El Caso Difícil De Caster Semenya: Cómo Los Deportes Y La Ciencia Clasifican El Sexo

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Caster semenya ha establecido récords mundiales para la pista femenina, pero muchas personas, incluido el órgano de gobierno de la pista, están preocupadas de que pueda ser más hombre que mujer. Los pequeños misterios de la vida exploran la delgada línea entre lo que define el sexo de una persona.

Hace dos años, en el Campeonato Mundial de 2009, el corredor sudafricano Caster Semenya ganó la medalla de oro en la carrera femenina de 800 metros. Sin embargo, su celebración no duró mucho.

Citando el meteórico ascenso de Semenya en la clasificación mundial, la anfitriona de la competencia, la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF), la había probado en busca de drogas para mejorar el rendimiento en las semanas previas al campeonato. Controversialmente, también la sometió a una prueba de verificación de sexo antes de la carrera: información privada que luego se filtró públicamente unas horas antes de su carrera final.

Los resultados de la prueba nunca fueron revelados y, en última instancia, se le permitió correr y, más tarde, conservar su medalla de oro.

Este fin de semana, mientras Semenya defiende su título en el Campeonato Mundial de la IAAF 2011 en Daegu, Corea, Life's Little Mysteries pregunta: ¿Cómo define la IAAF el sexo y cómo se alinea con la ciencia?

La respuesta corta: ni siquiera la ciencia lo define claramente.

Según Anne Fausto-Sterling, profesora de biología y género en la Universidad de Brown, existen múltiples capas en el sexo, incluyendo genitales, cromosómicas y hormonales. Si bien las capas para la mayoría de la población se alinean con las categorías que consideramos masculinas y femeninas, 1 a 2 por ciento no se describen tan fácilmente.

"No hay una definición correcta", agregó Fausto-Sterling. "Hay que verlo desde el punto de vista del desarrollo y hay que entender que hay múltiples capas en el sexo y la determinación del sexo. Normalmente no vemos esas múltiples capas porque normalmente han dado una especie del mismo mensaje al cuerpo. Pero hay casos donde algunas capas reciben un mensaje y otras reciben otro mensaje ".

Nombra las capas

Aquí hay algunos conceptos básicos. Por lo general, un varón tiene un pene y testículos. Cromosómicamente, es XY, y hormonalmente produce más andrógenos, incluida la testosterona. Las hembras, por otro lado, suelen tener vagina, útero y ovarios, tienen cromosomas XX y producen más estrógeno.

Pero, hay una serie de condiciones donde los elementos se mezclan. Considere el síndrome de Swyer, por ejemplo, en el que una persona que luce femenina en el exterior tiene cromosomas XY y no tiene ovarios ni testículos en funcionamiento. O, hiperplasia suprarrenal congénita, que puede empujar a las glándulas suprarrenales a producir niveles tan altos de andrógenos que hagan aparecer a una persona con cromosomas XX y ovarios, desde el exterior, hombres.

Y aquí es donde los científicos, y la IAAF, se meten en problemas: ¿qué marcador (apariencia externa, cromosomas o niveles hormonales) determina el sexo de una persona?

Científicos y médicos han intentado trazar la línea masculina / femenina durante siglos, dijo Alice Dreger, profesora de humanidades médicas clínicas y bioética en la Escuela de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, pasando de la identificación genital a las pruebas cromosómicas y más recientemente a las pruebas hormonales. Pero, debido a que las capas son tan complicadas, cada prueba falla al final: "Se rompe todo el tiempo porque en cuanto se te ocurre una definición que parece satisfactoria, encuentras a alguien que no encaja en esa definición. La naturaleza es demasiado complicada para que solo dos categorías se basen en biología ". [¿Y si hubiera más de dos sexos?]

Sexo en los deportes

Una de las razones por las que la IAAF examina el sexo es porque los altos niveles de andrógenos podrían darles ventaja a las atletas, por ejemplo, ayudando a desarrollar músculos más fuertes o tiempos de reacción más rápidos. (De hecho, los medicamentos que aumentan los andrógenos son a menudo la raíz de las pruebas de medicamentos que mejoran el rendimiento).

Entonces, ¿cómo define el cuerpo gobernante el sexo? No muy bien, resulta. La IAAF no requiere una prueba de sexo (a la que llaman prueba de género, un nombre inapropiado porque género y sexo no son términos intercambiables). Pero, de acuerdo con la Política de la IAAF sobre Verificación de Género, si el sexo de un atleta es desafiado, por ejemplo, por otro competidor, debe someterse a un aluvión de pruebas realizadas por un equipo médico compuesto por un "ginecólogo, endocrinólogo, psicólogo, especialista en medicina interna y Experto en temas de género / transgénero ".

La IAAF también está trabajando para establecer nuevas reglas sobre el hiperandrogenismo natural en las mujeres, también conocidas como niveles altos de andrógenos. Se espera que estas reglas se elaboren en los próximos meses.

A pesar del amplio panel y las posibles nuevas reglas, Dreger dijo que hay inconsistencias en las políticas de la IAAF. Las mujeres con tumores productores de andrógenos, por ejemplo, pueden competir en eventos femeninos a pesar del hecho de que tienen niveles elevados de la hormona.

Y, ¿por qué solo hormonas en las mujeres: los hombres que tienen niveles de andrógenos por encima del promedio, por ejemplo, no están descalificados para competir contra otros hombres, dijo. Otras ventajas biológicas, la altura, por ejemplo, no descalifican a los atletas de la competencia, agregó Dreger. ¿Por qué deberían los niveles hormonales?

Sin embargo, independientemente de cómo la IAAF defina el sexo, Dreger dijo que debería establecer políticas más claras para que los atletas sepan en qué se están metiendo antes de inscribirse para competir.

"Sin una política clara, las personas están ingresando en un sistema que es un tipo de política 'Lo sé cuando lo veo', y se verán atrapadas una y otra vez en este problema donde se las considera sexualmente anómalas. Y realmente puede arruinar tu vida cuando eso sucede debido a las actitudes que las personas tienen ".

Esta historia fue proporcionada por Life's Little Mysteries, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Sigue los pequeños misterios de la vida en Twitter @llmysteries, luego únete a nosotros en Facebook.


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