La Verdad Sobre Los "Súper Insectos" Mortales

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Los científicos dicen que los microbios desagradables están aquí para quedarse, pero no son motivo de alarma.

NUEVA YORK - Ejércitos de criaturas invisibles se están extendiendo por todo el planeta, infestando a las comunidades locales y reclamando las vidas de niños inocentes a su paso. Y los atacantes son inmunes a algunas de las mejores armas del mundo.
Suena más a una trama de película de ciencia ficción que a una realidad, pero las "superbacterias", microbios que pueden resistir a los medicamentos diseñados para eliminarlos, están lejos de ser imaginarios. Los escolares de varios estados han muerto recientemente por infecciones causadas por la bacteria MRSA, también conocida como resistente a la meticilina Staphylococcus aureusy el mantenimiento de registros médicos muestra que estos casos aumentan cada año.
La MSRA se propaga a través del contacto superficie a superficie, y se convierte en una infección por estafilococos si las condiciones son adecuadas. Los primeros síntomas pueden incluir llagas en la piel donde las bacterias lanzan su ataque, mientras que las infecciones más raras pero más avanzadas pueden ingresar al torrente sanguíneo, atacar a los órganos y causar la muerte.
Pero, ¿es necesario que las masas vivan con el temor de microbios tercos pero mortales como el MRSA a medida que aumenta su número en todo el mundo, o estamos reaccionando de forma exagerada?
La mayoría de los expertos médicos piensan que las enfermedades de superbacterias están aquí para quedarse, pero ofrecen una gran advertencia: solo una fracción de la población necesita preocuparse un poco, si es que lo hace.

Los números

Se estima que 18,650 estadounidenses murieron en el 2005 a causa de MRSA, un microbio cuyas defensas se han beneficiado de décadas de asalto con antibióticos.
"La propagación del MRSA no es un destello en la sartén. Ha estado presente durante aproximadamente 50 años", dijo el Dr. Cyrus Hopkins, especialista en enfermedades infecciosas en el Hospital General de Massachusetts. Las personas sanas no son sus clientes favoritos y rara vez se encuentran con el microbio.
Alrededor del 77 por ciento de las muertes por MRSA en 2005 ocurrieron en personas de 65 años o más, según un estudio reciente en Revista de la Asociación Médica Americana, una franja de edad conocida por sistemas inmunológicos debilitados. Para las personas menores de 65 años, las posibilidades de morir a causa de un rayo (alrededor de 1 en 600,000) son mayores.
"Creo que la gente debería entender que la posibilidad de estar expuesto a una superbacteria es muy pequeña", dijo Hopkins. "Incluso si están expuestos, la posibilidad de que se enfermen es muy pequeña. Y si se enferman, la mayoría de las personas sanas sobreviven".
Las posibilidades son bajas, explicó Hopkins, porque el sistema inmunológico del cuerpo puede combatir invasiones peligrosas; Además, las poblaciones de microbios "amigables" que viven dentro de nuestros cuerpos superan fácilmente a los invasores. De veinticinco a 30 por ciento de las personas, de hecho, llevan inofensivo S. aureus Bacterias dentro de su nariz como "flora natural".
El principio de la flora natural explica cómo la mayoría Escherichia coli Las cepas viven en paz dentro de nuestros intestinos. Sin embargo, ingiera algunos alimentos en mal estado o mal cocinados, y una dosis mayor de esos u otras bacterias extrañas puede provocar diarrea o infección si los visitantes microbianos a su intestino son virulentos, al igual que E. coli Cepas que contaminan las espinacas a principios de este año.

