La Verdad Sobre Cómo El Estrés De La Madre Afecta El Cerebro Del Bebé

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El estrés de la madre durante el embarazo puede tener efectos duraderos en los niños.

DENVER - Mi hija está sentada en una silla alta, mirando a un robot blanco y negro casi tan grande como ella está haciendo un movimiento.

Un espectáculo de Las Vegas no lo es, pero para un niño de 7 meses, un robot danzante es fascinante o aterrador. Cómo responde mi hija (o cualquier bebé) a tal exhibición puede revelar el temperamento del niño. Y eso, entre otras cosas, es lo que nos trajo aquí a este alegre laboratorio de desarrollo neurológico decorado con dibujos animados de cebras y jirafas.

Aquí, en la Universidad de Denver, los psicólogos están trabajando para comprender cómo el entorno temprano afecta el curso de la vida de un niño, pero el entorno en el que están interesados ​​los investigadores Elysia Poggi Davis y Pilyoung Kim no es solo el hogar o el vecindario, sino también el útero..

Las hormonas del estrés (y los medicamentos que las imitan) pueden tener efectos duraderos en los bebés, hallaron Davis y Kim. Y la exposición en el útero es donde todo comienza.

"Creo que nos estamos dando cuenta de que tenemos que empezar a pensar en estas cosas durante el embarazo, no esperar hasta que nazca el bebé", dijo Davis a WordsSideKick.com. [7 maneras en que las mujeres embarazadas afectan a sus bebés]

Primer ambiente del bebe

Conocí a Davis y Kim a través de una tarjeta postal que recibí después del nacimiento de mi hija, y me instó a que me pusiera en contacto con la Universidad de Denver si queremos participar en la investigación de psicología infantil. Como escritor científico, estaba interesado, y Davis y Kim estaban dispuestos a dejarme usar a mi bebé como conejillo de indias para comprender mejor el trabajo que están haciendo.

Ambos investigadores están interesados ​​en las influencias hormonales en el desarrollo. Davis, la razón por la que mi hija se queda boquiabierta ante un robot danzante, publicó un estudio en 2011 en The Journal of Child Psychology and Psychiatry, en el que siguió a 116 mujeres durante todo el embarazo y probó sus niveles de cortisol, una hormona liberada en respuesta al estrés. Las pruebas se realizaron más o menos cada mes en el segundo y tercer trimestres. Después de que nacieron los bebés, los investigadores midieron el cortisol de cada bebé después de una extracción de sangre del pie de rutina y también registraron la respuesta de cada bebé a la extracción de sangre.

Los investigadores descubrieron que cuanto mayor era la exposición al cortisol de mamá en el útero, mayor era el aumento de cortisol de los bebés en respuesta a una extracción de sangre en el primer día de vida. Estos bebés expuestos a cortisol también se calmaron con menos facilidad después de que terminó la extracción de sangre. [5 maneras en que tus células lidian con el estrés]

Davis está investigando los efectos del cortisol sintético administrado a las madres durante el embarazo. Cuando los médicos temen que una madre pueda tener un parto prematuro, administran estos medicamentos glucocorticoides para madurar los pulmones del bebé antes del nacimiento. No hay duda de que este medicamento salva vidas cuando los bebés nacen antes de tiempo, dijo Davis. El problema es que predecir el parto prematuro es difícil, y entre el 30 y el 40 por ciento de las mujeres que reciben el medicamento terminan llegando a término.

"Realmente no entendemos lo que eso significa para la mamá o el bebé, y hay una gran variación en la forma en que las mujeres responden a este tratamiento", dijo Davis.

Davis ha descubierto que en niños de 6 a 10 años expuestos a altos niveles de glucocorticoides en el útero, un área del cerebro llamada cingulado anterior rostral es más delgada que en niños que no están expuestos a niveles altos. La región está asociada con la regulación emocional, dijo Davis, y los niños con adelgazamiento generalmente estaban más ansiosos.

Leticia Martinez, la coordinadora de laboratorio del Programa de Investigación en Neurodesarrollo de la Universidad de Denver, muestra un objeto utilizado en la Escala de Bayley, una prueba de desarrollo cognitivo infantil.

