Dos Esqueletos Acercan A Los Primates A La Era De Los Dinosaurios

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El descubrimiento de dos esqueletos de los predecesores humanos más primitivos jamás encontrados muestra que los primates son 10 millones de años más viejos de lo que se pensaba.

Dos esqueletos completos de primates recién informados muestran que este grupo que incluye a los parientes más cercanos de los humanos, como los chimpancés y los lémures, es 10 millones de años más viejo de lo que los científicos pensaban anteriormente, lo que empuja a nuestros antepasados ​​más cercanos a la Era de los Dinosaurios.

Este descubrimiento, el esqueleto más primitivo conocido de un primate, extiende el registro de primates en gran parte del tiempo geológico y cambia la visión predominante de cómo evolucionaron los rasgos de los primates.

"Es una especie de ventana a lo que habrían parecido los primates más antiguos", dijo el autor del estudio Jonathan Bloch, del Museo de Historia Natural de Florida.

En ningún lugar para encajar

Bloch y sus colegas estudiaron el nuevo fósil y algunos esqueletos de primates modernos y similares similares para señalar su ubicación en el árbol genealógico de los primates. Las ramas de ese árbol, que incluye humanos, chimpancés, gorilas, babuinos y lémures, se remontan a hace 55 millones de años, cuando los primeros primates indiscutibles aparecen en el registro fósil.

Los dinosaurios se extinguieron 10 millones de años antes de eso, y algunos paleontólogos sospecharon que los primates emergieron poco después de que desaparecieran las bestias reptiles, basadas en rastros fósiles de un grupo de pequeños mamíferos llamados plesiadapiformes. Los primeros estudios etiquetaron a estos animales primates primitivos, pero en los últimos años, se reclasificaron como lémures voladores, un mamífero pequeño, planeador nativo del sudeste asiático que no es realmente un lémur, pero es un pariente cercano de primates.

"Siempre ha habido un enorme debate sobre qué son estas cosas", dijo Bloch. le dijo a WordsSideKick.com, refiriéndose a los plesiadapiformes.

Una razón para el debate fue que, hasta ahora, los científicos carecían de una visión completa de las criaturas. Como la mayoría de los primates que no son los humanos modernos, los plesiadapiformes son bastante pequeños y los esqueletos de animales más pequeños se erosionan con mayor facilidad, solo se habían encontrado dientes y unos pocos huesos aislados antes.

"Hay tanto que puedes decir sobre los dientes", dijo Bloch.

Expandiendo la Familia

Bloch recientemente tuvo un golpe de suerte cuando hizo el raro descubrimiento de esqueletos casi completos de dos especies plesiadapiformes, ahora llamadas Ignacius clarkforkensis y Dryomomys szalayi, incrustado en piedra caliza fuera del Parque Nacional Yellowstone.

Al analizar los esqueletos y compararlos con más de 85 especies de primates modernas y extintas, los investigadores demostraron que las formas de la iglesia se parecen mucho más a los primates de lo que los paleoantropólogos habían imaginado y no se parecen en nada a sus primos voladores lémures, dijo Bloch. Los hallazgos se detallan en la edición del 23 de enero de procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Al examinar los esqueletos, Bloch y sus colegas buscaron varias características reveladoras de los primates: un hueso que cubre estructuras importantes en el oído, dientes que son críticos para una dieta más rica en frutas y plantas que los insectos y esqueletos adaptados para la vida en los árboles.

"Los primates tienden a tener realmente un tipo de articulaciones móviles, de modo que pueden envolver sus manos y pies alrededor de las ramas", dijo el coautor Eric Sargis de la Universidad de Yale. "Todo el esqueleto de los primates está realmente reenvasado para la vida en los árboles".

D. szalayi tenía varias de estas características de primate: era pequeña, aproximadamente del tamaño de un mouse; Sus dientes muestran que mayormente comía frutas; y tenía dedos largos y garras perfectos para trepar en los árboles.

"Nuestro análisis muestra que son los parientes más cercanos de los primates modernos y, por lo tanto, los hemos vuelto a poner en el orden de los primates", dijo Sargis.

Debido a que estos primates arcaicos existen en el registro fósil mucho antes de la aparición de los primeros primates verdaderos hace 55 millones de años, son los primates más primitivos conocidos.

Una nueva forma de imagen

Los primates deben haber adquirido sus rasgos gradualmente, porque los plesiadapiformes tienen algunas, pero no todas, de las características de los primates, dijeron Bloch y Sargis.

"En el pasado, la gente había planteado la hipótesis de que todos estos tipos de características de primates evolucionaron como un solo complejo de características al mismo tiempo, mientras que lo que estamos descubriendo a lo largo de esos primeros 10 millones de años de evolución de primates, estas características evolucionaron poco a poco, tipo de uno por uno, acumulado a través del tiempo ", dijo Sargis.

Aunque los plesiadapiformes no son lémures voladores, como una vez prevaleció la opinión, el análisis esquelético de Bloch y Sargis muestra que los lémures voladores y otro mamífero moderno, no primate, la musaraña del árbol, son los parientes vivos más cercanos de los primates. Los estudios de ADN de los tres tipos de mamíferos (primates, lémures voladores y musarañas de árboles) confirman el hallazgo de Bloch y Sargis.

"Entonces, los tres de esos grupos", dijo Sargis, "se puede rastrear hasta un solo ancestro común".

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