La Verdad Detrás De Los Enjambres De Medusas Globales

{h1}

Un "jellyologist" explica los misterios de los grandes enjambres de medusas que pueden cubrir cientos de millas cuadradas de océano.

Este artículo de Detrás de las escenas se proporcionó a WordsSideKick.com en colaboración con la National Science Foundation.

Recientemente, se han registrado grandes enjambres de medusas y otros animales gelatinosos, que a veces cubren cientos de millas cuadradas de océano, en muchos de los principales destinos de vacaciones y pesca del mundo.

En esta entrevista con Lily Whiteman de la National Science Foundation, el renombrado "mediólogo" Monty Graham del Dauphin Island Sea Lab en Alabama analiza los orígenes y los impactos de tales enjambres. (Nota: las medusas y otros animales gelatinosos se llaman "gelatinas" aquí).

1. ¿Qué tipo de daño han causado enjambres de jalea?

El "daño" puede considerarse económico o ambiental. Los ejemplos recientes de enjambres de jalea que han creado tales problemas incluyen:

  • El turismo en Australia, donde viven las mortíferas medusas, y en el Mediterráneo, donde las medusas picaban en muchas playas durante el verano de 2008.
  • Muchas pesquerías importantes, incluido el Golfo de México, donde las jaleas regularmente obstruyen las redes, los artes de pesca de las aves de corral o se alimentan de huevos y larvas de peces.
  • Las operaciones de acuicultura son a menudo afectadas. Un ejemplo particular fue en 2007 cuando un enjambre de medusas extraordinariamente grande acabó con una granja de salmón en el norte de Irlanda.
  • Operaciones de diamante en el fondo marino frente a las costas de Namibia, donde las jaleas tienen tuberías de vacío obstruidas.
  • Plantas de energía nuclear en muchos lugares. Recientemente, en noviembre de 2008, un enjambre de jalea obstruyó las tuberías de admisión en la planta de energía de Diablo Canyon en California, y por lo tanto causó el cierre temporal de la planta.

2. ¿Cuán densamente se juntan las jaleas en enjambres?

En la mayoría de los casos, un enjambre denso sería unos pocos animales en un metro cúbico de agua. Sin embargo, en casos extremos, puede haber más jaleas que el agua. Dichos enjambres pueden cubrir cientos de millas de costa a la vez.

3. ¿Son enjambres de jalea fenómenos naturales?

Sí. Las gelatinas probablemente han nadado y pululaban en nuestros mares por más de 600 millones de años. Cuando las condiciones son adecuadas, los enjambres de jalea pueden formarse rápidamente. Parecen hacer esto para la reproducción sexual. Dado que los machos necesitan liberar gametos (espermatozoides) en el agua, deben estar muy cerca de las hembras. Por lo tanto, el comportamiento de enjambre es solo una forma de estar cerca uno del otro.

4. ¿Están aumentando las poblaciones de gelatina?

En algunos lugares, las poblaciones de jalea están aumentando. Pero tales incrementos son de naturaleza regional; no tenemos evidencia de que haya aumentos "globales" debido a influencias globales, pero la evidencia está aumentando que el cambio climático puede tener un efecto.

5. ¿Los problemas ambientales causados ​​por el hombre promueven las explosiones poblacionales de jaleas?

Varios tipos de problemas ambientales pueden promover la formación de enjambres de gelatina. Estos problemas incluyen la contaminación, la sobreexplotación de peces, la introducción de especies de gelatinas no nativas en nuevos hábitats, la adición de sustrato artificial (como los arrecifes de pesca y varias plataformas marinas) en el océano y el cambio climático.

6. ¿Cómo puede el cambio climático promover explosiones poblacionales de gelatinas?

Las temperaturas más altas del agua pueden acelerar la reproducción de la jalea, así como extender la temporada de crecimiento para las jaleas; Una temporada de reproducción más larga podría dar lugar a más jaleas. El cambio climático también puede aumentar la cantidad de alimentos disponibles para las jaleas.

Además, el cambio climático puede cambiar las corrientes oceánicas. Las corrientes modificadas pueden transportar jaleas, que se desplazan con las corrientes, hacia nuevos hábitats.

Debido a que el cambio climático parece ser un fenómeno mundial, el cambio climático puede tener un impacto mundial en las jaleas. Pero todavía no sabemos cuáles son los detalles sobre las interacciones entre el cambio climático y las poblaciones de gelatina.

