Tyrannosaur 'Gangs' Terrorized Ancient Landscape

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Una serie de puntos de referencia paralelos desenterrados en canadá sugieren que los tiranosaurios eran cazadores de manadas.

Hace unos 70 millones de años, tres tiranosaurios acechaban juntos en un lodo en Canadá, posiblemente buscando una presa.

La nueva perspectiva proviene de varias pistas paralelas de tiranosaurios desenterradas en Canadá. Las huellas de dinosaurios proporcionan evidencia más sólida para una teoría controvertida: que los temibles mega-depredadores cazados en paquetes.

Las bestias feroces pueden haberse "pegado como una manada para aumentar sus posibilidades de derribar presas y sobrevivir individualmente", dijo el coautor del estudio Richard McCrea, curador del Centro de Paleontología de la Región de la Paz en Canadá. [Ver imágenes de las pistas de tiranosaurios gigantes]

Caza del tiranosaurio

Los paleontólogos han debatido durante mucho tiempo si tirano-saurio Rex y sus primos, tales como Albertosaurus, cazados solos o en grupos.

Mientras que la mayoría de los investigadores creen que los depredadores eran lobos solitarios, por así decirlo, múltiples Albertosaurus los especímenes encontrados en un lecho de un solo hueso en el Parque Provincial de Salto Búfalo de la Isla Seca de Canadá han llevado a algunos a proponer que los tiranosaurios eran animales de carga.

Pero encontrar grupos de huesos juntos no es una prueba definitiva de la caza de paquetes, porque los huesos pueden moverse después de la muerte. Otras circunstancias pueden hacer que los esqueletos fósiles se acumulen en un solo lugar. Por ejemplo, muchos carnívoros vagaron individualmente en las trampas clásicas de depredadores, como los pozos de La Brea en Los Ángeles, pero probablemente no cazaron juntos en la vida, dijo McCrea.

Marcas de pista desenterradas

En 2011, un armero y guía de caza local, Aaron Fredlund, desenterró dos marcas de huellas de tiranosaurios en las estribaciones de las Montañas Rocosas canadienses en la Columbia Británica y luego le contó al equipo de McCrea sobre el descubrimiento.

El equipo finalmente descubrió un parche de 197 pies (60 metros) de largo por 13 pies (4 m) de ancho, lleno de huellas de múltiples dinosaurios, incluidos tiranosaurios, otros pequeños terópodos y dinosaurios de pico de pato llamados hadrosauros. Estos dinosaurios aparentemente caminaban en los sedimentos sedimentarios de un río desbordado y formaron las marcas de huellas hace unos 70 millones de años. Una capa gruesa de ceniza volcánica conservó las marcas, dijo McCrea.

En total, el equipo encontró siete pistas que fueron hechas por tres tiranosaurios. Aunque los investigadores no pudieron identificar las especies específicas, es probable que, dado el período y la ubicación donde se encontraron, Albertosaurus, Gorgosaurus o Daspletosaurus Dejó las huellas, dijo McCrea.

Aunque las otras huellas de dinosaurios apuntan en direcciones aleatorias, las huellas de tiranosaurios son paralelas entre sí. Los tiranosaurios también dejaron huellas de aproximadamente la misma profundidad en los sedimentos húmedos, lo que sugiere que cruzaron el área al mismo tiempo. (A medida que el lodo se seca, la profundidad de las huellas se vuelve más superficial).

El nuevo hallazgo puede ser uno de los ejemplos más antiguos del mundo de una conexión perdida. "Las huellas del hadrosaurio son mucho más superficiales, lo que indica que llegaron más tarde", posiblemente unas pocas horas o días después de los tiranosaurios, dijo McCrea a WordsSideKick.com.

Animales de carga

Las nuevas pistas sugieren que los tiranosaurios pueden haber cazado en manadas para acabar con grandes presas, tal como lo hacen los lobos hoy.

"Un lobo individual no podría sacar un alce, pero una manada de ellos lo haría", dijo McCrea.

Del mismo modo, la caza de manadas podría explicar cómo los tiranosaurios pueden matar a los hadrosaurios, que son casi tan grandes como los depredadores, sin sufrir horribles lesiones, dijo.

Eso no significa que los tiranosaurios hubieran sido amistosos entre sí. De hecho, otros fósiles revelan que a los dinosaurios les gustaba morderse la cabeza unos a otros. Pero los tiranosaurios pueden haberse unido para cazar porque aumentó sus probabilidades de supervivencia, dijo McCrea.

El nuevo descubrimiento también destaca la dura vida de estos cazadores. Una de las bestias faltaba huesos en su pie izquierdo, lo que concuerda con muchas de las lesiones encontradas en otros ejemplares de tiranosaurios, dijo McCrea.

Los trackmarks fueron descritos hoy (22 de julio) en la revista PLOS ONE.

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