Trillion-Ton Iceberg Rompe La Antártida

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Uno de los icebergs más grandes jamás registrado, con cerca de un billón de toneladas de hielo o suficiente para llenar dos el lago eries, se acaba de separar de la antártida, en un evento de parto muy esperado, aunque no célebre.

Uno de los icebergs más grandes jamás registrado, con cerca de un billón de toneladas de hielo o suficiente para llenar dos el Lago Eries, se acaba de separar de la Antártida, en un evento de parto muy esperado, aunque no célebre.

Una sección de la plataforma de hielo Larsen C con un área de 2,240 millas cuadradas (5,800 kilómetros cuadrados) finalmente se separó entre el 10 de julio y el día de hoy (12 de julio), informaron científicos del Proyecto MIDAS con sede en el Reino Unido, un grupo de investigación antártico hoy.

Los científicos descubrieron el nacimiento de este iceberg en los datos recopilados por un instrumento a bordo del satélite Aqua de la NASA, llamado MODIS, que toma imágenes infrarrojas térmicas. [En fotos: la plataforma de hielo Larsen C de la Antártida a través del tiempo]

Se esperaba el iceberg, aunque los científicos no sabían cuándo la grieta en la capa de hielo finalmente liberaría el pedazo flotante. La grieta en la plataforma de hielo Larsen C, la cuarta plataforma más grande de la Antártida, ha existido durante décadas, pero no fue hasta noviembre de 2016 que las mediciones satelitales revelaron que había crecido a más de 300 pies (91 m) de ancho y 70 millas (112 km) de longitud. Las mediciones más recientes de este verano ponen la grieta en 124 millas (200 km) de largo, con el iceberg ahora caído colgando de un hilo; solo 3 millas (5 km) de hielo lo conectaron con el resto de la plataforma de hielo.

La brecha de Larsen C comenzó a alargarse en enero de 2016. Las imágenes del 12 de julio de 2017 muestran que parte de la plataforma de hielo finalmente se había desprendido.

La brecha de Larsen C comenzó a alargarse en enero de 2016. Las imágenes del 12 de julio de 2017 muestran que parte de la plataforma de hielo finalmente se había desprendido.

Crédito: Swansea University / ESA

Aunque el imponente berg pesa más de 1.1 billones de toneladas (1 billón de toneladas métricas), no tendrá un impacto directo en el aumento del nivel del mar. Eso es porque el hielo ya estaba flotando en el mar. Aun así, cuando un iceberg como este ternera puede acelerar el colapso del resto de la plataforma de hielo, el nuevo iceberg redujo el área de la plataforma de hielo Larsen C en un 12 por ciento. Además, la plataforma de hielo sirve como una barrera para el glaciar terrestre que alimenta la plataforma de hielo; a medida que disminuye la barrera, hay más posibilidades de que el hielo detrás de ella se derrumbe en el mar, dijeron los investigadores de MIDAS.

Y es este hielo, una vez en tierra, lo que impactaría los niveles del mar, dicen los investigadores.

"Aunque este es un evento natural, y no estamos al tanto de ningún vínculo con el cambio climático inducido por el hombre, esto pone a la plataforma de hielo en una posición muy vulnerable", Martin O'Leary, un glaciólogo de la Universidad de Swansea y miembro de MIDAS Equipo del proyecto, dijo en un comunicado. "Esta es la parte más alejada que el frente de hielo ha estado en la historia registrada. Vamos a estar observando con mucho cuidado las señales de que el resto de la plataforma se está volviendo inestable".

En cuanto a lo que sucederá con este enorme trozo de hielo, nadie lo sabe en este momento.

"El iceberg es uno de los más grandes registrados y su progreso futuro es difícil de predecir", dijo en el comunicado Adrian Luckman, de la Universidad de Swansea, investigador principal del proyecto MIDAS. "Puede permanecer en una sola pieza, pero es más probable que se rompa en fragmentos. Parte del hielo puede permanecer en el área durante décadas, mientras que partes del iceberg pueden desplazarse hacia el norte en aguas más cálidas".

Nota del editor: Este artículo se actualizó para aclarar cuándo apareció por primera vez la grieta en la capa de hielo.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: ¿Qué demonios pasa en la Antártida? La Antártida se Sigue Rompiendo.




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