Leticia Martinez, la coordinadora de laboratorio del Programa de Investigación en Neurodesarrollo de la Universidad de Denver, muestra un objeto utilizado en la Escala de Bayley, una prueba de desarrollo cognitivo infantil.

Crédito: Stephanie Pappas para WordsSideKick.com

Para investigar, además, Davis ahora está reclutando madres que actualmente están embarazadas de hospitales locales. Después de que nacen los bebés de las mujeres, tanto las mamás como los bebés acuden al laboratorio de Davis con bata de jirafa y se someten a varias pruebas. La mayoría de estas pruebas parecen tiempo de juego: un asistente de investigación le da al bebé varios objetos, como cubos y tazas de juguetes, para ver qué tan bien puede manipularlos el niño. Los investigadores prueban el vocabulario del bebé (mi hija no responde a su propio nombre ni al nombre de nuestro perro, su criatura favorita en el planeta) y, por supuesto, el temperamento del niño. A lo largo de estas pruebas, los investigadores toman muestras de la saliva del bebé para medir el cortisol. [9 Habilidades del bebé inteligente]

La desigualdad del estrés.

Todo el mundo responde de manera diferente al estrés, por supuesto. Un estresante que deja a una persona con un corazón palpitante y dedos temblorosos puede ser recibido por otra persona con facilidad. Pero el estrés, especialmente el estrés crónico, no es un espectro de igualdad de oportunidades. Las mujeres pobres están mucho más en riesgo.

"Si los padres pobres están trabajando en varios trabajos, si tienen una escasez crónica de recursos, si están tratando de juntar los trabajos de bajos salarios, los beneficios del gobierno, la ayuda de amigos, familiares y vecinos, solo el trabajo de administrar todo lo que es un Una tremenda fuente de estrés y ansiedad para los padres ", dijo Philip Cohen, sociólogo de la Universidad de Maryland.

Cohen no colabora con Davis o Kim, pero comparte un interés en cómo la pobreza da forma a las vidas. Los periódicos y las revistas están llenos de historias sobre cómo las mujeres, en su mayoría empleadas y mujeres altamente educadas, están retrasando la maternidad. Ciertamente, la maternidad retrasada conlleva un riesgo de defectos de nacimiento para el bebé e infertilidad para la madre.Pero un problema mucho más extendido que la edad, encuentra Cohen, es el dinero.

"Al controlar la edad de la madre y la de su padre, me parece que cuanta más educación tenga, menor será la probabilidad de que su hijo tenga una discapacidad", dijo a WordsSideKick.com. Además, "cuanto más ingresos tenga su familia, menor será la probabilidad de que su hijo tenga una discapacidad".

Cohen ha encontrado que una madre con una licenciatura o más que tiene más de 45 años tiene un riesgo del 3,7 por ciento de dar a luz a un niño con una discapacidad cognitiva. Eso es definitivamente elevado sobre el riesgo de 1.5 por ciento para una madre con una licenciatura que tiene entre 30 y 34 años de edad. (La edad promedio para una madre primeriza en los Estados Unidos es de 25 años, y solo el 3 por ciento de los nacimientos son a mujeres mayores de 40.)

Pero ese 3,7 por ciento de riesgo que enfrentan las madres mayores y educadas es casi la norma para las mujeres más jóvenes que tienen menos educación. Una mujer de 25 años o menos sin un título universitario que da a luz tiene un riesgo de 3.1 por ciento de tener un hijo con una discapacidad del desarrollo. Para los jóvenes de 25 a 29 años sin una licenciatura, el riesgo es del 2.5 por ciento. (Una mujer menor de 25 años con una licenciatura enfrenta una probabilidad del 2.1 por ciento de tener un hijo con una discapacidad del desarrollo, y el riesgo para una persona de 25 a 29 años con una licenciatura es del 1.5 por ciento).

