La Verdad Sobre Los Productos De Limpieza 'Verdes'

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¿qué hay en los productos de limpieza que usa a diario y hay alternativas más seguras?

Cuando el baño comienza a verse sucio y sacas todos los pinceles, esponjas, aerosoles y cloro convencionales y comienzas a fregar, te expones a cientos de productos químicos que han conocido y posiblemente desconocido efectos tóxicos.

Los productos de limpieza "verdes" pretenden ofrecer alternativas más seguras para los seres humanos y el planeta, pero a un precio más alto. Entonces, ¿qué debe hacer un germófobo con conciencia ambiental?

Cuando se trata de seres humanos, el uso de cualquier producto de limpieza (verde o convencional) en pequeñas cantidades y con la ventilación adecuada probablemente no lo enfermará, dice Tom Natan, un ingeniero químico del National Environmental Trust sin fines de lucro.

El problema es que la mayoría de la gente usa más de un producto de limpieza para el baño: hay uno para el inodoro, uno para el espejo, quizás uno para las superficies, otro para limpiar el moho de las baldosas y luego un montón de otras opciones de productos de limpieza "especializados". Las exposiciones repetidas a los químicos en todos estos productos pueden sumarse, dijo Natan.

"Estamos expuestos, en el proceso de limpieza de nuestras casas, a más de lo que los fabricantes proyectaron", dijo Natan. "Obtienes la suma total y tienes que preguntarte, ¿por qué estás usando estas cosas?"

Y esa es sólo la historia para los humanos. Tenga en cuenta la salud general del planeta, y se vuelve más turbia.

Ingredientes de limpieza 'sucios'

Ciertos productos químicos que se encuentran comúnmente en los productos de limpieza convencionales presentan problemas conocidos o sospechosos para las personas que los usan y el medio ambiente una vez que se lavan por el desagüe.

Los compuestos orgánicos volátiles, utilizados para mejorar el rendimiento de un producto, pueden afectar las funciones neurológicas, mientras que otros químicos pueden actuar como irritantes respiratorios, carcinógenos o toxinas reproductivas, según el grado de exposición, según National Environmental Trust y otros grupos ambientales.

Los fosfatos pueden causar la eutrofización de los ríos y otros cuerpos de agua, lo que puede agotarlos de oxígeno y disminuir la calidad del agua.

Hay poca regulación de los productos químicos de limpieza, y prácticamente no hay requisitos de etiquetado para que las personas sepan a qué se exponen ellos mismos y al planeta.

Las compañías seleccionan ingredientes para productos de limpieza para mejorar su rendimiento, pero "muchos de los químicos, simplemente no sabemos nada", dijo Natan.

Por ejemplo, los ftalatos, que se sospecha que tienen efectos hormonales adversos, ayudan a distribuir los colorantes y las fragancias y actúan como plastificantes. Otros productos químicos se utilizan para mantener un producto estable en el estante, mientras que otros, como los glicoles, actúan como anticongelantes. Otros productos químicos podrían ser simplemente impurezas del proceso de fabricación.

Con unos 80,000 químicos de uso común, todavía hay algunos que podrían tener efectos tóxicos aún desconocidos.

Mark Walton, de Dow Chemical Co., que fabrica algunos de los químicos, como los glicoles, que entran en los productos de limpieza, dijo: "Dow intenta hacer un trabajo exhaustivo de prueba de los químicos que producimos y vendemos".

S.C. Johnson, fabricante de varios productos de limpieza, no respondió a una solicitud de comentarios sobre los problemas de salud y ambientales relacionados con sus productos.

Sin embargo, no hay suficiente información sobre los efectos en la salud de los productos químicos utilizados en los productos verdes para saber si son realmente mejores para la salud de los humanos, dijo Natan.

"Creo que, como regla general, las personas que evitan estos químicos muy tóxicos van a estar más saludables", dijo.

