La Verdad Sobre Los Grandes Tiburones Blancos, 30 Años Después De 'Jaws'

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Los científicos ahora saben más sobre estos supuestos devoradores de hombres, pero los mitos mueren con fuerza.

Da-dum... Da-dum... Da-dum, da-dum da-dum da-dum!

Treinta años después del lanzamiento de la película "Jaws", esas dos notas, repetidas siniestramente, todavía asustan a los cortos de las Bermudas de algunas personas. Pero los grandes tiburones blancos reales, a diferencia del glotón que protagonizó la película, son algo más que el conjunto de dientes que dominan su imagen popular.

Especialmente para los científicos, cuya comprensión de las bestias ha crecido desde que salió la película.

"La imagen ha cambiado mucho desde 'Jaws'", dice el experto en tiburones Peter Klimley de la Universidad de California en Davis. "Ahora, cuando se ve un tiburón, todos se ponen su equipo de buceo para ir a verlos".

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Grandes tiburones blancos

Bueno, tal vez no todos, pero ciertamente más que en 1975.

Las "mandíbulas" causaron un daño irreparable a la reputación del gran tiburón blanco, y cada vez que hay otro ataque de tiburón, las mentes de algunas personas saltan a ese viejo estereotipo.

Sin embargo, aquí hay muchos otros animales que son más mortíferos para los humanos.

Los biólogos y educadores marinos han instado a las personas a perder la percepción del gran tiburón blanco como una máquina vengativa y devoradora de hombres en favor de una antigua criatura marina inteligente, incomprendida.

Hechos vs. realidad.

Alrededor de seis personas son asesinadas por tiburones cada año. Unas 50.000 personas mueren por mordeduras de serpientes. Los elefantes matan a 500 personas al año.

Entonces, ¿por qué los grandes blancos son tan temidos?

Con alrededor de 20 pies de largo, los grandes blancos son los peces depredadores más grandes. En realidad son grises en la parte superior con una parte inferior blanca.

Este patrón de coloración les ayuda a cazar porque los hace difíciles de detectar desde arriba y abajo: el vientre blanco se mezcla con el cielo y el dorso oscuro se mezcla con las rocas de abajo.

La coloración distintiva también distorsiona los datos de ataque de tiburones y alimenta el gran mito blanco.

"Son los ataques de tiburones más a menudo documentados, pero no necesariamente los más comunes", dice George Burgess, curador del Archivo Internacional de Ataques de Tiburones. "Los grandes blancos son fácilmente identificables y cualquier ataque de uno de ellos seguramente será documentado. Los ataques de otros tiburones a menudo no se registran porque la especie no fue identificada".

La criatura de gran tamaño en la película se atuvo a una dieta constante de bañistas, pero en la vida real, los tiburones no se comen a la gente.

"Toda esta idea de que son devoradores de hombres es muy errónea", dijo Klimley. WordsSideKick.com. "Escupen a los humanos. Los humanos no son lo suficientemente nutritivos como para que valga la pena el esfuerzo".

Temer esto

Los 10 animales más mortíferos

Es cierto que algunas personas son mordidas, pero es raro que un gran blanco consuma a alguien.

Barras de potencia para tiburones

Los tiburones aman la grasa. La grasa produce el doble de energía que los músculos, por lo que es el alimento más eficiente para los tiburones.

Los grandes blancos prefieren las focas para bebés, que pueden tener hasta un 50 por ciento de contenido de grasa. Acosan a las colonias de foca esperando estas golosinas.

Klimley marcó cinco tiburones y observó sus hábitos de caza y alimentación de focas durante un par de meses.

"Esencialmente, consiguen esta presa, la tienen en la boca y la llevan hasta que deja de luchar", dijo Klimley. "Permiten que la sangre se drene, el sello flota hacia la superficie, y los tiburones suben y se turnan para alimentarse".

Las focas son como barras de poder para los tiburones: un bocado proporciona suficiente energía para sostener a un tiburón por hasta seis semanas, dijo Klimley.

Los sellos son difíciles de atrapar. Pueden cambiar de dirección rápidamente, saltar fuera del agua y nadar a más de 25 mph. En las cenas con tiburones, hay un poco de competencia sobre quién puede comer algo. Los tiburones deciden la orden de alimentación de una manera sorprendente.

