Dos Nuevas Especies De 'Lemur Volador' Identificadas

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El primate acrobático tiene cuatro especies, no solo dos como se pensaba anteriormente.

No son monos y realmente no vuelan, pero la historia de los lémures voladores se ha vuelto el doble de interesante. El material genético ha revelado que una especie de primate acrobático es realmente tres.

Llamados colugos, los lémures voladores no son realmente lémures, pero son excelentes planeadores. Una membrana de piel transforma su cuerpo en un paracaídas plano y permite que los colugos se eleven en largas distancias de hasta 450 pies (136 metros) desde la copa hasta la copa. Estos mamíferos son los parientes vivos más cercanos a los primates (los humanos también son primates); se separaron de ese grupo hace aproximadamente 86 millones de años durante el Cretácico Superior.

Antes de ahora, los científicos reconocían solo dos especies de colugo, la colega Sunda (Galeopterus variegatus) y el colugo filipino (Cynocephalus volans).

El Sunda colugo vive solo en Indochina y Sundaland, un área de Asia que incluye la Península Malaya, Borneo, Sumatra y Java, así como muchas islas más pequeñas.

Los investigadores analizaron material genético de Sunda colugos que viven en la Península Malaya (considerada el continente), Borneo y Java. Las diferencias genéticas eran lo suficientemente grandes como para sugerir que los colugos que vivían en cada isla se habían convertido en especies distintas.

El hallazgo se detalla en la edición del 11 de noviembre de la revista. Biología actual.

Los investigadores dicen que la división entre las especies podría haber ocurrido desde hace 4 millones a 5 millones de años. Durante este tiempo, el aumento del nivel del mar pudo haber impedido los viajes entre el continente y las islas, al menos para los colugos.

Incluso si el nivel del mar había bajado para exponer las conexiones terrestres, la región boscosa probablemente había cambiado a tierra abierta y pantanosa. Y mientras que los colugos hacen saltadores de árboles inteligentes, sus habilidades de locomotora caen a cero en el suelo. (Los colugos pueden arrastrarse lentamente por el suelo, pero normalmente solo hacen esto como un medio para obtener la vertical en un árbol).

"Debido a que no había árboles grandes establecidos en esas áreas bajas, lo más probable es que las poblaciones de colugos no pudieran volver a conectarse, porque no había una cubierta forestal entre ellos", dijo el investigador principal Jan Janecka, de la Universidad de Texas A&M. WordsSideKick.com.

Agregó que "los colugos probablemente rastrean las fluctuaciones en el nivel del mar, pero también la fluctuación en las comunidades forestales".

Las especies ahora distintas de colugo también se ven ligeramente diferentes. Por ejemplo, los colugos en Borneo son más pequeños que sus homólogos de Java y el continente. Y los colugos de Borneo también tienen una variación más amplia que sus parientes en el color de la piel, incluidos algunos con manchas y otros con colores realmente oscuros.

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