Los Anuncios Televisivos Pueden Estimular El Materialismo En Preadolescentes Infelices

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Según dicen los científicos, los adolescentes que son felices parecen inmunes a los efectos de ver la televisión en el materialismo.

Finalmente, algunas buenas noticias para los padres de preadolescentes: un nuevo estudio muestra que los mercadólogos no pueden influir en los niños tanto como muchos piensan.

Muchos padres ya saben que los niños mayores pueden ser materialistas. Algunos preadolescentes no solo quieren los últimos juegos y ropa, sino que también piensan que poseer estas cosas les traerá felicidad, amigos y popularidad. Y los mercadólogos están ansiosos por hacer que compren: los preadolescentes gastan $ 28 mil millones al año, sin incluir los más de $ 200 mil millones que sus padres gastan en ellos, según la empresa de investigación de mercado C + R Research.

Pero los adolescentes holandeses que están felices con sus vidas son inmunes a los efectos corrosivos del materialismo y al ver las horas de televisión, según el estudio. Solo los niños que estaban descontentos al inicio del estudio y que pasaron mucho tiempo en la televisión fueron susceptibles a la llamada de la sirena del mercadeo. Los investigadores descubrieron que para estos niños, ver frecuentemente la publicidad los hacía más materialistas.

"Para nosotros, esto es realmente emocionante y un poco esperanzador", dijo la autora principal Suzanna Opree, candidata doctoral en el Centro de Investigación sobre Niños, Adolescentes y Medios de la Universidad de Amsterdam, Países Bajos. "Los niños que se vuelven más materialistas a menudo se presentan como un problema realmente grande, pero este estudio muestra que el problema podría no ser tan grande como parece".

La investigación fue detallada en línea hoy (20 de agosto) y se publicará en el número de septiembre de 2012 de la revista Pediatrics.

Preadolescentes y sus cosas

El estudio es el primero en examinar los efectos a largo plazo del materialismo en la felicidad de los niños en este grupo de edad, dijo Opree. Investigaciones anteriores habían encontrado que los niños materialistas están menos satisfechos con sus vidas. Opree y sus coautores examinaron la causa y el efecto: si el materialismo causa una baja satisfacción con la vida o al revés, y si la publicidad juega un papel importante. La satisfacción con la vida es una medida de la felicidad general de los niños con sus vidas, incluidos los amigos, la escuela, el yo y la familia. [10 consejos para criar niños felices]

Los 466 niños (de 8 a 11 años y 55 por ciento de niñas) respondieron preguntas sobre posesiones materiales, satisfacción con la vida y publicidad a través de una encuesta en línea realizada dos veces con un intervalo de un año. Todos eran de los Países Bajos.

Los investigadores se centraron en el grupo de jóvenes, porque ese es el momento en que surge el materialismo. "Hasta que cumplen los 8 años, los niños realmente solo quieren productos por el simple hecho de tenerlos. No pueden ver el significado simbólico de los productos, lo que es realmente importante para el desarrollo del materialismo", explicó Opree.

El equipo probó si el efecto del materialismo en la satisfacción con la vida depende de la exposición de la publicidad; también examinaron si el efecto de la satisfacción con la vida en el materialismo depende de la exposición publicitaria.

Si los preadolescentes estaban felices, incluso las horas de "SpongeBob SquarePants" o "The Tofus" (dos presentaciones en la encuesta de los investigadores) no les hicieron sentir la angustia de querer lo que no podían tener, según el estudio. El materialismo no tuvo ningún efecto en la satisfacción con la vida, independientemente de si los niños estaban expuestos a la publicidad con frecuencia.

Pero sucedió lo contrario: la satisfacción con la vida tuvo un efecto en el materialismo, pero solo en los niños que veían mucha televisión. Los niños infelices se volvieron más materialistas con el tiempo solo si registraban horas frente a la pantalla. Los niños que reportaron baja satisfacción en la vida y bajas horas de tiempo de televisión no se volvieron más materialistas. Los investigadores concluyeron que la baja satisfacción con la vida causaba materialismo, y solo en niños que frecuentemente veían anuncios de televisión.

"Realmente se trata de la forma en que la publicidad trata de vender productos", dijo Opree. "El mensaje es: Compre este producto porque lo hará feliz o lo hará más popular".

¿Qué debe hacer un padre?

Para los padres preocupados de que sus hijos puedan estar en el camino hacia el materialismo, hay pasos fáciles para abordar los efectos de la publicidad, dijo Opree. Lo primero es ver menos televisión. Además, ver programas con sus hijos y evaluar críticamente los comerciales verbalmente con ellos ayuda a contrarrestar el mensaje de marketing.

Emiliana Simon-Thomas, directora de ciencias del Greater Good Science Center de la Universidad de California en Berkeley, dijo que los resultados del estudio transmiten un mensaje importante.

"Los padres tienen un papel instrumental en la creación de una vida que probablemente lleve a la satisfacción de la vida", dijo Simon-Thomas, un neurocientífico y experto en compasión y emociones humanas positivas. "Si su hijo tiene una vida equilibrada, satisfactoria y comprometida, entonces no se volverán súper-materialistas e infelices e insatisfechos como consecuencia de lo que ven". [5 maneras de fomentar la auto-compasión en tu hijo]

Si bien Simon-Thomas cuestionó si un estudio realizado en los Países Bajos podría generalizarse a los Estados Unidos; sin embargo, dijo, no es sorprendente que los niños infelices se sintieran atraídos por la publicidad.

"La conclusión de que el mayor impacto de la publicidad se produjo en situaciones en las que los niños acuden a la mesa con poca satisfacción con la vida es muy interesante y provocativa", dijo Simon-Thomas, quien no participó en el estudio. "Cuando los niños ya se encuentran en una situación en la que sienten algún tipo de pérdida y vacío, van a concentrarse en la información que sugiere un camino alternativo, como las historias sugeridas a través de la publicidad".

Opree dijo que el siguiente paso es determinar cuándo el materialismo comienza a afectar a los niños de la misma manera que a los adultos.Los estudios han demostrado que los adultos que son más materialistas se irán menos satisfechos con sus vidas a lo largo del tiempo, y viceversa: los adultos que no son felices se volverán más materialistas (por ejemplo, compensando las posesiones).

"Es muy interesante ver que todavía no funciona de esa manera para los niños", dijo Opree. "Para los adultos, existe un círculo vicioso, pero no sabemos exactamente cuándo comienza".


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