa.

Suplemento De Vídeo: Que es la colitis ulcerosa, síntomas y causas..




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