Evolución de las drogas

Pero ¿de dónde vienen las nocivas y resistentes drogas? Los expertos creen que la respuesta está en cómo combatimos las enfermedades con antibióticos.
Los antibióticos eliminan directamente las bacterias indisciplinadas, las controlan hasta que el sistema inmunológico puede eliminarlas o ambas cosas. Y cada nuevo antibiótico en el mercado funciona bien, al menos por algunos años, dijo el Dr. Martin Blaser, profesor de la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York y ex presidente de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América (IDSA).
Los expertos médicos, como Blaser, piensan que las fuerzas de la evolución comienzan a funcionar tan pronto como los pacientes que llevan un microbio peligroso reciben antibióticos.
"Cualquiera que no crea en la evolución solo tiene que ver el SARM", dijo Blaser sobre el creciente arsenal de resistencia a los medicamentos del microbio.
Mata a millones o billones de bacterias dañinas con un antibiótico, y algunos rezagados con un cambio genético que les salvará la vida continuarán con su herencia. Si se vuelve a usar un medicamento similar, es mucho menos efectivo que antes; repita el ciclo, y eventualmente los microbios como MRSA hacen titulares de noticias.
Para empeorar las cosas, dijo Blaser, es que las compañías farmacéuticas tienen pocos incentivos para crear nuevos antibióticos: su prueba es costosa y la respuesta de los clientes es rápida y no rentable.
"Hasta que desarrollemos nuevos antibióticos y cambiemos nuestro uso, usamos antibióticos como el agua, estos problemas persistirán", dijo Blaser, quien está presionando al congreso con otros miembros de IDSA para ofrecer incentivos monetarios para desarrollar nuevos antibióticos.
Pero las víctimas recientes de cepas virulentas de S. aureus que mataron a niños en edad escolar tienen muchos expertos en medicina, ya que la mayoría de las víctimas estaban sanas. Blaser dijo que las cepas responsables de MSRA probablemente no salieron de los hospitales, que son lugares de cultivo bien conocidos para enfermedades resistentes a los medicamentos.
"No solo afecta a personas previamente enfermas", dijo Blaser. "Son jugadores de fútbol, ​​luchadores y simplemente niños sanos".
Blaser piensa que los atacantes microbianos de alguna manera evolucionaron para ser más invasivos que sus suegros más tímidos.
Ataque sostenido
La creciente población mundial puede ser la fuerza que golpea la colmena evolutiva por la virulencia, una medida de la capacidad de un microbio para infectar algo.
Las personas solían vivir en comunidades pequeñas y dispersas, así que cuando aparecieron enfermedades súper agresivas, Blaser dijo que no podían llegar muy lejos.
"Cada vez que aparecía una enfermedad virulenta, era el 'final de la historia'. No tenían a dónde ir ", dijo.
Pero hoy en día, las poblaciones son inmensas, están estrechamente conectadas en todo el mundo y contienen poblaciones de ancianos en crecimiento, así como portadores de enfermedades que debilitan el sistema inmunológico, como el VIH. Blaser dijo que la combinación es una receta para el desastre, y el nuevo modelo de esa receta de su grupo fue detallado en la edición del 18 de octubre de la revista. Naturaleza.
"No hicimos las leyes de la naturaleza", dijo Blaser. Aunque puede que no nos gusten, debemos comprenderlos para controlar mejor las enfermedades infecciosas ".

