Trump Touts 'Carbón Limpio': ¿Qué Es, Realmente?

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En un mitin reciente en phoenix, el presidente donald trump habló sobre la apertura de una nueva mina de carbón en pennsylvania y se refirió a "carbón limpio". Pero, ¿qué significa realmente cuando los políticos desechan este término?

En un mitin reciente en Phoenix, el presidente Donald Trump habló sobre la apertura de una nueva mina de carbón en Pennsylvania y se refirió a "carbón limpio". Pero, ¿qué significa realmente cuando los políticos desechan este término?

"Hemos terminado la guerra contra el carbón limpio y hermoso", dijo el 22 de agosto. "Se acaba de anunciar que una segunda mina de carbón nueva, donde extraerán carbón limpio, es decir, estamos sacando carbón, [y] lo van a limpiar, se está abriendo en el estado de Pennsylvania, el segundo ".

Trump se refería a una mina de Corsa Coal Corp. que se proyecta abrir en 2018. La referencia a "carbón limpio" no estaba muy clara en este contexto, porque el carbón limpio se refiere a los intentos de recapturar el carbono liberado cuando se quema el carbón o de otra manera Reducir la contaminación del carbón durante el proceso de combustión. No es algo que sucede durante la etapa de minería. [6 políticos que equivocaron la ciencia]

En respuesta a un reportero de la revista Time, el CEO de Corsa Coal, George Dethlefsen, escribió en Twitter que Trump se refería al proceso de preparación del carbón, que consiste en lavar el carbón sin roca ni tierra. El proceso de limpieza es independiente del uso habitual de "carbón limpio" en el sentido de la eliminación de carbono y la reducción de la contaminación.

Captura de carbon

El uso confuso de "carbón limpio" de Trump es par para el curso; El término en sí es bastante vago y no tiene una definición establecida, dijo Shiela Medina, directora asociada de desarrollo y gestión comunitaria en el Centro de Investigación de Energía Aplicada de la Universidad de Kentucky.

"Conforme la gente que pidas definiría para ti, dirían algo diferente", dijo Medina a WordsSideKick.com.

Pero, en términos generales, "carbón limpio" se refiere a un conjunto de tecnologías orientadas a prevenir el cambio climático. Estas tecnologías son caras, por lo que generalmente se financian a través de asociaciones público-privadas y préstamos del Departamento de Energía de los Estados Unidos.

Un brazo importante de la tecnología de carbón limpio se ocupa de la captura y almacenamiento de carbono. El objetivo es capturar el dióxido de carbono de las corrientes de desechos industriales y luego usarlo para otra cosa: a veces fabricar otros productos químicos más valiosos o inyectarlo en la roca petrolera que se encuentra bajo tierra para aumentar la cantidad de petróleo que se puede recuperar de un determinado bien.

El dióxido de carbono (CO2) reduce la viscosidad del aceite y lo ayuda a moverse a través de los poros del depósito de roca, según el estudio geológico de EE. UU. En otros casos, el objetivo es simplemente pegar el CO2 en los depósitos de roca profunda. Un proyecto activo financiado por el Laboratorio Nacional de Tecnología Energética (NETL, por sus siglas en inglés) del Departamento de Energía está intentando tomar el dióxido de carbono producido durante la refinación del etanol e inyectarlo en los reservorios de arenisca en Illinois.

Quitar el dióxido de carbono de un flujo de emisión no es particularmente difícil, químicamente hablando. Las sustancias químicas llamadas aminas pueden unirse al dióxido de carbono y al sulfuro de hidrógeno, otro contaminante en la combustión del carbón. El problema es que el proceso requiere una gran cantidad de energía y espacio, dijo Medina. La totalidad del flujo de emisiones de una central eléctrica de combustión de carbón, conocida como gas de combustión, debe ejecutarse a través de un disolvente burbujeante para obtener la reacción química que extrae el dióxido de carbono. Esta mezcla de solvente y CO2 se debe calentar para eliminar el gas de efecto invernadero para su compresión, transporte y almacenamiento. [8 maneras en que el calentamiento global ya está cambiando el mundo]

"El equipo es enorme", dijo. "Podría ser el tamaño de toda la central eléctrica. Son acres".

Y es caro. Todo ese calor es costoso, dijo Medina. Una central eléctrica podría tener que usar un tercio de su producción total solo para limpiar sus emisiones de carbono. Es por eso que agregar la captura de carbono a una planta duplicaría el costo de la electricidad, dijo.

