Triceratops: Hechos Sobre El Dinosaurio De Tres Cuernos

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El dinosaurio con la cara temible era un gigante apacible. Triceratops contra tyrannosaurus fue probablemente una batalla de un solo lado.

Triceratops, con sus tres cuernos y volantes huesudos alrededor de la parte posterior de su cabeza, es uno de los dinosaurios más reconocibles. Su nombre es una combinación de las sílabas griegas tri-, que significa "tres", kéras, que significa "cuerno", y ops, que significa "cara". El dinosaurio vagó por América del Norte hace unos 67 millones a 65 millones de años, durante el final del Período Cretácico.

Ya que Triceratops'descubrimiento en 1887, se han propuesto hasta 16 especies de dinosaurios, pero solo dos especies - T. horridus y T. prorsus - actualmente se consideran válidos, según un estudio de 2014 en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS), que encontró que T. horridus probablemente evolucionó en T. prorsus En un lapso de 1 millón a 2 millones de años.

Para el estudio, los investigadores recolectaron y analizaron fósiles de dinosaurios de la Formación Hell Creek en Montana, que contiene subdivisiones geológicas bajas, medias y altas. El dinosaurio más comúnmente recuperado de la formación fue Triceratops, dijo el primer autor del estudio John Scannella, un paleontólogo y Triceratops Experto en la Montana State University.

"Empezamos a notar que la Triceratops en la unidad inferior de la formación son diferentes de las de la unidad superior ", dijo Scannella a WordsSideKick.com." Y Triceratops en la unidad central tienen una combinación de características que se ven en los individuos que se encuentran en las unidades inferior y superior ". Triceratops prorsus, dijo, se encuentra en la unidad superior de la formación, y los especímenes en la parte superior de la unidad central tienen más T. prorsus características y menos T. horridus caracteristicas.

Actualmente hay cierto debate sobre si otros dos géneros de Ceratopsidae (la familia taxonómica Triceratops pertenece a), Torosaurus y Nedoceratops (antes Diceratops), son géneros realmente distintos o simplemente Triceratops Especímenes en diferentes etapas de la vida.

En un estudio de 2010 en el Journal of Vertebrate Paleontology, Scannella y su colega John ("Jack") Horner argumentaron que Torosaurus, que se distingue principalmente de Triceratops Al tener un volante expandido con agujeros grandes, en realidad era Triceratops en la vejez "Encontramos evidencia de que el volante en la parte posterior del cráneo [de Triceratops] se expande relativamente tarde durante el crecimiento ", dijo Scannella, y agregó que la microestructura de Torosaurus Los huesos sugieren que son más viejos que los más grandes. Triceratops especimenes "Esto sugirió que Torosaurus, en lugar de ser un género distinto, fue en realidad un adulto Triceratops."

En un estudio posterior de 2011 en la revista PLOS ONE, Scannella y Horner utilizaron un razonamiento similar para argumentar Nedoceratops hatcheri, de los cuales solo hay un solo espécimen, es en realidad una etapa de transición entre los jóvenes Triceratops y el viejo Torosaurus. Una vez más, una de las principales diferencias entre los animales en cuestión es el volante: Torosaurus tiene grandes orificios de volante, que son más pequeños en Nedoceratops y ausente en Triceratops (aunque algunos especímenes parecen mostrar evidencia del comienzo de los agujeros). Esto sugiere que los agujeros crecen con el tiempo a medida que el volante se desarrolla y se expande, razonaron.

Sin embargo, algunos otros paleontólogos impugnan esta idea de un solo género. En un artículo de PLOS ONE de 2012, por ejemplo, los investigadores presentaron evidencia de Torosaurus huesos que no están completamente fusionados, lo que sugiere que el espécimen todavía es inmaduro (y, por lo tanto, no está completamente maduro) Triceratops). Además sugirieron los agujeros de volantes de Nedoceratops Son patológicos (relacionados con una enfermedad o problema de salud).

Más fósiles de Nedoceratops y un ejemplar claramente juvenil de Torosaurus Se resolvería el debate, dijo Scannella.

Obra de Scott Hartman revela la estructura ósea de Triceratops.

Obra de Scott Hartman revela la estructura ósea de Triceratops.

Crédito: © Scott Hartman / Todos los derechos reservados.

Un dinosaurio del tamaño de un elefante

Triceratops era un animal masivo, comparable en tamaño a un elefante africano, según un artículo de 2011 en la revista Cretaceous Research. Creció hasta 30 pies (9 metros) y pesó más de 11,000 libras. (5,000 kg): algunos especímenes grandes pesaron cerca de 15,750 libras. (7.150 kg).

Tenía miembros fuertes para mover y soportar su cuerpo masivo. Las extremidades anteriores, que eran más cortas que las traseras, tenían tres pezuñas; Las extremidades posteriores tenían cuatro pezuñas cada una. Un estudio de 2012 en la revista Actas de la Royal Society B sugirió que Triceratops tenía una postura erguida como la de un elefante, en lugar de una postura extendida, con los codos extendidos, como la de un lagarto.

