La Verdad Sobre El Aspartamo

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El aspartame fue descubierto por accidente en 1965, y sus efectos en la salud siguen siendo controvertidos en la actualidad.

En 1965, James M. Schlatter, un químico de G.D. Searle and Company, contaminó accidentalmente la punta de su dedo índice con un polvo blanco sin pretensiones. Más tarde ese día, una página en el libro que estaba leyendo se atascó. Se lamió la punta del dedo para pasar la página y, sin darse cuenta, dio origen a toda una industria, así como a una controversia aparentemente eterna.

La sustancia en el dedo de Schlatter, 200 veces más dulce que el azúcar, era el aspartamo, el edulcorante artificial conocido hoy en día por las marcas NutraSweet, Equal and Spoonful. Casi 50 años después de que Schlatter descubriera la increíble dulzura del aspartamo, todavía existe un desacuerdo entre los científicos sobre si es seguro para el consumo humano.

En esencia, el aspartamo consiste en dos aminoácidos con un átomo de carbono adicional atascado en un extremo. El aspartamo se descompone completamente en estos tres componentes en el intestino delgado y se abren paso por separado en la sangre.

Uno de los dos aminoácidos del aspartamo, el ácido aspártico, no es esencial, lo que significa que el cuerpo puede fabricarlo a partir de otras materias primas. El ácido aspártico también es un neurotransmisor, lo que ha llevado a la especulación de que el consumo de aspartamo afecta los procesos cerebrales normales, posiblemente causando dolores de cabeza, migrañas o algo peor. Sin embargo, casi todas las proteínas de la dieta contienen ácido aspártico, y el ácido aspártico que se encuentra en los alimentos y bebidas endulzados artificialmente palidece en términos de cantidad a la cantidad obtenida a través de una dieta normal.

Sin embargo, la fenilalanina, el otro aminoácido en el aspartame, es otra historia, pero solo para el pequeño subconjunto de la población. La fenilalanina es un aminoácido esencial, lo que significa que el cuerpo solo puede adquirirla a través de la dieta. Para quienes padecen la enfermedad, la fenilcetonuria, ingerir este aminoácido conduce a una acumulación peligrosa de fenilalanina que puede dañar el cerebro.

Aunque los aminoácidos que comprenden la mayor parte del aspartame son inofensivos para la mayoría de las personas, el jurado científico aún está deliberando acerca de ese átomo de carbono adicional pegado en el extremo de la molécula. Cuando una molécula de aspartamo se rompe en el intestino delgado, este carbono se desprende de los aminoácidos y forma una sola molécula de metanol.

El metanol, también conocido como alcohol de madera, se encuentra en el anticongelante y el combustible para cohetes, entre muchas otras aplicaciones. El efecto del metanol en el cuerpo es similar en algunos aspectos al del etanol (el alcohol que se encuentra en el vino y la cerveza), pero a diferencia del etanol, el cuerpo trata con el metanol al transformarlo en productos de desecho que incluyen formaldehído, un carcinógeno que los expertos utilizan como embalsamador. fluido.

Si el aspartamo suministra metanol al torrente sanguíneo, parecería obvio evitar el edulcorante a toda costa, pero existe un factor de confusión: el metanol también se encuentra en todo tipo de alimentos inofensivos, especialmente frutas y verduras, en cantidades comparables a Alimentos que contienen aspartamo. De hecho, la soda con sabor a aspartamo contiene menos de la mitad del metanol que se encuentra en el mismo volumen de muchos jugos de frutas.

Aquí es donde el diálogo se vuelve polémico. Para algunos investigadores, está claro que el metanol es inofensivo en las pequeñas cantidades derivadas de los alimentos que contienen aspartamo. Sin embargo, un estudio realizado en 2005 por la Fundación Europea Ramazzini, que realizó un seguimiento de la salud de ratas alimentadas con aspartamo durante toda su vida natural, vinculó el consumo de aspartame con un mayor riesgo de cáncer durante toda la vida.

Algunos investigadores, así como la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU., Encontraron fallas en los métodos del estudio, mientras que otros científicos se apresuraron a defenderlo, diciendo que, como mínimo, el aspartamo requiere un examen continuo. En el centro del debate está el hecho de que en ratas, como en los humanos, un gran porcentaje de individuos sucumbirán al cáncer en la vejez. Es difícil para los científicos decir si el cáncer en una rata muy vieja fue causado por la ingestión de una sustancia como el aspartamo durante toda la vida, o si el cáncer se habría producido de forma natural.

A medida que el debate sobre la seguridad a largo plazo del aspartamo persiste, es importante considerar el edulcorante no en términos de seguridad absoluta, sino si es más saludable que la alternativa: el azúcar. Dado el aumento de los niveles de diabetes y obesidad en los Estados Unidos, es posible que para algunas personas, una alternativa de azúcar sin calorías que conlleva algunos riesgos aún pueda ser una opción más saludable que el azúcar. Y mientras tanto, nuevos edulcorantes artificiales como la sucralosa están inundando el mercado, lo que puede o no conllevar sus propios riesgos para la salud.

Por supuesto, hay una alternativa saludable y segura a los edulcorantes artificiales y al azúcar. Deje ese refresco y tire un vaso de agua, en lugar de café o té sin azúcar.

Pásalo: El aspartamo es considerado como seguro, pero quedan algunas dudas sobre su seguridad.

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