¿Problemas Para Dormir? La Contaminación Del Aire Podría Ser El Culpable

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Un nuevo estudio sugiere que la contaminación del aire podría afectar la forma en que duermen las personas.

Según un nuevo estudio, la contaminación del aire que lo rodea podría afectar la forma en que duerme.

Los investigadores encontraron que las personas en el estudio que vivían en áreas con altos niveles de contaminación del aire tenían un 60 por ciento más de probabilidades de dormir mal, según las medidas utilizadas en el estudio, que aquellas que vivían en áreas con aire más limpio.

La privación crónica de sueño se ha relacionado con una variedad de problemas de salud, según el estudio.

"No dormir lo suficiente y dormir de baja calidad afecta el rendimiento de las personas, aumenta el riesgo de accidentes automovilísticos, disminuye el estado de ánimo", dijo la Dra. Martha E. Billings, autora principal del estudio y profesora asistente de medicina en la Universidad de Washington.. [5 sorprendentes descubrimientos del sueño]

"Con el tiempo, existe un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares y cáncer en las personas que no duermen lo suficiente, por lo que hay muchas implicaciones, además del bienestar general y la calidad de vida", dijo Billings.

Los investigadores utilizaron datos de un estudio en curso llamado Estudio Multiétnico de Aterosclerosis (MESA) para buscar correlaciones entre la exposición a la contaminación del aire y la calidad del sueño de 1,863 personas en seis ciudades de los EE. UU. Los investigadores se centraron en dos medidas de la calidad del sueño: la eficiencia del sueño, que es la cantidad total de tiempo que pasamos dormidos y la frecuencia de los despertares después de quedarse dormido.

Los participantes del estudio usaron relojes de actigrafía, que son similares a un FitBit. Detectaron cuántas veces cada persona se despertaba durante la noche y cuánto tiempo permanecían despiertos, dijo Billings.

Los investigadores compararon este conjunto de datos con información sobre las concentraciones de dos contaminantes principales del aire en las casas de los participantes. Observaron el dióxido de nitrógeno (NO2) y la contaminación por partículas finas (PM2.5), es decir, las partículas sólidas en el aire que tienen un diámetro de menos de 2.5 micrómetros. Esta información provino de los sitios de monitoreo de la Agencia de Protección del Medio Ambiente en los EE. UU. En combinación con datos del entorno local y modelos estadísticos.

Los investigadores agruparon a los participantes en cuartiles según el nivel de contaminación del aire en sus áreas, dijo Billings. "Descubrimos que había una probabilidad de alrededor de 60 por ciento más alta de tener una eficiencia de sueño baja si se tenía una exposición en el cuartil más alto de contaminación del aire".

La baja eficiencia del sueño, como los investigadores lo definieron en el estudio, significaba estar dormido menos del 88 por ciento del tiempo que pasaba en la cama. Los investigadores encontraron que el porcentaje de personas que sufren de una baja eficiencia del sueño, así como la cantidad total de tiempo que estuvieron despiertos, aumentó con la concentración de la contaminación del aire en sus hogares.

El estudio encontró una asociación, no una relación de causa y efecto, entre los niveles de contaminación del aire y la calidad del sueño. Billings dijo que los investigadores no saben cómo la contaminación del aire puede afectar el sueño, pero hay muchos mecanismos posibles en los que la contaminación del aire podría estar causando que la gente se dé vueltas. [7 hechos extraños sobre el insomnio]

"Puede ser porque están expuestos a más ruido de tráfico que está interrumpiendo su sueño", dijo Billings. "También podría ser un efecto de la contaminación del aire que está causando irritación de las vías respiratorias. A veces, esas pequeñas partículas pueden ingresar al torrente sanguíneo y podrían afectar la regulación del sueño en el cerebro. Esa es nuestra hipótesis, pero aún necesitamos más estudios para mostrar si este es realmente el caso ".

La edad promedio de los participantes del estudio fue de 68 años. Billings dijo que ella y su equipo se aseguraron de adaptarse a otros factores que podrían afectar la calidad del sueño de las personas, como la masa corporal, la edad, fumar o tener ciertas afecciones, como la apnea del sueño o la depresión.

La contaminación del aire se ha relacionado con un mayor riesgo de afecciones respiratorias, incluido el asma e incluso el cáncer de pulmón. Pero estudios recientes han señalado la posible asociación entre la contaminación del aire y una gama mucho más amplia de problemas de salud. Por ejemplo, un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Birmingham en el Reino Unido publicado a principios de este año encontró que cada 10 microgramos adicionales de PM2.5 por metro cúbico de aire estaba relacionado con un aumento del 22 por ciento en el riesgo de morir por cualquier tipo de cáncer En personas mayores.

Otra investigación sugiere que las mujeres embarazadas que respiran aire altamente contaminado tienen más probabilidades de dar a luz prematuramente, según el Instituto de Medio Ambiente de Estocolmo. Un equipo de la Universidad de Lancaster en el Reino Unido encontró partículas de contaminación del aire en cerebros humanos y dijo que la evidencia sugiere que estas partículas podrían contribuir a la demencia.

Billings y sus colegas presentaron su nueva investigación en la Conferencia Internacional de la American Thoracic Society a principios de esta semana. Los hallazgos no se han publicado en una revista revisada por pares.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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