Trippy! Los Camaleones Intimidan A Los Rivales Con Un Cambio Rápido De Color

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Los camaleones usan sus capacidades de cambio de color para comunicarse durante las batallas.

Según un estudio reciente, un cambio en el color puede parecer menos intimidante que, por ejemplo, mostrar los dientes o arrastrar los cascos, pero los camaleones varones se basan en esa intimidación psicodélica para rechazar a los rivales masculinos.

Se piensa popularmente que los camaleones usan sus habilidades de cambio de color para mezclarse con sus entornos, pero en los últimos años, los investigadores han descubierto que este cambio de tono puede jugar un papel más importante en las interacciones sociales que en el camuflaje.

En particular, los científicos han notado que muchos camaleones masculinos se hacen Más Llama la atención a los demás cambiando los colores a lo largo de los lados de sus cuerpos y la parte superior de sus cabezas antes y durante las competiciones. Los investigadores han asumido que estos cambios transmiten ciertos mensajes pero, hasta ahora, no habían medido cómo la velocidad o el alcance de los cambios pueden influir en el resultado de una competencia. [Ver fotos de los camaleones que cambian de color]

Ahora, los investigadores de la Universidad Estatal de Arizona han demostrado que cuanto más rápido y brillante sea el color de un camaleón, más probable es que el hombre gane una batalla por el territorio. El equipo informa sus hallazgos hoy (10 de diciembre) en la revista Biology Letters.

El grupo analizó las competiciones individuales entre 10 camaleones con velo masculino, una especie nativa de ciertas regiones montañosas del Medio Oriente, agrupándolos en un total de 45 combinaciones diferentes y encerrando a las parejas en áreas de estudio aisladas durante 30 minutos cada una. Una cámara digital automática tomaba instantáneas de los animales cada 4 segundos. El equipo más tarde usó las imágenes para estudiar los cambios en 28 parches de color diferentes en cada camaleón.

Algunas parejas nunca se convirtieron en peleas físicas en toda regla sobre el territorio, mientras que otras recurrieron a cabezazos, mordidas y embestidas, dijo a WordsSideKick.com el coautor del estudio, Russell Ligon. En los casos que no escalaron a las peleas, los individuos con franjas más opacas a lo largo de los lados de sus cuerpos tendieron a alejarse de los que tenían franjas más brillantes, lo que sugiere que las franjas más brillantes transmitían el dominio. Los investigadores hallaron que en los casos que aumentaron a las peleas, los individuos que se transformaron en colores más rápidamente y tenían parches más brillantes en la parte superior de sus cabezas tendían a salir ganados.

Basado en estudios previos de fotorreceptores en ojos de camaleón, el equipo manipuló los datos de color y brillo de sus fotografías para que coincidieran con la visión de camaleón y confirmó que la dominancia se correlacionaba con parches más brillantes según lo percibido por los reptiles.

"Esta es la primera vez que alguien ha podido usar el sistema visual de un animal para analizar el cambio de color durante los contextos de comportamiento en los que se usan dichos cambios de color", dijo Ligon.

Los investigadores creen que la coloración refleja la salud y la fortaleza fisiológica de un individuo y, en consecuencia, envía mensajes a los posibles competidores. Sin embargo, no está claro cómo un individuo aprende a reconocer su propio rango en relación con otros, sigue sin estar claro, dijo Ligon.

"Es posible que exista alguna plantilla general que los camaleones puedan reconocer y colocar a otros individuos en esa escala, posiblemente para que tengan una idea de lo valioso que puede ser continuar con una interacción o cancelarla", dijo Ligon.

Devi Meian Stuart-Fox, investigadora de la Universidad de Melbourne en Australia que estudia camaleones pero no participó en el estudio, dijo que no está sorprendida por los hallazgos; Los científicos, dijo ella, han reconocido por mucho tiempo el cambio de color en los concursos de camaleones. Aun así, Stuart-Fox sigue impresionado por los resultados.

"Muestra por primera vez que la velocidad del cambio de color puede afectar la dinámica del concurso, un descubrimiento que solo es posible debido a la forma sofisticada en que cuantificaron el cambio de color", dijo Stuart-Fox a WordsSideKick.com.

Aunque el estudio solo se centró en una especie de camaleón, es probable que los resultados se apliquen a muchas de las otras también, dijo Stuart-Fox, ya que otras especies también cambian de color durante los concursos.

Los hallazgos se suman al creciente cuerpo de conocimiento que los biólogos evolutivos están construyendo para comprender la gran diversidad de señales que existen en el reino animal, dijo Ligon.

A continuación, el equipo espera realizar estudios experimentales en los que manipulen los colores de camaleones individuales e intenten reproducir los resultados de este estudio. También esperan estudiar el cambio de color en otras especies de camaleones para comparar cómo difieren los mensajes en este grupo de animales.

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