7. A la luz de la abundancia de jaleas, ¿por qué no sabemos más sobre ellas?

Los ecólogos marinos han considerado tradicionalmente las jaleas como meras molestias que interfirieron con los estudios de criaturas verdaderamente importantes. Debido a tales actitudes, los ecólogos tradicionalmente han hecho grandes esfuerzos para evitar las jaleas, en lugar de estudiarlas. De hecho, en el pasado, cuando los científicos accidentalmente atrapaban jaleas en sus redes de investigación, a menudo hacían cosas horribles a las jaleas, como verter lejía sobre ellas para disolverlas sin destruir las criaturas difíciles que realmente querían estudiar.

Debido a que las jaleas tradicionalmente han sido poco estudiadas, no tenemos muchos registros precisos a largo plazo de su población. Por lo tanto, en muchos lugares, todavía no podemos decir con certeza si los tamaños de la población de gelatina pueden estar cambiando.

8. ¿Están finalmente las gelatinas recibiendo el respeto que merecen?

La apreciación de la importancia ecológica de las jaleas ha crecido constantemente desde la década de 1980, cuando las poblaciones de jalea explotaron en varios ecosistemas, incluido el Mar Negro. Más científicos ahora están estudiando las jaleas en más lugares que nunca.

9. ¿Por qué son especialmente difíciles de estudiar las jaleas?

Las gelatinas son frágiles y, por lo tanto, a menudo se destruyen cuando intentamos recogerlas en redes. Además, las jaleas son difíciles de conservar porque sus cuerpos son destruidos por muchos tipos de conservantes. Además, muchos tipos de jaleas son demasiado grandes o demasiado pequeños para ser criados y estudiados en cautiverio.

10. ¿Alguna vez te han picado las jaleas mientras las investigas?

Sí, pero no más que una picadura incómoda.Sin embargo, tengo colegas que han sido hospitalizados mientras estudiaban jaleas.

11. En vista del hecho de que las gelatinas son difíciles de estudiar y el océano es tan complejo, ¿cómo pueden los científicos identificar los impactos individuales de cada tipo de alteración ambiental en las poblaciones de gelatina?

Desarrollando modelos informáticos de ecosistemas marinos. Una de mis actividades principales ahora es ayudar a construir dichos modelos y luego manipular varios factores en estos modelos, como la temperatura del agua o la salinidad y el tamaño de las capturas de peces, para identificar sus influencias relativas en las poblaciones de gelatina.

12. Si algunos lugares tienen demasiadas gelatinas, ¿por qué la gente no las come?

Algunas jaleas son consumidas por humanos y durante mucho tiempo han sido consideradas un manjar en algunos países asiáticos. Además, las jaleas procesadas se venden en algunas tiendas de alimentos asiáticos en los EE. UU.

13. Como criaturas de larga vida, resistentes y a menudo abundantes, ¿son las jaleas "las cucarachas del mar?"

¡Absolutamente no! ¡Las jaleas son mucho mejores que las cucarachas! Las medusas representan entre los animales vivos más antiguos de la Tierra y, si el pasado es un prólogo, estas criaturas altamente exitosas continuarán prosperando incluso bajo las condiciones cambiantes de los océanos actuales. Ya he dicho antes que la mayoría de las cucarachas habrán desaparecido cuando la última gelatina nade en un mar solitario.

  • Galería: Vida rica bajo el mar
  • 10 especies que puedes besar adiós
  • Pequeños monstruos marinos
Para más información: Visite el informe especial en línea de la National Science Foundation sobre enjambres de jalea, "Jellyfish Gone Wild: Environmental Change and Jellyfish Swarms" en este enlace. Y un video de Monty Graham discutiendo enjambres de medusas se incluye en este informe.


Suplemento De Vídeo: .




Investigación


Chupasangres Gigantes! Las Pulgas Más Antiguas Descubiertas
Chupasangres Gigantes! Las Pulgas Más Antiguas Descubiertas

Hechos Sobre Dingos
Hechos Sobre Dingos

Noticias De Ciencia


¿Por Qué Nos Resulta Más Difícil Filtrar El Ruido De Fondo A Medida Que Envejecemos?
¿Por Qué Nos Resulta Más Difícil Filtrar El Ruido De Fondo A Medida Que Envejecemos?

Por Qué Los Pájaros Carpinteros No Tienen Dolores De Cabeza
Por Qué Los Pájaros Carpinteros No Tienen Dolores De Cabeza

Misterioso 'Tiburón Fantasma' Encontrado Por Primera Vez En El Hemisferio Norte
Misterioso 'Tiburón Fantasma' Encontrado Por Primera Vez En El Hemisferio Norte

Implante Cerebral Con Alimentación Inalámbrica Podría Tratar La Depresión
Implante Cerebral Con Alimentación Inalámbrica Podría Tratar La Depresión

¿Qué Significa La 'I' En Ipod, Iphone Y Ipad?
¿Qué Significa La 'I' En Ipod, Iphone Y Ipad?


ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com