La cabeza de Triceratops fue uno de los animales terrestres más grandes, algunos de los cuales representan un tercio de la longitud total del cuerpo del dinosaurio. El cráneo más grande encontrado tiene una longitud estimada de 8.2 pies (2.5 metros), según el estudio de Scannella publicado en el Journal of Vertebrate Paleontology de 2010.

Triceratops tenía tres cuernos: dos masivos sobre sus ojos, y un cuerno más pequeño en su hocico. Los dos cuernos de la frente parecen haberse torcido y alargado como un Triceratops según un estudio realizado en 2006 en la revista Proceedings of the Royal Society B. Durante un Triceratops Los años juveniles, sus cuernos eran pequeños talones que se curvaban hacia atrás; a medida que el animal continuaba creciendo hasta la edad adulta, los cuernos se enderezaron; finalmente, los cuernos se curvaron hacia adelante y crecieron hasta 3 pies de largo (1 metro), probablemente después de que el dinosaurio alcanzó la madurez sexual.

Es probable Triceratops'Cuernos y volantes fueron utilizados en combate contra otros. Triceratops, así como para la visualización (apareamiento, comunicación y reconocimiento de especies), según un estudio de 2009 de PLOS ONE.

El dinosaurio también usó sus cuernos y volantes en luchas contra su depredador principal, los tiranosaurios. Paleontólogos han descubierto cuerno de frente y cráneo. Triceratops huesos que se curaron parcialmente de las marcas de dientes de tiranosaurio, lo que sugiere la Triceratops se defendió con éxito de su atacante, según un estudio publicado en el libro "Tyrannosaurus rex, el Rey Tirano" (2008, Indiana University Press). Pero Tirano saurio Rex marcas de mordidas en otros Triceratops Los huesos sugieren que el carnívoro a veces se alimentaba del dinosaurio cornudo, sugiere un estudio publicado en 1996 en Journal of Vertebrate Paleontology.

En lugar de ser suave, la piel de Triceratops, al menos alrededor de su cola, puede haber estado cubierto de formaciones de cerdas, similares a las antiguas ceratopsias Psittacosaurus.

¿Qué comió Triceratops?

Triceratops Era un herbívoro, que existía principalmente en los arbustos y otras plantas. De acuerdo con un análisis de 1996 en la revista Evolution, su boca con forma de pico era más adecuada para agarrar y desplumar en lugar de morder. También es probable que usara sus cuernos y volumen para volcar plantas más altas.

El estudio Evolution señala que tenía hasta 800 dientes que se reponían constantemente, y se organizaban en grupos llamados baterías, con cada batería de 36 a 40 columnas de dientes en cada lado de cada mandíbula y de tres a cinco dientes por columna. Puede haber comido una variedad de plantas, incluyendo helechos, cícadas y palmas.

Aprende sobre los cuernos, huesos, hábitat y otros secretos de Triceratops.

Aprende sobre los cuernos, huesos, hábitat y otros secretos de Triceratops.

Crédito: Ross Toro, colaborador de WordsSideKick.com.

Descubrimientos fósiles

En 1887, los primeros huesos de un Triceratops Fueron descubiertos en Denver y fueron enviados a Othniel Charles Marsh. Al principio, Marsh creyó que era un bisonte. No fue hasta mas Triceratops Se encontraron huesos en 1888 que Marsh le dio a la bestia el nombre Triceratops.

Hasta la fecha, más de 50. Triceratops Se han encontrado calaveras solo en la Formación Hell Creek, según el estudio PNAS 2014 de Scannella.

Si bien no se ha desenterrado ningún esqueleto completo, se han encontrado esqueletos parciales y cráneos, incluidos algunos de bebés, en Montana, Dakota del Sur, Dakota del Norte, Colorado, Wyoming y Canadá (Saskatchewan y Alberta). Triceratops se limitó a América del Norte porque el continente ya se había separado de Europa y, junto con América del Sur, había comenzado a desplazarse a través del océano cuando el dinosaurio evolucionó. [Diminuto y viejo: imágenes de los antepasados ​​de Triceratops]

Los fósiles de triceratops han sido típicamente descubiertos como individuos solitarios. Pero en un artículo de 2009 en el Journal of Vertebrate Paleontology, los científicos informaron el primer descubrimiento de un Triceratops "Bonebed", que contenía tres restos juveniles juntos y sugirió una naturaleza gregaria (y posiblemente pastoreando) a los dinosaurios.

Kim Ann Zimmermann contribuyó a este artículo.

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  • Aprende más sobre la Formación Hell Creek.
  • PNAS: 'Tendencias evolutivas en Triceratops de la Formación Hell Creek, Montana '
  • BBC Nature: Triceratops


Suplemento De Vídeo: Triceratops | Dinosaurios | PINKFONG Canciones Infantiles.




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