La mortalidad infantil cuenta una historia similar. El riesgo de que un bebé muera es de 9.8 por 1,000 nacimientos cuando la madre es menor de 20 años, y de 7.6 por 1,000 para madres de 20 a 24 años. (El riesgo es más bajo para las madres de entre 30 y 34 años, 5.3 por ciento). 1,000 nacimientos.) Sobre la edad de 45 años, la mortalidad infantil llega a ocho por 1,000, sorprendentemente similar a cuando las mujeres son jóvenes y, teóricamente, en los mejores años para la maternidad.

Esas altas tasas de mortalidad infantil en los jóvenes, dijo Cohen, están "recogiendo los factores socioeconómicos. En su mayoría son mujeres más pobres o mujeres de entornos desfavorecidos que tienen hijos cuando son más jóvenes".

Y potencialmente por una buena razón, agregó Cohen: una mujer que vive en la pobreza puede esperar una salud aún peor para cuando tenga 30 años. Los hallazgos de Cohen han sido aceptados en la revista Sociológica Ciencia, pero aún no se han publicado.

Un lazo amenazado

Unas semanas después de que mi hija y yo visitáramos el laboratorio de Davis, Kim y sus colegas vinieron a visitarnos. El trabajo de Kim se centra específicamente en cómo el estrés, tanto prenatal como posnatal, influye en el vínculo de una madre con su hijo. Kim y su equipo acaban de comenzar a reclutar participantes para un estudio que les pregunta a los padres sobre su estrés durante y después del embarazo, y evaluar el vínculo materno. Visitan a las mamás en sus hogares para evaluar el entorno donde el niño está creciendo.

Los investigadores comienzan su visita y me piden que escupa en un tubo de ensayo, con lo cual me entero de que producir un mililitro de escupida a demanda es más difícil de lo que parece. Esta muestra, así como otras tomadas durante la visita domiciliaria, revelará mis niveles de cortisol, así como la oxitocina, una hormona liberada durante la unión.

Los investigadores hacen una serie de preguntas serias que resaltan el tipo de estrés que las madres y los bebés pueden enfrentar: ¿Murió alguien en la familia el año pasado? ¿Alguien fue arrestado o encarcelado? ¿Vimos violencia en nuestra casa o en nuestra calle? ¿Fui abusado física o emocionalmente?

Nuestros datos no se utilizarán en el estudio de Kim (o en el de Davis), ya que mi hija es un poco mayor para participar; somos parte de la práctica de su equipo de investigación. Las mamás que participan en la investigación también realizan una segunda fase en un escáner funcional de resonancia magnética (fMRI). Escuchan los gritos de sus bebés, grabados anteriormente, mientras se encuentran en el escáner cerebral.

"Tenemos la hipótesis de que las madres que están bajo más estrés en realidad pueden mostrar una actividad cerebral reducida en respuesta al llanto de su propio bebé en las áreas del cerebro que son muy importantes para los comportamientos maternos cálidos y afectuosos", dijo Kim.

Esta unión es importante. Un estudio publicado en 2010 en la revista Biological Psychiatry descubrió que la crianza cálida puede revertir los efectos de un exceso de cortisol en el útero, pero si el estrés que causó a mamá producir un exceso de cortisol durante el embarazo también evita que se adhiera, puede complicar a su bebé. problema.

En total, los hallazgos de investigaciones como la de Davis y Kim sugieren que hacer que los niños avancen con el pie derecho debería comenzar antes del nacimiento. Hay pocos estudios sobre cómo intervenir con mujeres embarazadas con problemas, dijo Davis, pero las posibilidades incluyen pruebas para detectar la depresión durante las visitas prenatales, al igual que la evaluación de la depresión posparto ahora es de rigor. El aumento del apoyo social para las mujeres embarazadas también podría ayudar, dijo Davis.

En última instancia, para las familias de bajos ingresos, el dinero y el tiempo son los mayores problemas, dijo Cohen.

"Para resolver la mayoría de las cosas para los niños, sabemos cómo podemos mejorar mucho las cosas: mejorar la salud y la nutrición, la atención médica y las oportunidades económicas", dijo.

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Suplemento De Vídeo: 4 Daños que un bebé sufre cuando su madre llora.




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