El Clima Tropical Podría Retrasar El Último Lanzamiento Del Transbordador De La Nasa

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La lluvia y las nubes probablemente se muden para la fecha de lanzamiento del viernes.

A medida que el transbordador espacial Atlantis se acerca a su próximo despegue del viernes (8 de julio), el último lanzamiento de transbordador de la NASA los meteorólogos de la NASA están vigilando de cerca una onda tropical que se espera que traiga vientos, lluvias e incluso tormentas eléctricas al Centro Espacial Kennedy (KSC) en Cape Cañaveral, Fla.

"No parece favorable para el lanzamiento en este momento", dijo Kathy Winters, oficial de meteorología de lanzamiento de la lanzadera de la NASA, en una conferencia de prensa esta mañana.

El lanzamiento sería la última misión del programa de 30 años del avión espacial de la agencia espacial. Más temprano hoy, los funcionarios de la NASA votaron unánimemente para despejar Atlantis para su lanzamiento. Se espera que la carga de combustible del transbordador continúe, con un 20 por ciento de probabilidades de que el clima impida el tanque, dijo Winters.

El pronóstico de despegue no es tan optimista.

"Estamos preocupados por el clima para el lanzamiento", dijo Winters. "Tenemos un 70 por ciento de posibilidades de que KSC prohíba el lanzamiento".

Ola de problemas

Una verdadera ola de clima tropical amenaza con asaltar el área alrededor de la plataforma de lanzamiento de Atlantis con tormentas eléctricas y lluvia, dijo Winters. Las olas tropicales, o olas del este, son áreas largas de baja presión, orientadas de norte a sur, pero que se mueven de este a oeste. La ola actual se está abriendo camino desde las Bahamas a Florida en los próximos días.

Se pronostica que la ola traerá mucha humedad y nubes, pero no debería convertirse en algo más intenso, como un huracán.

La principal preocupación por el lanzamiento es el riesgo de rayos, nubes y lluvia en la trayectoria de vuelo de Atlantis, así como las tormentas en una pista de aterrizaje cercana, que se necesitaría en la remota posibilidad de que el transbordador tuviera que realizar un aterrizaje de emergencia poco después del lanzamiento. Las reglas de lanzamiento de la NASA no requieren clima tormentoso dentro de las 20 millas (32 km) de la pista del transbordador.

Para asegurarse de que los rayos no sean una amenaza durante el lanzamiento, la NASA cuenta con un equipo completo de meteorólogos que observan el clima, lo que ayuda a aliviar el estrés.

"No lo llamaría presión", dijo Winters. "Yo lo llamaría emocionante".

Eso no ha impedido que otros miembros del equipo de la NASA reprendan a Winters sobre el cielo nublado en el pronóstico para el lanzamiento final de la lanzadera de la NASA. El segundo transbordador de la NASA en lanzarse fue el Endeavour, que desapareció en una capa de nube segundos después del despegue.

"Espero que no sea como el último lanzamiento, donde solo lo vimos por 22 segundos... Kathy", bromeó Mike Leinbach, director de lanzamiento del transbordador, durante la sesión informativa.

Tiempo mulligan

La NASA tiene un plan de respaldo para la posibilidad de que el despegue se retrase.

Si la NASA no puede lanzar Atlantis el viernes, la agencia espacial tiene otras dos oportunidades el sábado y el domingo (9 y 10 de julio). Después de eso, la NASA tendría que retirarse para evitar un conflicto de tráfico espacial con otro cohete lanzado para lanzar un satélite de navegación de la Fuerza Aérea el 14 de julio desde la cercana Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral.

"El viernes es día de juego para nosotros", dijo Leinbach. "No queremos esperar hasta el sábado. Queremos jugar el viernes".

A menos que el pronóstico mejore, pueden verse obligados a esperar. El pronóstico más reciente predice una probabilidad del 60 por ciento de mal tiempo el sábado, pero las condiciones mejorarán el domingo, que se espera que presente un riesgo de mal tiempo de solo el 40 por ciento, dijo Winters.

"Todavía tenemos mucha humedad en la atmósfera durante los próximos tres días", dijo Winters. "No es limpio y verde, pero parece estar mejorando".

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