Tumores De Trilobites Revelados En Nuevos Fósiles

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Nuevos fósiles conservan el tracto digestivo de trilobites con un detalle excepcional.

Los estómagos trilobíticos eran más complejos de lo que se creía anteriormente, revelan nuevos fósiles.

Los fósiles, que provienen de China, conservan las entrañas de los trilobites en largas tiras ricas en hierro. Los fósiles de trilobites son una moneda de diez centavos, algo así como las cucarachas del mar a ese respecto. Fueron abundantes durante casi 300 millones de años antes de extinguirse hace unos 252 millones de años, pero los fósiles de trilobites que revelan órganos internos son raros, según un nuevo estudio sobre los fósiles publicado el 21 de septiembre en la revista PLOS ONE.

Los fósiles muestran que los primeros trilobites tenían cultivos o bolsas estomacales que se creía que evolucionaron solo más tarde en el linaje de los trilobites. Una especie de trilobites incluso se jactó de un cultivo junto con glándulas digestivas más simplificadas, lo que sugiere que la evolución del sistema digestivo de trilobite fue complicada, encontraron los investigadores. [Video: Las criaturas marinas primitivas llamadas trilobites eran atacantes ninja avanzados]

Tripas complicadas

Hasta ahora, los investigadores pensaron que había dos tipos de trilobites: los que tenían cultivos y los que no. El segundo tipo tenía un tubo largo desde la boca hasta el ano que estaba recubierto con glándulas digestivas que habrían salpicado los jugos para ayudar a la digestión. En contraste, los que tenían cultivos tenían una bolsa con forma de estómago donde los alimentos se descomponían, pero no tenían glándulas digestivas adicionales.

Hubo un espécimen, analizado en 2012, que parecía tener ambos, pero era un juvenil, por lo que los investigadores no estaban seguros de si el sistema digestivo era el mismo que se habría visto en un adulto de la misma especie. De lo contrario, la mayoría de las especies con cultivos procedían de rocas más jóvenes que de las que tenían tubos intestinales, por lo que los investigadores de trilobites pensaron que tal vez los cultivos fueran una adición evolutiva tardía.

Los trilobites estaban por todas partes en los mares cámbricos. Aquí, una losa que muestra especímenes del trilobito Palaeolenus lantenoisi, con las flechas blancas que indican dónde se conserva el cultivo.

Los trilobites estaban por todas partes en los mares cámbricos. Aquí, una losa que muestra especímenes del trilobito Palaeolenus lantenoisi, con las flechas blancas que indican dónde se conserva el cultivo.

Crédito: Hopkins, et al. 2017; //doi.org/10.1371/journal.pone.0184982

La nueva investigación sugiere lo contrario. Usando fósiles encontrados en una capa de roca llamada biota de Guanshan del sur de China, los investigadores del Museo Americano de Historia Natural (AMNH) en Nueva York, la Universidad del Noroeste en Xi'an, China, y el Instituto de Geología y Recursos Minerales de Chengdu encontraron cultivos en la especie trilobite Redilchia mansuyi y Palaeolenus lantenoisi. P. lantenoisi Tenían tanto un cultivo como glándulas digestivas, informaron.

La dieta trilobítica.

Estos fósiles de cultivo se remontan a 514 millones de años, al comienzo del período cámbrico.

"Este es un estudio muy riguroso basado en múltiples especímenes, y muestra que deberíamos empezar a pensar en este aspecto de la biología y evolución de los trilobites de una manera diferente", dijo la líder del estudio Melanie Hopkins, de AMNH, en un comunicado.

Se pensaba que los trilobites aspiraban su camino a lo largo del fondo del océano, recogiendo sedimentos y material orgánico, y digiriendo estos últimos mientras excretaban los primeros. Pero el nuevo estudio encontró poca evidencia de elementos de arena y tierra como el aluminio, el silicio y el magnesio en las tripas de trilobites. Algunas especies pueden haber sido cazadores hábiles, que capturaron gusanos marinos y lucharon para que se sometieran con sus muchas patas.

Nota del editor: Este artículo se actualizó para corregir dos afirmaciones sobre el hallazgo de trilobites.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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