Tratamientos Para Deadly Frog Fungus Show Promise

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Se han propuesto varios tratamientos para la quitridiomicosis por infección fúngica mortal para evitar que se propague y elimine más especies de ranas. Sin embargo, los investigadores siguen siendo cautelosos y dicen que todavía es demasiado pronto para recomendar su uso.

El hongo mortal de la rana que ha eliminado a las especies de anfibios en todo el mundo puede estar contenido en varias estrategias innovadoras, según científicos que revisaron la efectividad de todas las estrategias disponibles.

Sin embargo, los investigadores advierten que todavía es demasiado pronto para recomendar los tratamientos, ya que el hongo puede desarrollar una resistencia a ellos.

Apenas en los últimos 30 años, la infección fúngica de rápida propagación ha provocado la disminución o extinción de unas 200 especies de anfibios, según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos. El hongo se llama Batrachochytrium dendrobatidis, y conduce a la enfermedad quitridiomicosis, que mata a las ranas causando graves trastornos en las funciones de la piel.

Un grupo internacional de investigadores está estudiando varias técnicas para prevenir los efectos de la enfermedad y frenar las posibles extinciones futuras. Hasta hace poco, la única forma efectiva de combatir la enfermedad era establecer colonias cautivas de especies de ranas que corrían el mayor riesgo de extinción.

Una de las nuevas técnicas es un tratamiento térmico que ha demostrado tener éxito en estudios piloto. El tratamiento consiste en mantener a los renacuajos infectados en cautiverio a temperaturas de más de 69.8 grados Fahrenheit (21 grados centígrados), que es más caliente que la de su entorno normal. Los renacuajos se mantienen en estas condiciones hasta que sufren metamorfosis y se convierten en ranas adultas. En ese momento, son liberados en su hábitat natural, aunque algunas de las ranas todavía pueden dar positivo por la enfermedad.

En un tratamiento similar, los científicos han intentado dar baños de ranas infectadas en el antifúngico itraconazol durante ocho días consecutivos. El agente actúa retardando el crecimiento de hongos que causan infección; desde 2009, el número de estas ranas que sobreviven a la infección ha aumentado.

Sin embargo, los investigadores dudan en alentar el uso generalizado de los nuevos métodos por el momento, ya que la reinfección de los anfibios tratados es posible con ambos tratamientos, según el estudio.

Los científicos concluyeron que estas y otras nuevas estrategias "podrían ser suficientes para prevenir los brotes de la enfermedad y, por lo tanto, podrían prevenir en gran medida las extinciones locales", dijo en un comunicado el investigador del estudio, Jaime Bosch, del Museo Nacional de Ciencias Naturales de España.

Los hallazgos fueron publicados recientemente en la revista Frontiers in Zoology.

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