Caza De Trofeos Causando 'Evolución Inversa'

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La selección no natural está causando que las especies evolucionen a un tamaño promedio más pequeño.

La supervivencia de los más pequeños no es exactamente lo que Darwin tenía en mente, pero en algunas especies animales, los seres humanos pueden estar forzando un escenario más pequeño y mejor, y el resultado final puede ser la desaparición de la especie.

Entre algunas especies de caza mayor, los cazadores están limitados por los sistemas de lotería que permiten que solo unos pocos seleccionados tomen solo un animal cada uno. Otro enfoque es vender o subastar permisos de caza de trofeos por miles de dólares. Los esquemas alientan a los cazadores a ser exigentes, dejando pasar a los machos más pequeños en busca de aquellos con las astas más grandes o los colmillos más grandes o las melenas más hermosas, para que la criatura se pueda rellenar y exhibir en una pared.

Esta selección antinatural, una práctica que se remonta décadas y más a cazadores como Teddy Roosevelt que buscaron animales de trofeo antes de que existieran restricciones, está forzando la "evolución inversa", según un artículo reciente en Newsweek.

Animales que se encogen

El biólogo Marco Festa-Bianchet de la Universidad de Sherbrooke en Quebec descubrió una disminución del 25 por ciento en el tamaño de los cuernos de las ovejas de borrego cimarrón en los últimos 30 años, y tanto el cuerpo masculino como el femenino se están reduciendo.

La idea no es nueva. En 1990, Douglas Chadwick escribió en la revista National Geographic que la caza de trofeos tenía un efecto similar en los osos de Alaska: "La recolección continua de los animales más grandes por parte de los cazadores de trofeos ha provocado una disminución en el tamaño promedio de los osos Kodiak a lo largo de los años", escribió Chadwick..

No se trata solo de restar las bestias más grandes de la ecuación. Las poblaciones realmente evolucionan a medida que los genes se eliminan de la piscina.

La lógica es la siguiente: los machos más grandes con cuernos más grandes tienden a engendrar crías más grandes, lo que hace que el tamaño promedio de una especie aumente con el tiempo. Con los cazadores apuntando a estos trofeos, los machos más pequeños tienen más éxito en el apareamiento, por lo que sus genes se propagan a través de la población de manera más efectiva y el tamaño promedio se reduce.

Monstruos de la naturaleza

Según los investigadores, la caza de trofeos de un tipo más cobarde también ha hecho que los monstruos sean comunes entre las poblaciones de elefantes.

Los elefantes sin colmillos, que antes eran una casualidad que comprendía alrededor del 2 por ciento de la población de elefantes africanos, no son buscados tanto por los cazadores furtivos (es el marfil el más valioso), por lo que se reproducen más y ahora son 38 por ciento en una población de Zambia, informa Newsweek.

Sin embargo, los colmillos son importantes para la defensa personal, que es un ejemplo de por qué la caza de trofeos en última instancia podría dañar a una especie.

Los investigadores han sabido durante mucho tiempo que las grandes bestias son más vulnerables a la desaparición rápida. En general, las grandes especies de animales (piense en dinosaurios, mamuts lanudos) deben invertir más energía en la gestación y destete de muy pocos jóvenes, y alcanzan la madurez sexual lentamente.

El tipo de reproducción selectiva que los humanos están llevando a cabo entre algunas especies animales, mediante la caza de trofeos, es "altamente probable que resulte en el final de una especie", dijo el biólogo de la Universidad de Columbia Don Melnick.

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