Cámara de sabiduría
Tratar de entender las enfermedades infecciosas es lo que el ingeniero Clive Beggs ha desarrollado en su carrera, casi literalmente. El profesor de tecnología médica de la Universidad de Bradford en Inglaterra ha ayudado a construir una de las pocas cámaras en el mundo que puede estudiar con precisión los entornos hospitalarios en los que los microbios tienden a infectar a las personas.
"Si observas un laboratorio común, encontrarás microbios en las placas de Petri o en un caldo, pero eso te dice poco sobre cómo se comportan realmente en ambientes realistas", dijo Beggs.
La sala climatizada de 2.825 pies cúbicos (80 metros cúbicos) se pone en línea en noviembre y contiene una maqueta de una sala de hospital. El equipo de investigación formado por médicos, ingenieros, matemáticos y otros especialistas espera estudiar cómo los microbios "se contagian de A a B y lo que hacen entre ellos", dijo Beggs.
"Queremos ver cómo las enfermeras derrumban las camas de los pacientes, por ejemplo, y descubrir cómo eso podría ayudar a propagar microbios como C. diff", dijo Beggs, refiriéndose a Clostridium difficileUn microbio farmacorresistente que actualmente está causando estragos en los hospitales de Europa.
"Es difícil hacer la investigación que nos gustaría hacer en un hospital real", dijo. "Hay problemas burocráticos para obtener acceso a los hospitales, y hay una gran cantidad de variables que no podemos controlar". Además, Beggs dijo que los estudios clínicos de seguimiento son largos y costosos, por lo que es crucial contar con la información más precisa y confiable posible antes de dar el paso.
Sin embargo, antes de que los investigadores investiguen la mejor forma de limpiar las habitaciones de un hospital, primero se centrarán en cómo la humedad afecta a las superbacterias. "Algunos estudios sugieren que los efectos de secado (del aire acondicionado) podrían controlar la propagación de algunos microbios", dijo Beggs. "Pero en general, hay poca investigación en esta área. Queremos cambiar eso y posiblemente ayudar a las personas".
Beggs dijo que tales contramedidas ambientales para prevenir la propagación de bacterias son extremadamente importantes, especialmente si hay menos antibióticos nuevos en la tubería. "En general, los hospitales están haciendo todo lo posible para mantener las instalaciones limpias y seguras, pero no entendemos completamente cómo los entornos de las salas afectan la propagación y el desarrollo de las superbacterias", dijo.
Parando una superbacteria
Mientras que grupos de investigación como Beggs 'encuentran nuevas formas de combatir microbios peligrosos y otros buscan nuevos antibióticos, algunos expertos piensan que las vacunas son tan importantes como siempre. El problema es que las inyecciones para prevenir enfermedades son tan poco atractivas financieramente como los nuevos antibióticos.
"Nadie invertirá en una vacuna para combatir una enfermedad que no esté muy extendida", dijo Donald Kennedy, profesor de medicina en la Escuela de Medicina de la Universidad de St. Louis. Sin embargo, si el desarrollo de la vacuna podría obtener un impulso, Kennedy cree que los microbios como el MRSA podrían obtener la bota, como la viruela, o al menos retroceder, ya que el sarampión, la poliomielitis y la hepatitis B se encuentran en los Estados Unidos.
"Las estrategias de vacunación han eliminado o reducido esas enfermedades, no las estrategias de tratamiento", dijo. "Es un desafío, pero si somos lo suficientemente inteligentes, podríamos hacerlo. La mayoría de las personas prefieren no contraer una enfermedad que tomar drogas mientras tienen una".
Hasta que surjan soluciones más avanzadas, las personas siguen los consejos probados y confiables que cualquier médico podría ofrecerle: Lavarse las manos y lavarse a menudo.
"Eso es lo que nuestra escuela recomienda que hagan nuestros estudiantes", dijo Tricia Gordon, maestra de secundaria pública en Manassas, Virginia, donde se han producido brotes de MRSA. "Hemos enviado advertencias e información de salud pública. Ahora también estamos exigiendo que los niños que practican deportes se aclaren si tienen alguna úlcera y hemos actualizado nuestros artículos de limpieza para manejar (MRSA)".
Gordon dijo que la mayoría de la gente usa la información de manera responsable, pero algunos parecen estar actuando un poco paranoicos.
"Algunas personas piensan que la situación es un poco extrema, y ​​los niños piensan que la tienen cuando aparecen con cada pequeño grano que aparece", dijo. "El conocimiento es poder, pero hay que mantener la cabeza atornillada y actuar con sentido común".
Para hacer eso, Hopkins dijo que el seguimiento de las advertencias de salud pública es crucial.
"No reaccione a las noticias de las 11 en punto y no se asuste. Visite el sitio web de su departamento de salud para obtener información detallada", dijo Hopkins. "Y no te olvides de lavarte las manos".

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