Insectos Que Matan Árboles Que Se Adaptan A Ciudades Más Cálidas

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La investigación muestra que los insectos a escala de matanza de árboles se han adaptado al calor de las áreas urbanas. Las plagas amenazan con convertirse en un problema mayor a medida que aumentan las temperaturas.

Los insectos de apariencia extraña conocidos como insectos a escala pueden ser pequeños pero pueden derribar un roble. Consideradas plagas, las criaturas tienden a acudir a las ciudades donde se debilitan, y en algunos casos, matan árboles chupando su savia.

Un nuevo estudio muestra que los insectos a escala se encuentran en grandes números en regiones populosas porque se han adaptado al calor de las zonas urbanas. Los investigadores advierten que las plagas amenazan con convertirse en un problema mayor a medida que el cambio climático eleva las temperaturas.

"Ahora comprendemos mejor por qué muchas de estas plagas infestan los árboles en las áreas urbanas", dijo en un comunicado el investigador del estudio Steve Frank, profesor asistente de entomología en la Universidad Estatal de Carolina del Norte. "Y si el cambio climático hace que las temperaturas aumenten en los bosques, como esperamos, podemos ver que los insectos a escala se están convirtiendo en un problema mucho mayor para la salud del ecosistema".

Frank y sus colegas analizaron las poblaciones de Raleigh, N.C., del insecto de roble lecanium (Partenolecanio quercifex), que se alimenta exclusivamente de encinas. Al observar los mapas de temperatura de la ciudad, los investigadores encontraron que las poblaciones de escala eran hasta un 800 por ciento más altas en las zonas cálidas.

Luego, el equipo recolectó sacos de huevos de insectos a escala de zonas frías y calientes y los incubó en invernaderos fríos y calientes. En el invernadero caliente, los sacos de huevos de las zonas urbanas más cálidas produjeron casi cuatro veces más insectos que los sacos de huevos de las zonas urbanas más frías.

Para intentar explicar esta tendencia, los investigadores analizaron la prevalencia de parásitos y las tasas de fertilidad entre los insectos de las zonas frías y calientes de la ciudad, pero no encontraron diferencias significativas. Los científicos concluyeron que los insectos se han adaptado localmente en respuesta al calentamiento urbano.

"Los insectos de escala en las zonas urbanas más calientes parecen haberse adaptado o aclimatado a las temperaturas más altas en los entornos urbanos", dijo en un comunicado la investigadora del estudio Emily Meineke, estudiante de doctorado en el estado de Carolina del Norte. "Teóricamente, esa adaptación también les permitiría aprovechar las temperaturas más cálidas que pueden resultar del cambio climático".

El efecto de isla de calor urbano puede hacer que las temperaturas sean varios grados más cálidas en una ciudad que en las áreas rurales circundantes, ya que los grupos de carreteras y edificios absorben muy bien los rayos solares. El aumento en el número de insectos de escala en las ciudades podría significar problemas para los árboles de la ciudad, lo que puede proporcionar algunos beneficios ambientales como el enfriamiento a través de la sombra y el secuestro de carbono. Y si las temperaturas globales continúan aumentando, los insectos a escala podrían propagarse fuera de las ciudades e infestar más árboles rurales, advierten los investigadores.

Sus hallazgos se detallaron en un estudio publicado en línea la semana pasada en la revista PLOS ONE.

Sigue a Megan Gannon en Twitter y Google+. Síguenos en @wordssidekick, Facebook y Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.com.


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