Destinos Tribales: ¿Por Qué Los Navajos Han Tenido Éxito?

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Los navajos tienen la reserva más grande y son posiblemente la tribu indígena más grande de estados unidos. Dos geógrafos proponen que una serie de factores han hecho que el navajo sea exitoso.

Mientras que otras tribus han desaparecido de América del Norte a lo largo de los siglos, la Nación Navajo ha hecho lo contrario. Dos geógrafos de la Universidad de California, Los Ángeles, ofrecen una explicación de por qué los navajos han podido crecer hasta llegar a más de 300,000 miembros en la actualidad: una combinación de geografía y cultura.

Jared Diamond y Ronan Arthur proponen que el aislamiento geográfico y la flexibilidad cultural de los navajos, que se llaman a sí mismos Diné, les permitió expandirse, incluso después de la llegada de los europeos a América del Norte en 1492 y cuatro siglos después, los esfuerzos para asimilarlos en los Estados Unidos blancos. cultura.

"Muchas tribus disminuyeron su número, desaparecieron o perdieron su tierra natal, idioma o identidad cultural", escriben Arthur y Diamond en la edición del 18 de noviembre de la revista Science. "Los navajos son una notable excepción".

De hecho, podrían decirse que son la tribu india americana más grande de los Estados Unidos. (La Nación Cherokee, con diferentes requisitos de membresía, también puede hacer esa reclamación). Y la reserva Navajo, establecida en 1868, se ha expandido de aproximadamente 3.3 millones de acres a más de 17 millones en Arizona, Utah y Nuevo México. [7 (Billion) Hitos de la población]

Las razones del éxito.

En su breve artículo, Arthur y Diamond argumentan que el aislamiento en su tierra natal en el sudoeste de los EE. UU. Los hizo menos accesibles a los ejércitos españoles, mexicanos y estadounidenses (aunque muchos fueron detenidos en 1864 y encarcelados en Fort Sumner en Nuevo México durante cuatro años). ). Esa lejanía también les permitió permanecer relativamente independientes mientras comerciaban con colonos españoles y estadounidenses, argumentan Arthur y Diamond.

Lo que es más, la tierra de los navajos era escarpada y seca, lo que la hacía menos deseable como tierra de cultivo para los colonos blancos; y los recursos como el petróleo y el carbón no se descubrieron allí hasta el siglo XX.

Los autores también señalan los factores culturales: los navajos adoptaron de forma selectiva nuevas prácticas mientras conservaban su identidad, lo que les permitió evitar un escollo de otras tribus. Los navajos también son inclusivos, incorporando individuos, clanes y esposas de los pueblos vecinos, como los grupos Pueblos y Apache, escriben.

Perspectiva historica

"Arthur y Diamond han hecho un buen trabajo al presentar los factores geográficos y culturales que promovieron la expansión de la reserva y la población navajo", dijo a Ivory Iverson, un historiador cuyo trabajo fue fuente de información para los geógrafos y que les brindó retroalimentación. por correo electronico. "Dadas las limitaciones de espacio [en el diario], no pueden proporcionar una visión general, pero sí creo que han hecho un esfuerzo concienzudo".

La historia del pueblo navajo va en contra de los temas de tragedia y victimización que atraviesan la historia de los indios americanos, dijo Iverson, profesor emérito de historia de la Universidad del Estado de Arizona. "No creo que les hayamos dado suficiente crédito por el poder de permanencia que han demostrado", dijo.

Iverson señaló una serie de otros factores que en última instancia prepararon al Navajo para el éxito. En 1887, el gobierno federal trató de dividir las tierras de la India para la propiedad individual, un paso que conduce a la eventual desaparición de las tribus nativas. Los navajos lucharon con éxito esta iniciativa y evitaron ver su tierra dividida. También se dispusieron a adquirir tierras para agregar a la reserva, lo que finalmente resultó en su dramática expansión.

"A fines del siglo XIX, se dieron cuenta de que estaban allí por mucho tiempo", dijo Iverson.

Inicialmente, los navajos se resistieron a la educación ofrecida por el gobierno estadounidense, que incluía escuelas de internado rigurosas destinadas a ayudar a sus hijos a asimilarse en la cultura blanca. Pero otros desarrollos, como un programa federal en la década de 1930 que eliminó la mayor parte del ganado en el que se basaban los navajos, los impulsó a aceptarlo.

Vitalidad cultural

De acuerdo con el artículo de Science, aproximadamente la mitad de los navajos hablan su idioma nativo, pero Iverson teme que la estimación sea alta.

"Creo que ha sido un factor enormemente importante en su vitalidad cultural, pero ahora es más frágil de lo que quizás sugiere el artículo", dijo Iverson. "Los jóvenes de hoy, en su mayor parte, no dominan el idioma".

Si bien se puede acceder a su reserva por carreteras y ferrocarriles modernos, era un lugar más aislado antes de 1920, según Iverson. Pero incluso en la década de 1880, los navajos tuvieron que lidiar con los esfuerzos de normalización federal. Los misioneros cristianos también estaban activos, escribió Iverson en un correo electrónico.

Los navajos tienen una capacidad impresionante para incorporar nuevos elementos a su cultura, un rasgo que se muestra en su trabajo de plata y tejido, agregó. Por ejemplo, el diseño de la flor de la calabaza de Navajo, común en joyería, incorpora un colgante en forma de media luna, un elemento que tuvo su origen en el mundo islámico y llegó con el español.

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