Los Dientes De Triceratops Se Convirtieron En Máquinas Cortadoras Mientras Masticaban

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Un estudio encuentra que los triceratops tenían dientes increíblemente complejos con cinco capas de tejido, más que cualquier otro animal vivo en la actualidad.

Triceratops Es conocido por su distinguido trío de cuernos, pero los dientes de dinosaurio son igual de distintivos, según encuentra un estudio reciente. Un análisis de 66 millones de años. Triceratops'los dientes muestran que son más complejos que los dientes de reptil, y rivalizan con la complejidad de los chompers que se encuentran en la boca de los mamíferos.

"Estos son dientes realmente sofisticados, de hecho, más sofisticados de lo que pensé", dijo el co-investigador del estudio Gregory Erickson, profesor de paleobiología en la Universidad Estatal de Florida. Los dientes de los dinosaurios son tan sofisticados que en realidad se transformaron en cuchillos mientras la bestia comía.

Triceratops'Los dientes tienen cinco capas de tejido, encontraron los investigadores. Para poner eso en perspectiva, los dientes de cocodrilos y otros reptiles tienen solo dos capas: esmalte sobre un núcleo de dentina, un tejido calcificado más denso que el hueso, dijo Erickson. Caballo y bisonte, que alguna vez se pensó que tenían los dientes más complejos de cualquier animal, tenían cuatro capas. [Vea un video sobre el Triceratops'dientes complejos]

El esqueleto de Triceratops horridus (a), una vista de un diente en la mandíbula inferior del dinosaurio que se desgastó para cortar material vegetal (b) y dientes naturalmente desgastados que muestran la inclinación inducida por el desgaste de las regiones centrales (c).

El esqueleto de Triceratops horridus (a), una vista de un diente en la mandíbula inferior del dinosaurio que se desgastó para cortar material vegetal (b) y dientes naturalmente desgastados que muestran la inclinación inducida por el desgaste de las regiones centrales (c).

Crédito: Erickson et al. Sci. Adv. 2015; 1: e1500055

Del Triceratops'cinco capas, la vasodentina, una capa de dentina dura pero porosa llena de vasos sanguíneos, es una de las más importantes. La vasodentina es rara y no se ha visto fuera de los peces óseos, dijeron los investigadores.

"La porosidad en realidad lo hizo menos resistente al desgaste", dijo el co-investigador del estudio Brandon Krick, profesor asistente de ingeniería mecánica en la Universidad de Lehigh en Pennsylvania. Como Triceratops masticando su comida, la vasodentina se desgasta con el tiempo "en este valle festoneado en la superficie de los dientes. Es muy parecido a algunos cuchillos de chef que verás".

Estos chompers también fueron una ventaja evolutiva: pueden haber ayudado Triceratops Los investigadores dijeron que los valles festoneados habrían hecho el rebanado más eficiente y aumentado la presión en los bordes de corte para que el dinosaurio pudiera masticar su comida sin poner también una mayor variedad de plantas, dando a la especie una ventaja sobre otros dinosaurios herbívoros. Mucha fuerza sobre sus dientes, dijo Krick. Los valles también habrían reducido el contacto entre los dientes y las frondosas comidas del dinosaurio, reduciendo la fricción y haciendo que la masticación sea más eficiente, dijo.

Proyecto de dientes

TriceratopsLos dinosaurios no son los únicos animales con dientes auto-usados. Muchos mamíferos (pero no realmente los humanos) tienen dientes que cambian de forma con el uso, dijo Erickson. Por ejemplo, los dientes de la mayoría de los mamíferos herbívoros se arrugan para crear complejas superficies de archivo que pueden picar plantas, dijeron los investigadores.

El desgaste propio es menos común en los reptiles, que tienen dientes puntiagudos. Los investigadores usualmente usan sus dientes para apoderarse o aplastar la presa, no para masticarla, dijeron los investigadores.

Las cinco capas abarcan un diente de triceratops, por lo que es uno de los dientes más complejos jamás estudiados.

Las cinco capas abarcan un diente de triceratops, por lo que es uno de los dientes más complejos jamás estudiados.

Crédito: Erickson et al. Sci. Adv. 2015; 1: e1500055

Para ver mejor el Triceratops'Dientes, un equipo de paleobiólogos e ingenieros examinó algunos dientes de la especie. Triceratops horridus. Usando una herramienta especial llamada microtribómetro (una máquina que mide la fricción y las fuerzas entre dos superficies sólidas), los investigadores hicieron sangrías en los dientes utilizando una microsonda con punta de diamante. Estas muescas ayudaron a los científicos a identificar las diferentes capas en los dientes, así como la dureza y la resistencia al desgaste de los chompers.

"Encontramos que las propiedades materiales en dientes de 66 millones de años se conservan", dijo Erickson. "Si los pones en un dinosaurio hoy, funcionarían bien".

Los investigadores crearon un modelo de computadora que mostraba, en 3D, cómo se desgastaba cada tejido y cómo se Triceratops desarrollaron sus únicos dientes festoneados. Este modelo también se puede utilizar para aplicaciones industriales y comerciales, dijo Krick.

Erickson y Krick previamente trabajaron juntos en dientes de hadrosaáur con pico de pato, encontrando que estos dinosaurios herbívoros, que también vivieron durante el Cretácico Superior, tenían dientes de seis capas.

A través de este trabajo, los investigadores aprendieron que "los dientes de dinosaurio son mucho más complejos arquitectónico y biomecánicamente de lo que nunca nos dimos cuenta", dijo Erickson. "Creo que eso ayudó a impulsar su éxito".

Los hallazgos fueron publicados en línea hoy (5 de junio) en la revista Science Advances.

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