Los Hongos 'Mágicos' De La Razón Trippy Evolucionaron Para Elevarte

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Las "setas mágicas" parecen haber pasado sus genes de sustancias que alteran la mente alrededor de especies distantes para responder a una crisis de insectos.

Los hongos "mágicos" parecen haber pasado sus genes de sustancias que alteran la mente alrededor de especies distantes como un mecanismo de supervivencia: al hacer que los insectos que se alimentan de hongos se "disparen", los insectos se vuelven menos hambrientos y menos propensos a darse un banquete con los hongos.

Ese es el resultado de un artículo publicado hoy (27 de febrero) en la revista Evolution Letters por un equipo de biólogos de la Universidad Estatal de Ohio y la Universidad de Tennessee.

Los investigadores estudiaron un grupo de hongos que producen psilocibina, el agente químico que causa estados alterados de conciencia en los seres humanos, pero que no están estrechamente relacionados. Los científicos descubrieron que los grupos de genes que causaban que los hongos se llenaran de psilocibina eran muy similares entre sí, más similares incluso que los grupos de genes que se encuentran en especies de hongos estrechamente relacionadas. [11 datos curiosos sobre setas 'mágicas']

Esa es una señal, escribieron los investigadores, de que los genes no se heredaron de un ancestro común, sino que se transmitieron directamente entre especies distantes en un fenómeno conocido como "transferencia horizontal de genes" o HGT.

HGT no es realmente un proceso, como explicó la bióloga Alita Burmeister en la revista Evolution, Medicine and Public Health en 2015. En cambio, es el término para un grupo de procesos más o menos bien entendidos, como los virus que recogen genes de uno. Especies y dejarlas caer en otra, que puede hacer que grupos de genes salten de una especie a otra.

Sin embargo, se cree que la HGT es bastante poco común en hongos complejos que forman hongos, y se presenta mucho más a menudo en organismos unicelulares.

Cuando un gen transferido horizontalmente se afianza y se propaga después de desembarcar en una nueva especie, escribieron los autores del artículo, los científicos creen que es un signo de que el gen ofreció una solución a alguna crisis que el antiguo código genético del organismo no pudo resolver por sí solo.

Los investigadores sugirieron, pero no afirmaron probar, que la crisis en este caso fue una multitud de insectos que se alimentaban de los hongos indefensos. La mayoría de las especies que estudiaron los científicos crecieron en estiércol de animales y madera podrida: ambientes ricos en insectos (y entornos llenos de oportunidades para realizar la HGT). La psilocibina, escribieron los científicos, podría suprimir el apetito de los insectos o inducir a los insectos a dejar de masticar tanta papilla.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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