Estranguladores De Árboles Superando Bosques Tropicales

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Las lianas, un tipo de vid leñosa invasora, se están apoderando de los bosques de los trópicos, como el amazonas. Los asesinos de árboles pueden tener grandes implicaciones para el cambio climático.

Una amenaza creciente se está apoderando de los bosques tropicales del planeta, una marca de enredadera que abraza a los árboles cuyo abrazo, si usted es un árbol, es del tipo siniestro.

Las lianas, un tipo de vid leñosa, son cada vez más abundantes en los bosques de América Central y del Sur, según una nueva investigación sobre las plantas.

"Parece que aumentan mientras que los árboles no lo hacen", dijo Stefan Schnitzer, profesor de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee y coautor de un estudio reciente, el primero de su tipo, que combinó datos de ocho investigaciones previas de lianas en todo el mundo. América Central y del Sur.

De hecho, algunas partes de la Amazonía ahora se llaman bosques de lianas, dijo Schnitzer, porque las enredaderas trepadoras se han hecho cargo. "Y no son bosques particularmente bonitos, puedo agregar", dijo Schnitzer.

Un árbol en la cuenca amazónica cubierto por lianas.La infestación grave de liana puede duplicar la probabilidad de mortalidad de los árboles.

Un árbol en la cuenca amazónica cubierto por lianas. La infestación grave de liana puede duplicar la probabilidad de mortalidad de los árboles.

Crédito: Stefan Schnitzer.

Schnitzer dijo que es una escena que sería familiar para cualquiera que haya pasado un tiempo en el sureste de los Estados Unidos, donde otro tipo de prolífica liana (kudzu) se está apoderando de los árboles.

Sin embargo, la abundancia progresiva de lianas tiene implicaciones más allá de la mera estética.

"Las lianas impiden que los árboles crezcan", dijo Schintzer a OurAmazingPlanet. "Son realmente buenos competidores".

Backstabbers árbol

Las lianas utilizan los troncos robustos de los árboles como una especie de enrejado vivo, lo que permite que las enredaderas se deslicen a lo largo de un árbol y lleguen al dosel, golpeando a los árboles en busca de recursos como el agua y la luz solar.

Y un cambio en la composición de los bosques (un mayor porcentaje de lianas, un menor porcentaje de árboles) puede tener grandes ramificaciones para todos en el planeta, porque los árboles son un excelente sumidero de carbono (lo que significa que absorben dióxido de carbono de la atmósfera y lo almacenan). desde hace muchos años), mientras que las lianas no lo son.

Los árboles ponen gran parte de su energía en troncos robustos de crecimiento. "Allí es donde se almacena todo el carbono, y se puede almacenar durante cientos y cientos de años", dijo Schnitzer.

Las lianas no tienen que molestarse, porque se montan en troncos de árboles. "Tienen mucho menos volumen de madera, por lo que no almacenan tanto carbono", dijo Schnitzer.

Que tiene la culpa

Schnitzer dijo que los datos del estudio sugieren que hay varios culpables principales del aumento en las lianas.

Primero, si se eliminan los árboles de los bosques, ya sea por medios naturales o humanos, más luz solar penetra en la oscuridad del suelo del bosque, lo que permite que las lianas florezcan. Además, parece que las lianas pueden prosperar en condiciones más secas, y cuando se encuentran mayores cantidades de dióxido de carbono en la atmósfera, dos condiciones ahora se ven en algunos lugares de la Amazonía.

Schnitzer dijo que se necesita más estudio para ver qué tan importante es el papel que juegan todos estos factores y cómo se pueden entrelazar.

Un perezoso de tres dedos sube una liana al dosel del bosque. Las lianas proporcionan conexiones críticas entre los árboles para permitir que los animales arbóreos se muevan de un árbol a otro.

Un perezoso de tres dedos sube una liana al dosel del bosque. Las lianas proporcionan conexiones críticas entre los árboles para permitir que los animales arbóreos se muevan de un árbol a otro.

Crédito: Stefan Schnitzer.

Sin embargo, las vides invasoras no son malas noticias para todos los residentes de los trópicos.

Carretera perezosa

"Las lianas son importantes para los animales en los bosques tropicales, porque se conectan de un árbol a otro y proporcionan muchos recursos", dijo Schnitzer.

Debido a que las vides resistentes pueden prosperar en la estación seca, pueden florecer y producir frutos cuando otras plantas no lo hacen, proporcionando una fuente de alimento.

Además, la vasta red de zarcillos enredados de las lianas proporciona una vía de acceso entre árboles, que permite a las criaturas trepar de árbol a árbol con relativa facilidad, y proporciona más espacio para anidar, dormir y comer.

"Estas cosas son componentes estructurales realmente importantes del bosque para los animales", dijo Schnitzer. "Monos, perezosos, siempre están trepando a las lianas. Así que no puedes entrar y decir: 'Vamos a cortar todas las lianas, y el bosque estará bien".

Schnitzer dijo que el aumento de las vides es un tema más matizado. "Esperamos que este estudio haga que la gente se dé cuenta de que este es un fenómeno importante", dijo Schnitzer, "y en otros cinco o 10 años, tendremos más datos".

Schnitzer habló con OurAmazingPlanet de Panamá, donde trabaja con el Smithsonian Tropical Research Institute. El estudio que él co-escribió es publicado en la revista Ecology Letters.

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Andrea Mustain es un escritor de personal para Nuestro Plan de Asombro, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Llévala a [email protected] Síguela en Twitter @AndreaMustain.


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