Dos Grandes Lagos Descubiertos Bajo El Hielo Antártico

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Los científicos han encontrado el segundo y tercer cuerpos más grandes de agua subterránea allí.

La Antártida tiene al menos 145 pequeños lagos enterrados bajo su hielo y uno grande llamado Vostok. Ahora los científicos han encontrado el segundo y tercer cuerpos más grandes conocidos de agua líquida subsuperficial allí.

Los ecosistemas exóticos congelados en el tiempo pueden prosperar en los lagos, sin tocar durante 35 millones de años, dijeron los científicos.

Vostok tiene una superficie de 5,400 millas cuadradas. Uno de los nuevos lagos mide 770 millas cuadradas de tamaño, o aproximadamente el tamaño de Rhode Island. El otro es de aproximadamente 620 millas cuadradas.

Ambos se sientan a más de 2 millas de hielo y tienen una profundidad de alrededor de media milla según las diferencias observadas en la gravedad.

"Sobre los lagos, la fuerza de la gravedad es mucho más débil, por lo que sabemos que debe haber un gran agujero ahí abajo", dijo Robin Bell, geofísico del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty.

El mayor de los dos se llama 90ºE por su ubicación. El otro se llama el lago Sovetskaya.

Los descubrimientos serán detallados en el número de febrero de la revista. Cartas de revisión geofísica.

Bell y Michael Studinger combinaron datos del radar de penetración de hielo, estudios de gravedad, imágenes satelitales, altimetría láser y registros de una expedición antártica soviética que, sin saberlo, atravesó los lagos en 1958-1959.

Las costas de los lagos aparecían en imágenes de satélite como perturbaciones en la superficie. Además, el hielo básicamente flota en los lagos y tiene pequeñas depresiones visibles en las imágenes de radar.

La combinación de calor desde abajo y una capa gruesa de hielo aislante mantiene la temperatura del agua en la parte superior de ambos lagos a una temperatura cálida de 28.4 grados Fahrenheit, dicen los investigadores, a pesar de las temperaturas exteriores que pueden caer a -112 en invierno.

Los lagos están limitados por fallas, dijo Bell, y la evidencia sugiere que hay circulación y que reciben flujos de nutrientes que podrían sustentar ecosistemas únicos.


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