También hay problemas en el extremo del almacenamiento, agregó Medina. La utilidad que administra la planta de captura de carbono sería responsable del carbono almacenado en un depósito de roca "a perpetuidad", dijo, lo que significa que si ese CO2 se liberara de alguna manera, la utilidad sería responsable. Eso es un gran disuasivo.

Incluso reutilizar el CO2 en los campos petroleros conlleva desafíos, dijo.

"En general, las plantas de carbón no están ubicadas junto a los pozos petroleros", dijo Medina. Llevar el gas de efecto invernadero al lugar correcto requiere tuberías y más gastos. Además, el dióxido de carbono [que] se usa para mejorar la recuperación de petróleo solo soluciona parcialmente el problema, ya que no todo el dióxido de carbono inyectado permanece en el suelo, según un estudio de 2014 publicado en la revista Frontiers in Energy Research.

Algunos científicos e investigadores del cambio climático argumentan que la captura y el almacenamiento de carbono serán necesarios para prevenir un cambio climático catastrófico. En el aspecto de la investigación básica, los científicos buscan nuevas fuentes de calor, como el propio flujo de desechos de una planta de energía, y nuevos solventes que requerirán menos calor para recoger y liberar dióxido de carbono, dijo Medina.

Gasificación de carbón

El segundo brazo principal del "carbón limpio" es la gasificación del carbón.Este proceso implica convertir el carbón en una mezcla de monóxido de carbono e hidrógeno llamado "gas de síntesis". Esto elimina contaminantes desagradables como el azufre y los óxidos de nitrógeno, de modo que el gas de síntesis se queme "más" que el carbón, según el Departamento de Energía.

Sin embargo, es difícil para la gasificación del carbón competir con el gas natural, que naturalmente emite menos dióxido de carbono cuando se quema que el carbón. La capacidad de perforar pozos horizontales de petróleo y gas y de "frackear" lutitas inyectando arena y productos químicos presurizados en la roca ha permitido un gran auge en la producción de gas natural durante la última década.

En 2005, los productores de Estados Unidos pusieron 18.9 billones de pies cúbicos (535 mil millones de metros cúbicos) de gas natural en el mercado, según la Administración de Información de Energía de los Estados Unidos. Para 2016, ese número era de aproximadamente 28.3 billones de pies cúbicos (800 mil millones de metros cúbicos). El auge en el suministro ha provocado la correspondiente disminución de los precios, por lo que hay pocos incentivos para el proceso más costoso y complejo de fabricación de gas de síntesis, dijo Medina.

NETL también ha financiado programas en el pasado dirigidos a aumentar la eficiencia de las plantas de energía y reducir otros contaminantes de los flujos de residuos de estas plantas, pero actualmente no hay proyectos activos en esos programas. [La realidad del cambio climático: 10 mitos reventados]

Política de carbón limpio

Aunque Trump ha hecho del carbón limpio una pieza central de sus discursos, las políticas de su administración no siempre han respaldado su retórica. La propuesta presupuestaria del presidente para 2018 sugirió recortes del 55 por ciento al Programa de Investigación y Desarrollo de Energía Fósil del Departamento de Energía, que financia la investigación e implementación de carbón limpio, informó el sitio de noticias Axios en mayo.

Los proyectos de carbón limpio dependen de los fondos del Departamento de Energía porque los bancos no están entusiasmados con los préstamos para respaldar una tecnología tan costosa y no probada, informó Bloomberg en julio. Por lo tanto, el presupuesto de Trump podría amenazar proyectos como una planta de $ 3.8 mil millones en Lake Charles, Louisiana, destinada a convertir los desechos de la refinería de petróleo en proyectos químicos valiosos y capturar carbono para la recuperación del petróleo; ese proyecto se basa en un préstamo del Departamento de Energía de $ 2 mil millones.

Sin embargo, es poco probable que estos recortes se realicen, ya que los comités de asignaciones de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos publicaron una propuesta de presupuesto en julio que mantendría la financiación del Departamento de Energía en lugar de reducirla. Según esta propuesta, según la revista Science, los programas de combustibles fósiles de la agencia perderían solo $ 33 millones anuales, un recorte del 5 por ciento.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: This country isn't just carbon neutral — it's carbon negative | Tshering Tobgay.




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