Color Verdadero De Las Plumas De Dinosaurio Debatidas

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Una nueva investigación arroja dudas sobre cómo los científicos han reconstruido el color de la pluma de los dinosaurios y las aves antiguas.

El descubrimiento de estructuras microscópicas de fabricación de colores en plumas fosilizadas recientemente ha hecho posible que los científicos imaginen dinosaurios y aves antiguas en sus tonos naturales.

Pero un grupo de investigadores advierte que es posible que no podamos pintar un Microraptor Negro reluciente o, por el momento, dale al gran pingüino gigante un abrigo marrón y gris.

Para reconstruir el escurridizo color de los dinosaurios emplumados, los científicos se han centrado en los melanosomas, los orgánulos cargados de melanina que suelen estar presentes en las células de la piel, el cabello y las plumas, cuyos colores (que van del negro al marrón o al rojizo) están asociados con un efecto específico. geometría. Aunque el color visible de los melanosomas a menudo se degrada con el tiempo, su tamaño, forma y disposición conservados pueden dar algunas pistas sobre su color original.

Sin embargo, los melanosomas encerrados en fósiles de plumas de hoy podrían tener una forma distorsionada que lleve a los científicos a una conclusión errónea sobre su verdadero color, según el nuevo estudio.

Dado que los científicos no tienen cientos de millones de años para observar cómo se produce la fosilización de plumas de principio a fin, Maria McNamara, de la Universidad de Bristol, y sus colegas simularon un largo entierro metiendo plumas de aves en un autoclave, sometiéndolos a temperaturas de hasta 482 grados Fahrenheit (250 grados Celsius) y presión intensa, aproximadamente 250 veces mayor que la de la atmósfera. Los investigadores encontraron que los melanosomas se encogieron bajo estas duras condiciones. [En fotos: Reconstruyendo las plumas negras de Microraptor]

Algunos científicos que han estudiado el color de las plumas fosilizadas dicen que tomaron en cuenta esta reducción y no creen que las revisiones estén en orden.

Ryan Carney, investigador de la Universidad Brown, trabajó en un estudio de las plumas de Arqueoptérix, una especie considerada una vez como el ave más antigua que vivió hace unos 150 millones de años en lo que hoy es Baviera en Alemania. Carney y sus colegas, quienes publicaron sus hallazgos el año pasado, concluyeron que Arqueoptérix tenía un plumaje negro basado en un microscopio electrónico de cientos de melanosomas encontrados dentro de un fósil.

Carney le dijo a WordsSideKick.com que aunque los melanosomas se reducen con el tiempo, su forma original deja una huella en la roca.

"En el Arqueoptérix pluma, por ejemplo, encontramos que la longitud y el ancho de los melanosomas eran significativamente más pequeños en comparación con los de las huellas, y la contracción era bastante similar a la de McNamara et al. experimento ", escribió Carney en un correo electrónico.

Otro investigador, Jakob Vinther, de la Universidad de Bristol, que trabajó en el Arqueoptérix Estudio - así como reconstrucciones de color de pluma para el pingüino gigante Inkayacu paracasensis y el Microraptor - se hizo eco de los comentarios de Carney en comentarios a la revista Nature.

Aun así, McNamara dijo que otro hallazgo importante de su estudio fue que los melanosomas sobreviven a la fosilización, incluso después de la desaparición, otros rastros de color no melanina, como los carotenoides, que pueden crear tonos brillantes de naranja. Las plumas amarillas, rojas, verdes y azules se volvieron negras durante los experimentos porque sus pigmentos no melanina fueron destruidos y solo los melanosomas sobrevivieron, dijo McNamara a WordsSideKick.com. Así que encontrar melanosomas no necesariamente significa que las plumas eran originalmente negras, marrones o rojizas, agregó.

"La conclusión es que hasta que entendamos cómo afecta el proceso de fosilización a estos químicos y estructuras que producen color, y hasta que sepamos cómo buscar evidencia de estos en los fósiles, no tiene sentido intentar reconstruir el color de las plumas basadas en melanosomas. solo ", escribió McNamara en un correo electrónico.

El objetivo de descubrir el verdadero color de las plumas de dinosaurio va más allá de lograr un mejor paleo-arte; Los colores podrían ofrecer una visión rara del comportamiento de las criaturas desaparecidas.

A medida que los animales modernos usan su plumaje en señales de apareamiento, señales de advertencia y camuflaje, el color del cuerpo "podría brindar una visión única de cómo los animales antiguos se comunicaban entre sí y cómo han evolucionado las estrategias de comunicación utilizadas por los animales modernos", dijo McNamara.

Carney agregó que el color podría incluso dar pistas sobre el desarrollo del vuelo de los dinosaurios.

"Por ejemplo, la melanina en el Arqueoptérix "la pluma del ala no solo habría proporcionado una coloración negra, sino también una mayor integridad estructural que habría sido ventajosa durante esta etapa evolutiva temprana del vuelo de los dinosaurios", escribió.

Los resultados de McNamara se publicaron el 27 de marzo en la revista Biology Letters.

Sigue a Megan Gannon en Twitter y Google+. Síguenos en @wordssidekick, Facebook y Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.com.


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