Dos Fallas 'Tomarse Las Manos' Podrían Provocar Grandes Terremotos En California

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Un vínculo directo entre las fallas de hayward y rodgers creek podría tener implicaciones para prepararse para el próximo gran terremoto en el área de la bahía.

Dos fallas en el Área de la Bahía de San Francisco son "tomarse de la mano" y podrían desencadenar un terremoto devastador, según un estudio reciente.

Una serie de fallas se extienden a lo largo del Área de la Bahía, creando una red de actividad sísmica potencial. Sin embargo, los mapas de baja resolución dejaron a los científicos preguntándose dónde podrían conectarse estas fallas y cómo. En un nuevo estudio, los investigadores han determinado que la falla de Hayward y la falla de Rogers Creek se conectan debajo de la bahía de San Pablo, el estuario que forma la parte norte de la bahía de San Francisco.

Según los investigadores, debido a las aguas poco profundas de la zona y al gas extendido en los sedimentos de la bahía, los mapas de alta resolución de las fallas debajo del lecho marino fueron difíciles de recopilar. Los mapas de estas dos fallas anteriormente solo mostraban líneas de puntos donde potencialmente se encontraban debajo de la Bahía. Usando un perfilador sísmico especialmente diseñado para aguas poco profundas, los científicos pudieron recopilar datos suficientes para construir un nuevo mapa que muestre dónde se vinculan las fallas de Hayward y Rogers Creek. [Galería de imágenes: terremotos destructivos de este milenio]

"Básicamente, lo que llamamos 'cortamos el césped'", dijo la autora principal del estudio, Janet Watt, geofísica del Servicio Geológico de los Estados Unidos. "Manejamos de un lado a otro a través de la Bahía, muy poco emocionante cuando estás en el campo".

Los resultados, sin embargo, fueron emocionantes. Watt y su equipo encontraron una conexión clara entre las fallas. Los científicos habían estimado previamente que las fallas estaban a una distancia de aproximadamente 3 millas (5 kilómetros).

Al comprender cómo están conectadas estas fallas, los científicos pueden estimar con mayor precisión cómo podrían romperse juntos en el futuro, lo que podría desencadenar un gran terremoto.

"El tamaño de un terremoto que puede ocurrir en una falla depende de cuán larga sea esa falla", dijo Watt a WordsSideKick.com. "Entonces, cuando tenemos dos fallas que están conectadas directamente en lugar de segmentos de fallas separados, hace una falla más larga, y existe la posibilidad de un terremoto más grande".

En el nuevo estudio, Watt y su equipo estimaron que, si las fallas de Hayward y Rogers Creek se rompieran a lo largo de toda su longitud, que se extiende a lo largo de 118 millas (190 millas), el resultado máximo sería un terremoto de magnitud 7.4. Según los científicos, esto toma en cuenta la longitud de la falla y también los llamados "arrastres de falla", que son movimientos lentos y constantes que liberan constantemente el estrés a lo largo de la falla.

Para el contexto, Watt explicó que un terremoto de magnitud 7.4 liberaría más de cinco veces la energía del terremoto de Loma Prieta de magnitud 6.9 que azotó el norte de California el 17 de octubre de 1989. Esta semana se celebró el 27 aniversario de ese terremoto destructivo que causó 63 muertes y un estimado de $ 6 mil millones a $ 10 mil millones en daños a la propiedad.

Watt dijo que los investigadores verán con qué frecuencia en el pasado estas fallas se han roto juntas. Al observar la actividad anterior, el equipo podría determinar el peligro sísmico actual del área y estimar el riesgo de terremotos futuros.

"Siempre necesitamos recordatorios de que se producen terremotos, porque pueden ocurrir con poca frecuencia", dijo Watt. "Y tenemos que estar preparados para algo más fuerte que el Lomo Prieta".

El estudio fue publicado en línea hoy (19 de octubre) en la revista Science Advances.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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