Gemelos Separados Al Nacer Revelan Una Influencia Asombrosa De La Genética

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Un estudio de gemelos durante los años 80 y 90 reveló cómo los genes están involucrados en todo, desde la orientación sexual hasta la religiosidad.

WASHINGTON - Jim Lewis y Jim Springer eran gemelos idénticos criados aparte de la edad de 4 semanas. Cuando los gemelos se reunieron finalmente a la edad de 39 años en 1979, descubrieron que ambos sufrían de dolores de cabeza por tensión, eran propensos a morderse las uñas, fumaban cigarrillos de Salem, conducían el mismo tipo de automóvil e incluso pasaban sus vacaciones en la misma playa de Florida.

¿El culpable de las extrañas similitudes? Genes

Los genes pueden ayudar a explicar por qué alguien es homosexual o heterosexual, religioso o no, inteligente o no, e incluso si es probable que desarrollen una enfermedad de las encías, explica un psicólogo.

Dichos efectos genéticos de amplio alcance aparecieron por primera vez en un estudio histórico, Minnesota Twin Family Study, realizado entre 1979 y 1999, que siguió a gemelos idénticos y fraternos que se separaron a una edad temprana. [Ver doble: 8 datos fascinantes sobre gemelos]

"Nos sorprendieron ciertos comportamientos que mostraron una influencia genética, como la religiosidad [y] las actitudes sociales", dijo Nancy Segal, psicóloga evolutiva de la Universidad Estatal de California en Fullerton, quien fue parte del estudio durante nueve años. "Los que nos sorprendieron, porque pensamos que ciertamente deben provenir del entorno [familiar]", dijo Segal a WordsSideKick.com. Segal describió la investigación innovadora el 7 de agosto aquí en una reunión de la Asociación Americana de Psicología.

Nacidos juntos, criados aparte

Investigadores de la Universidad de Minnesota, dirigidos por Thomas Bouchard, iniciaron el estudio histórico en 1979. Durante el transcurso de 20 años, estudiaron 137 parejas de gemelos: 81 parejas de gemelos idénticos (gemelos que se desarrollaron de un huevo que se dividió en dos) y 56 pares de gemelos fraternales (gemelos que se desarrollaron a partir de dos óvulos fecundados por dos espermatozoides diferentes).

Los gemelos Jim fueron probablemente el conjunto de gemelos más famosos involucrados en el estudio, pero otros pares eran igualmente fascinantes. Un par de gemelas en el estudio se separaron entre sí a los 5 meses de edad, y no se reunieron hasta los 78 años, lo que las convirtió en la pareja separada más larga del mundo en Guinness World Records.

El estudio de Minnesota dio como resultado más de 170 estudios individuales centrados en diferentes características médicas y psicológicas.

En un estudio, los investigadores tomaron fotografías de los gemelos y encontraron que los gemelos idénticos se mantendrían de la misma manera, mientras que los gemelos fraternos tenían diferentes posturas.

Otro estudio de cuatro pares de gemelos encontró que la genética tenía una influencia más fuerte en la orientación sexual en gemelos masculinos que en gemelos femeninos. Un estudio reciente en Suecia de 4.000 pares de gemelos ha replicado estos hallazgos, dijo Segal. [5 mitos sobre las personas gay desmentidas]

Naturaleza versus la crianza

Un estudio de 1986 que fue parte del estudio más grande de Minnesota encontró que la genética desempeña un papel más importante en la personalidad de lo que se pensaba anteriormente. El ambiente afectó a la personalidad cuando los gemelos se separaron, pero no cuando se criaron juntos, sugirió el estudio.

El periodista Daniel Goleman escribió en The New York Times en ese momento que la composición genética era más influyente en la personalidad que en la crianza de los hijos, un hallazgo que dijo que lanzaría un "debate feroz".

"Nunca dijimos que [el ambiente familiar] no importaba", dijo Segal en la reunión de la APA. "Acabamos de señalar que el entorno funciona de una manera que no esperábamos".

Otro estudio, encargado por el editor de la revista Science, analizó la genética y el coeficiente intelectual. Los investigadores de Minnesota encontraron que alrededor del 70 por ciento de la variación del coeficiente intelectual en la población gemela se debía a diferencias genéticas entre las personas, y el 30 por ciento se debía a diferencias ambientales. El hallazgo recibió tanto elogios como críticas, pero un estudio actualizado en 2009 que contenía nuevos grupos de gemelos encontró una correlación similar entre la genética y el coeficiente intelectual.

Además, un estudio realizado en 1990 encontró que la genética representa el 50 por ciento de la religiosidad entre la población; en otras palabras, ambos gemelos idénticos criados por separado tenían más probabilidades de ser religiosos o no religiosos, en comparación con los individuos no relacionados.

Otros estudios encontraron una fuerte influencia genética en la salud dental o de las encías. Esa investigación ayudó a demostrar que la enfermedad de las encías no solo es causada por bacterias, sino que también tiene un componente genético, dijo Segal.

Otro estudio encontró que la felicidad y el bienestar tenían una influencia genética del 50 por ciento.

En otro estudio, los investigadores encuestaron a los gemelos separados acerca de lo cerca que se sentían con respecto a su nuevo hermano. Entre los gemelos idénticos, el 80 por ciento de los encuestados reportaron sentirse más cercanos y más familiarizados con sus gemelos que con sus mejores amigos, lo que sugiere un fuerte componente genético en el vínculo entre gemelos idénticos.

El estudio de Minnesota les dio a los científicos una nueva comprensión del papel de los genes y el medio ambiente en el desarrollo humano, dijo Segal. En el futuro, los estudios de gemelos apuntarán a vincular genes específicos con comportamientos específicos, así como a investigar la epigenética, lo que activa o desactiva los genes, dijo.

Segal, quien escribió un libro sobre el estudio titulado "Nacidos juntos: Criado aparte: Estudio de los gemelos de Minnesota de Landmark" (Harvard University Press, 2012), ahora está realizando un estudio prospectivo de gemelos chinos criados aparte, a menudo en diferentes países, por adoptivos. las familias

Sigue a Tanya Lewis en Gorjeo y Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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