Sin embargo, dada la falta de datos firmes y estudios confiables sobre muchos productos químicos, la elección entre productos de limpieza convencionales y ecológicos puede basarse en la política y los sentimientos más que en la salud.

Limpiadores 'verdes'

En respuesta a estos problemas de exposición incierta, compañías como Method y Seventh Generation dicen que se preocupan por excluir químicos con toxicidad conocida o sospechada.

Method tiene una "lista sucia" de productos químicos que se niega a usar en sus productos. Seventh Generation restringe muchos de los mismos productos pero, con la excepción de los fosfatos y el cloro, no tiene una lista específica de "productos químicos prohibidos".

Según Martin Wolf, director de tecnología ambiental y de productos de Seventh Generation, las directrices de la compañía especifican que los ingredientes de sus productos no pueden ser tóxicos para el usuario de manera inmediata o cuando se usan con el tiempo y que no pueden contribuir a problemas ambientales como el calentamiento global, el ozono Agotamiento de la capa, toxicidad acuática o contaminación del aire.

Ambas compañías también enumeran todos los ingredientes que usan en sus etiquetas. "Queremos que la gente sepa lo que contiene", dijo Nick Mahan, director de formulaciones de Method.

Y Dow está trabajando actualmente para que las evaluaciones de seguridad de sus productos estén disponibles públicamente para 2015, y ha comenzado a producir algunas resinas de etanol en lugar de petróleo en Brasil, donde el etanol se usa ampliamente.

Walton, de Dow, dice que este esfuerzo por productos químicos más sustentables es "indicativo del tipo de cosas que verá, donde tenga sentido".

¿Deberías ir verde?

Aunque sus ingredientes pueden ser más respetuosos con el medio ambiente, los limpiadores verdes tienen algunas ventajas y desventajas: son más caros y pueden requerir más grasa para alcanzar el mismo nivel de limpieza visual.

Method y Seventh Generation están trabajando en el rendimiento de sus productos para ponerlos a la par, con un éxito considerable, dicen. Ambas compañías prueban sus productos contra marcas convencionales de primera categoría para asegurarse de que limpien de manera comparable.

"No vamos a pedirle al consumidor que haga una compensación en términos de resultados de rendimiento para ser ecológicos", dijo Mahan de Method.

Los únicos limpiadores convencionales que los productos verdes no pueden igualar completamente en términos de resistencia son aquellos que contienen cloro, como el cloro. En esos casos, los limpiadores verdes toman un poco más de fregado pero pueden hacer el trabajo, dijo Mahan.

El pateador: realmente no se necesitan productos químicos para limpiar, dijo Natan, del National Environmental Trust. "Estos productos químicos facilitan la limpieza, pero no mejoran la limpieza".

La mayor parte de la tendencia estadounidense a la germofobia se debe en parte a la publicidad que promueve la desinfección de los productos de limpieza que eliminan todas las bacterias a la vista como la mejor manera de proteger a su familia de los gérmenes. Pero realmente no necesitas matar las bacterias, solo necesitas sacarlas de tu mesa, dijo Natan.

De hecho, los desinfectantes podrían hacer más daño que bien a los humanos. El grupo de Natan probó un aerosol desinfectante popular y descubrió que contenía una sustancia química que dañaba los sistemas reproductivos en las crías de ratas preñadas, incluso en pequeñas cantidades.

Para limpiar su casa, todo lo que realmente necesita es un poco de bicarbonato de sodio y vinagre, dijo Natan, y agregó que es lo que él mismo usa. (Por ejemplo, un poco de vinagre sobre vidrio con un fajo de papel de periódico arrugado le dará un brillo sin rayas en los cristales de las ventanas. No se necesita un limpiador específico para vidrios).

"Esas cosas funcionan muy bien", dijo Natan, aunque pueden requerir un poco de esfuerzo adicional y no dejarán su casa con olor a lavanda o un bosque de pinos.

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