Sobrevivientes Del Tsunami: No Entendimos La Amenaza

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Los sobrevivientes del tsunami y el terremoto que azotaron a japón este año fueron entrevistados para comprender mejor por qué el desastre natural fue tan mortal. Los entrevistados dijeron que las advertencias demasiado frecuentes e inexactas junto con no entender cómo se generan los tsunamis

Al hablar con los sobrevivientes del devastador tsunami que afectó a Japón a principios de este año, los científicos ahora pueden tener una mejor idea de cómo ayudar a prevenir muertes de tales eventos en el futuro.

El catastrófico terremoto de magnitud 9.0 que golpeó a Japón en marzo mató a 19.508 personas. El tsunami resultante alcanzó alturas de hasta 100 pies (30 metros) a lo largo de la costa del noreste de Japón.

En los 115 años anteriores al desastre, un trío de tsunamis golpeó la región, con uno que causó 22,000 muertes. En respuesta, se emprendieron muchos esfuerzos para protegerse contra nuevos tsunamis, como numerosos rompeolas, es decir, barreras costeras, así como los simulacros anuales de evacuación de tsunamis. Aún así, el tsunami de marzo se cobró muchas vidas, causando hasta aproximadamente el 20 por ciento de las muertes por el terremoto en algunas áreas, dijo el investigador Masataka Ando, ​​sismólogo de la Academia Sínica en Taipei, Taiwán.

Para entender por qué las olas mataron a tanta gente a pesar de las precauciones, los investigadores entrevistaron a 112 sobrevivientes en refugios públicos de evacuación en seis ciudades de Japón en abril y junio. El objetivo era ver por qué muchos no evacuaron inmediatamente las áreas en peligro por el tsunami.

Riesgos subestimados, advertencias inexactas.

Un problema importante que enfrenta la población local fue que los científicos subestimaron los peligros del terremoto y el tsunami que enfrentó el noreste de Japón. Como tal, muchos refugios de evacuación se encontraban en áreas en peligro de extinción por el tsunami, y algunas personas fueron arrastradas por los refugios.

Además, muchos residentes no recibieron alertas de tsunami precisas. El sismo destruyó las redes eléctricas, lo que significa que muchos en el noreste de Japón no recibieron actualizaciones que les informaran sobre olas más altas.

Además, los funcionarios emitieron 16 alertas de tsunamis en los cuatro años anteriores al terremoto de marzo, pero los entrevistados solo habían experimentado tsunamis pequeños o insignificantes. La combinación de advertencias frecuentes con olas sobreestimadas condujo a la complacencia. La complacencia "es uno de los problemas más difíciles con los súper desastres infrecuentes", dijo Ando a OurAmazingPlanet. En total, quizás el 10 por ciento de los entrevistados ni siquiera pensaron que vendría un tsunami.

La mitad de los residentes mayores de 55 años también experimentó el tsunami generado por el terremoto de Chile de 9.5 grados de magnitud de 1960, el terremoto más grande jamás registrado. Aunque ese tsunami se extendió por todo el Pacífico hasta Japón y mató a varias personas, fue significativamente más pequeño y menos mortal que el de este año. Esto llevó a la sensación de que el tsunami de marzo también sería pequeño, encontraron los investigadores.

Además, algunos habitantes asumieron que los rompeolas serían lo suficientemente altos como de 8 a 20 pies (2.5 a 6 m) para protegerlos. Algunos pensaron que con los rompeolas solo se producirían pequeñas inundaciones, y que mudarse al segundo piso de la casa era suficiente.

Mejora necesaria

Muchos entrevistados no entendieron cómo se generan los tsunamis, ni tampoco entendieron la necesidad de evacuar a áreas más seguras inmediatamente después de enterarse del tsunami. Si lo hubieran sabido, podrían haberse evacuado a las tierras altas más seguras justo después de sentir una fuerte sacudida, anotaron los investigadores.

"Alrededor de dos tercios de los entrevistados no se dieron cuenta de que un gran tsunami los habría golpeado 30 a 40 minutos después de que cesara la fuerte sacudida", dijo Ando.

Sin embargo, las consecuencias no fueron tan malas como podría haberse dado en un momento diferente. [Imágenes: Japón terremoto y tsunami]

"El terremoto fue devastador, pero aún así fue muy afortunado que ocurrió durante el día", anotó Ando. La noche después del terremoto, la nieve y el aguanieve cayeron en las áreas afectadas, dado el apagón, navegar por las calles y colinas en la noche hubiera sido extremadamente difícil.

En conjunto, estos hallazgos sugieren que la tecnología actual y la ciencia de los terremotos deben mejorar para estimar mejor los efectos del tsunami y crear mejores sistemas de protección y alerta. Sin embargo, enseñar a los residentes más sobre cómo funcionan los tsunamis también podría ayudar a salvar vidas, dijo Ando.

Ando y sus colegas detallaron sus hallazgos en la edición del 15 de noviembre de la revista Eos.


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