Cuando uno logra atrapar y matar un sello, los otros tiburones huelen la sangre en el agua y se presentan a la comida una vez que la matanza salga a la superficie.

"Tienen una exhibición muy ritualizada sobre quién recibe el siguiente bocado", dijo Klimley. "El que salpica más agua recibe el siguiente bocado. La gente piensa que los tiburones son tontos, pero se están comunicando".

A pesar de esta comida de estilo familiar, los tiburones no cazan juntos.

"Sospechamos que se mueven de un lugar a otro como grupo, pero cuando están en la colonia de focas están buscando y cazando de forma independiente", dijo Klimley.

Un día en la vida

"Hace treinta años, cuando se hacían 'Jaws', todo lo que sabíamos sobre los tiburones blancos se basaba en observaciones periódicas cerca de la superficie", dice Randy Kochevar, del acuario de la bahía de Monterey.

Desde entonces, Kochevar ha usado etiquetas electrónicas para seguir a grandes blancos a través del Océano Pacífico. Los tiburones nadan arriba y abajo de la costa de California y tan lejos como Hawai, dependiendo de la temporada.

Los investigadores del SharkLab en la Universidad Estatal de California en Long Beach han estado estudiando a los tiburones desde 1969. También rastrean a grandes blancos con etiquetas electrónicas, y sus hallazgos respaldan el de Kochevar.

"Los adultos se ven en las islas costeras. Solo vemos a los jóvenes a lo largo de la costa", dijo el director de SharkLab, Chris Lowe. "Vemos muchos peces de fondo en los estómagos de los tiburones jóvenes, por lo que esto sugiere que están comiendo cerca de la costa. Una vez que crecen un poco más grandes, comen peces más grandes, como la caballa, el atún y el bonito. Luego alcanzan 10 pies y Dirígete a las Islas Farallón para comer [sellos] ".

En la costa oeste, los investigadores de tiburones han descubierto que los grandes blancos se extienden desde el norte de California, durante la temporada de apareamiento de las focas de elefante, hasta el sur de California y México, donde la mayoría de los tiburones juveniles se reúnen.

Este tipo de información ayuda a los esfuerzos de conservación, no solo en California sino en otros lugares donde los grandes blancos son comunes, como Australia y Sudáfrica, dijo Lowe. Las personas que solían pescar a lo largo de la costa con redes de enmalle y tiburones a menudo eran atrapados. La técnica ahora es ilegal.

La captura de tiburones

Los pescadores comerciales todavía capturan tiburones accidentalmente, lo que, como parece, es una buena noticia para los científicos.

"Trabajamos con flotas comerciales, y saben que si capturan una, deben traerla de inmediato", dijo Kochevar. "Nunca hemos tenido éxito tratando de conseguirlos por nuestra cuenta".

Así es como el acuario de la Bahía de Monterey terminó con un joven gran blanco que pudo mantener en cautiverio durante 198 días. Esto rompió el récord anterior de 16 días, establecido en 1968, para mantener un tiburón en cuartos cerrados.

Los tiempos han cambiado, como lo demuestra lo que le sucedió al poseedor del récord anterior.

"La razón por la que ese tiburón terminó después de 16 días fue que mostró un comportamiento agresivo hacia los buzos de tanques. Su tiempo terminó con una ejecución pública", dijo Kochevar.

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Grandes tiburones blancos

No "en nuestros sueños más salvajes" podrían los investigadores haber imaginado matar al poseedor del récord actual. Fue liberado de nuevo en el mar.

"Creo que nuestra visión de estos animales realmente ha cambiado", dijo Kochevar. "Ahora los vemos como los magníficos, graciosos e importantes animales que son más que como los depredadores sin sentido o las máquinas mortíferas que han sido retratados".

El tiburón de la Bahía de Monterey fue increíblemente popular entre los visitantes de acuarios y los científicos por igual.

"Ese tiburón bebé fue un tremendo embajador de los tiburones en todo el mundo", dijo Lowe.

"Todo el mundo estaba asustado por esa película. Es muy difícil borrar la memoria y restablecer la mente", dijo Klimley. "Por eso es muy importante para mí que los lugares como el Acuario de la Bahía de Monterey tengan tiburones blancos en exhibición. La gente puede ver a los tiburones blancos comportarse de manera natural y no en una situación artificial artificial".

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Suplemento De Vídeo: MEGALODÓN: El Tiburón Más Grande Del Mundo.




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