Desactivar Las Cataratas Del Niágara Podría Revelar Secretos Geológicos

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Una nueva propuesta para secar las cataratas del niágara en estados unidos para hacer reparaciones podría dar una idea de los procesos geológicos detrás de las cataratas.

Por primera vez en casi 50 años, los funcionarios están debatiendo cerrar el grifo de parte de las cataratas del Niágara.

Los funcionarios han propuesto secar dos de las tres cascadas que conforman las Cataratas del Niágara: American Falls y Bridal Veil Falls, para que los trabajadores puedan reparar los puentes peatonales que se extienden a lo largo del río que alimenta las cataratas. (Horseshoe Falls es la tercera cascada que forma Niagara). La propuesta de "deshidratación" haría más que brindar a los curiosos una rara oportunidad de ver el paisaje transformado. También podría proporcionar información sin precedentes sobre el proceso de corte de roca que se oculta bajo el flujo de millones de galones de agua.

Las cataratas del Niágara son "estéticamente muy espectaculares, pero no se estudian mucho geológicamente", dijo Marcus Bursik, un geólogo de la Universidad de Buffalo, que propone medir algunos de los cambios en las caídas si se corta el agua. El nuevo plan podría proporcionar una oportunidad única para hacer parte de esa investigación geológica, agregó. [Fotos: Las cascadas más famosas de los Estados Unidos]

Arreglando puentes viejos.

El secado propuesto permitiría a los trabajadores arreglar dos puentes peatonales de 115 años de edad que brindan vistas impresionantes de las cataratas. Los dos puentes han sido considerados demasiado peligrosos para que la gente los atraviese y se han cerrado desde 2004, informó CBC News.

La desecación aprovecharía el hecho de que un canal estrecho alimenta tanto a Bridal Veil Falls como a American Falls, que tienen solo del 10 al 15 por ciento del flujo total en Niagara Falls. (El resto del agua de Niagara pasa por las cataratas Horseshoe de Canadá). Esta característica permitiría a los trabajadores conectar temporalmente ese canal con algo llamado cofferdam, un recinto que evitaría que el agua ingrese a esa parte de las cataratas.

"No se podía hacer eso con las caídas canadienses, no es lo suficientemente pequeño", dijo Bursik a WordsSideKick.com.

El flujo de las dos caídas simplemente se desviaría hacia caídas mucho más poderosas en el lado canadiense, agregó.

Ideas sin precedentes

El nuevo proyecto podría proporcionar a los geólogos la posibilidad excepcional de comprender cómo se corta la roca por el flujo del agua. En 1969, los ingenieros hicieron lo mismo y tomaron fotografías detalladas de la roca seca. El Cofferdam colocado en ese momento abarcaba 600 pies (183 metros) y usaba 28,000 toneladas de roca, según CBC.

Para crear mapas detallados de la roca subyacente, el equipo usaría estereofotografía, que produce una fotografía en 3D; rango láser, que mide cuánto tiempo tarda la luz de las cataratas en hacer ping a varios satélites de todo el mundo; O incluso drones aéreos con cámaras montadas, dijo Bursik. Todo el proceso tomaría a lo sumo varias semanas, mientras que las caídas estarán secas durante meses, agregó.

Estas imágenes serían comparadas con las imágenes de 1969 de las mismas caídas (que también fueron estereofotografiadas) para ver cómo el agua ha esculpido la roca subyacente durante los años intermedios. Además, los ingenieros habían atornillado parte de la roca debajo de las cataratas para evitar que se caiga. Las nuevas imágenes podrían mostrar qué tan bien se mantuvieron esas correcciones.

Por ejemplo, los trozos de la roca en la parte superior de las cataratas ocasionalmente caen y caen en las piscinas de abajo. Una vez que las cataratas se secan, el equipo puede observar la colocación de grandes rocas y otros escombros para recrear ese proceso de derrumbe, dijo Bursik. También podría revelar exactamente qué camino toma el agua a medida que fluye sobre la tierra, agregó.

El mapa de las cataratas también podría proporcionar principios generalizables sobre cómo las cascadas esculpen sus caminos sobre la tierra.

"Es absolutamente traducible a otras cascadas y otros ejemplos, por lo que es bastante importante", dijo Bursik.

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