Los Satélites Gemelos De La Nasa Sondearán Los Severos Cinturones De Radiación De La Tierra

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La nasa lanzará las sondas de tormenta del cinturón de radiación (rbsp) para investigar los cinturones de radiación de van allen de partículas cargadas alrededor de la tierra.

Un par de naves espaciales en trajes de armadura enfrentarán uno de los entornos más difíciles en el espacio cuando se lancen a fines de este mes para estudiar la radiación alrededor de la Tierra.

Las sondas de tormenta de cinturón de radiación (RBSP) de la NASA volarán a través de los cinturones gruesos de partículas cargadas que rodean nuestro planeta para tratar de comprender estos entornos dinámicos. Para resistir el daño que una radiación tan severa puede infligir, los satélites están envueltos en fuertes capas de blindaje.

Las sondas gemelas de $ 670 millones se lanzarán a bordo de un cohete United Launch Alliance Atlas V despegando desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida a las 4:08 am del 23 de agosto. Asumirán dos órbitas ligeramente diferentes a través de la radiación de Van Allen. cinturones, regiones de protones y electrones arrojados desde el sol que han sido atrapados por el campo magnético de la Tierra.

El lanzamiento de los sondeos de tormentas del cinturón de radiación se produce pocas semanas después de uno de los logros más destacados de la NASA en años: el aterrizaje del enorme rover Curiosity en Marte, que tuvo lugar el 5 de agosto, PDT.

"Tan genial como es Marte, no tiene un cinturón de radiación", dijo Barry Mauk, científico del proyecto RBSP en el Laboratorio de Física Aplicada de Maryland (APL), durante una sesión informativa de hoy (9 de agosto).

Representación artística que muestra dos naves espaciales que representan las sondas de tormenta del cinturón de radiación que estudiarán el sol y sus efectos en la Tierra.

Representación artística que muestra dos naves espaciales que representan las sondas de tormenta del cinturón de radiación que estudiarán el sol y sus efectos en la Tierra.

Crédito: JHU / APL, NASA

Escudos de radiación para arriba!

Para resistir la radiación, la nave espacial "irá allí con una armadura" hecha de aluminio que protege un tercio de pulgada de espesor (8,5 mm), dijo Rick Fitzgerald, gerente de proyectos de RBSP, también en APL. "Eso nos convierte en una de las misiones más difíciles". [Video: Sondeos para estudiar la amenaza de radiación para los astronautas]

Y la nave debe lograr un complicado acto de equilibrio. Si bien deben protegerse de la dañina radiación solar, también deben exponer sus instrumentos a la misma para realizar mediciones. Para hacer esto, los RBSP permitirán la radiación a través de pequeñas aberturas controladas.

Ambos satélites albergan cinco instrumentos científicos dentro de sus marcos de ocho lados, que miden aproximadamente 6 pies de ancho (1,8 m), 3 pies de alto (0,9 m) y pesan un total de 1,475 libras (670 kg) cada uno.

Los gerentes de la misión han decidido lanzar dos sondas gemelas, en lugar de una, para tomar lecturas simultáneas en diferentes ubicaciones, para determinar si un cambio en los niveles de radiación indica un cambio en el tiempo o en el espacio.

Historia del cinturón de Van Allen

Los cinturones de Van Allen fueron descubiertos por el científico espacial estadounidense James Van Allen en 1958, pero han permanecido en gran parte misteriosos.

"La dinámica es altamente impredecible. Sabemos que las variaciones en el sol causan tormentas geomagnéticas", dijo Mauk. "La respuesta de los cinturones de radiación a esas tormentas es muy variable. Simplemente no entendemos por qué ocurre eso".

Las sondas de tormenta del cinturón de radiación trazarán un mapa de la densidad de las partículas cargadas a través de los cinturones, que se dividen en dos: un cinturón interior y un exterior. El cinturón interno normalmente se extiende desde aproximadamente 1,000 millas sobre la Tierra hasta 8,000 millas (1,600 a 13,000 kilómetros). Después de un espacio, el cinturón exterior se extiende desde alrededor de 12,000 a 25,000 millas (19,000 a 40,000 km).

"Durante las tormentas solares, suceden muchas cosas, los cinturones pueden expandirse enormemente", dijo Mona Kessel, científica del programa RBSP con sede en la sede de la NASA en Washington, D.C. "Pueden completar la región entre los cinturones y expandirse".

Cuando los cinturones se expanden, pueden representar un peligro para los satélites que orbitan la Tierra, e incluso los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional, que orbita alrededor de 240 millas de alto (390 km).

"Desafortunadamente, un satélite no pudo desentrañar esta complicada naturaleza", agregó Kessel. "Este es un trabajo para RBSP".

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