Familia De Tortugas Ramificada, Gracias A Hambrientos Mayas

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Los genes de una tortuga de río centroamericana en peligro de extinción revelaron una amplia combinación de linajes, lo que sugiere que las civilizaciones antiguas, incluidos los mayas, introdujeron varias poblaciones de tortugas entre sí a través del comercio.

Los investigadores han concluido que los mayas que consideraban que las tortugas de río eran un manjar reunían poblaciones aisladas de reptiles, lo que les permitía cruzarse.

Los científicos analizaron las estructuras genéticas de 238 tortugas de río salvajes de América Central (Dermatemys mawii) de tres cuencas hidrográficas en el sur de México, Belice y Guatemala. Las cuencas están geográficamente aisladas por cadenas de alta montaña y distancia.

Hubo una sorprendente falta de diferencias en el linaje, dijeron científicos del Smithsonian Conservation Biology Institute. Aunque los distintos grupos de tortugas parecían estar aislados unos de otros, sus datos genéticos mostraron que las diferentes poblaciones de tortugas habían estado en contacto cercano durante años.

"Esperábamos encontrar un linaje genético diferente en cada cuenca de drenaje", dijo en un comunicado la investigadora del estudio Gracia González-Porter, del Centro para la Conservación y Genética Evolutiva del instituto. "En cambio, encontramos la mezcla de linajes. Estaba por todo el lugar".

Los científicos teorizan que las tortugas pudieron interactuar con personas de lugares lejanos gracias a las antiguas civilizaciones que las unieron mediante el comercio.

"Durante siglos, esta especie ha sido parte de la dieta de los mayas y otros pueblos indígenas que vivían en su rango de distribución histórica", escribieron los investigadores en el estudio, que fue publicado recientemente en la revista Conservation Genetics.

Las tortugas sirvieron como una fuente importante de proteína animal para los antiguos mayas del Petén entre 800 a. C. y 400 a. C., y también puede haber estado en la dieta de la cultura olmeca hace más de 3.000 años, según los investigadores.

Debido a que las civilizaciones antiguas no tenían la comodidad de la refrigeración, las tortugas se habrían mantenido vivas en estanques de contención hasta que estuvieran listas para ser consumidas o vendidas. Según los investigadores, durante la temporada de lluvias en los trópicos, los ríos y los estanques se inundarían y desbordarían, liberando a las tortugas cautivas para que se mezclen con las tortugas locales.

Los antiguos mayas no fueron la última civilización que trató a la tortuga de río como un manjar. La demanda comercial actual de la carne de tortuga ha llevado a las especies resistentes al borde de la extinción. Como la última especie de tortuga de río gigante sobreviviente de la familia Dermatemydidae, la D. mawiiSegún los investigadores, es la tortuga más amenazada de América Central.

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