Tratamiento De Pedófilos: La Terapia Puede Funcionar, Pero Es Un Desafío

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Con la terapia, algunos pedófilos pueden ser tratados por lo que ya no son una amenaza para los niños. Los expertos dicen que es menos probable que cambien otros, especialmente aquellos cuyas atenciones se centran únicamente en los niños prepúberes.

Durante años, David Prescott se sentó cara a cara con pedófilos, tratando de evaluar si las personas anteriores a él estaban progresando en el tratamiento.

Prescott es un terapeuta con licencia que trabajó en Minnesota, uno de los 20 estados que han aprobado leyes de compromiso civil. Los tribunales de estos estados tienen el poder de confinar a los abusadores de niños, violadores y otros delincuentes sexuales que han terminado sus sentencias de prisión, pero se consideran demasiado peligrosos para volver a ingresar a la comunidad. Los ex reclusos pueden permanecer allí por tiempo indefinido, o hasta que prueben que la terapia los ha hecho más seguros para irse.

"Hasta ahora, la investigación muestra que el tratamiento definitivamente puede funcionar", dijo Prescott. Pero los críticos del tratamiento señalan que la psicoterapia no funciona si alguien abandona la terapia o es expulsado. Y los centros de tratamiento pueden costar decenas de miles de dólares por persona cada año. Una auditoría del gobierno de 2011 mostró que Minnesota gastó $ 120,000 al año por persona en compromisos civiles.

Dos décadas de trabajo publicado con delincuentes sexuales no han producido una cura, dijo Prescott. En cambio, los terapeutas intentan ayudar a los pedófilos a resistir sus impulsos.

"No sabemos cómo cambiar el hecho de que una persona se siente atraída sexualmente por los niños", dijo el Dr. Fred Berlin, director de la Clínica de Desórdenes Sexuales Johns Hopkins en Baltimore. "Pero eso no significa que no pueda haber un tratamiento exitoso".

Un tratamiento nuevo y desafiante para los pedófilos

A principios de la década de 1980, los terapeutas se enfocaron en las atracciones sexuales de un pedófilo en tonos duros y de confrontación. Pero desde entonces, las investigaciones han demostrado que un tono de empatía es más efectivo, dijo Prescott, ex presidente de la Asociación para el Tratamiento de Abusadores Sexuales que ahora es el instructor clínico del Centro de Servicios de la Familia Becket en Maine.

"Permítame ser claro, puede ser muy desafiante al ser cálido y empático", dijo Prescott. Por ejemplo, Prescott dijo que podría responder a alguien que se resiste a la terapia de grupo diciendo: "¿No le gusta el término ofensor sexual y, sin embargo, su víctima estaba dispuesta a declarar en su contra?"

Muchos pedófilos tienen problemas con sus límites personales y la violencia interpersonal, dijo Robin Wilson, profesor asistente de psiquiatría en la Universidad McMaster en Hamilton, Ontario. Tratar estos problemas puede evitar que abusen de otros.

Pero tal vez lo más importante, dijo Wilson, es que un delincuente sexual condenado aumente el apoyo de las personas que lo responsabilizarán por el buen comportamiento una vez que vuelva a ingresar a la comunidad. (Wilson estima que el 5 por ciento o menos de los pedófilos son mujeres).

"Hay una percepción errónea de que los delincuentes sexuales son delincuentes sexuales todo el tiempo. Eso no es necesariamente cierto. Bajo ciertas circunstancias tienen relaciones normales", dijo Wilson.

Algunos pedófilos podrían convertir sus atracciones sexuales en relaciones sanas con adultos, dijo el Dr. Richard Krueger, quien está en el grupo que trabaja para actualizar la información sobre la pedofilia en el Manual de diagnóstico y estadístico de trastornos mentales, el manual que los profesionales usan para diagnosticar a los pacientes. [Hipersex a acaparamiento: 7 nuevos trastornos psicológicos]

Por ejemplo, Krueger argumenta que existe el tipo pedófilo "hebefílico", que se siente atraído sexualmente por los niños pubescentes, y el tipo "pedohebéfil", que se siente atraído sexualmente por los niños prepúberes y pubescentes. Las personas con estas atracciones a veces pueden enfocarse en los adultos, dijo Krueger, quien es el director médico de la Clínica de Comportamiento Sexual en el Instituto de Psiquiatría del Estado de Nueva York en Nueva York.

Sin embargo, los pedófilos que caen bajo el "tipo clásico" y se sienten atraídos sólo por los niños prepúberes, generalmente menores de 11 años, a menudo no cambian su enfoque, dijo Krueger.

"Con algunos pedófilos que están fijos, realmente no se puede hacer mella; es posible que no pueda cambiar su patrón de interés sexual", dijo Krueger. "En estas situaciones, prácticamente solo puedes reprimir cosas, y usarías la terapia con andrógenos [medicamentos] para hacer esto". Esta terapia con medicamentos reduce los niveles de testosterona, que a su vez reduce el apetito sexual.

Cómo probar que el tratamiento funciona

El estándar de oro en estudios médicos requiere que un grupo de control no reciba tratamiento para demostrar el valor de un nuevo medicamento o tratamiento. Pero los estudios de pedófilos no pueden tener éticamente un grupo de control de este tipo en la comunidad general, por razones de seguridad.

En cambio, los investigadores buscan comparar el destino de los reclusos que, por circunstancia, recibieron tratamiento o no lo hicieron. Un estudio de 2004, que incluyó a 109 delincuentes sexuales condenados que completaron la terapia y 37 que abandonaron el estudio, mostró que "los que no completaron" tenían seis veces más probabilidades de cometer otro delito sexual o violento, en comparación con los que completaron la terapia. Pero los investigadores, que publicaron en la Revista Internacional de Terapia para Delincuentes y Criminología Comparada, observaron que los delincuentes sexuales que completaron la terapia ya no tenían más probabilidades de mostrar empatía hacia sus víctimas pasadas.

A fines de la década de 1980, Berlín rastreó a 406 hombres condenados por delitos sexuales contra niños en Maryland. Cinco años después de su alta, el 2.9 por ciento de los hombres que completaron la terapia habían sido arrestados por otro delito sexual.Los hombres que no completaron la terapia se volvieron a ofender a una tasa de 7.4 por ciento, según el artículo, publicado en el American Journal of Forensic Psychiatry.

"En promedio, hay una reducción del 40 por ciento de reincidencia (o reincidencia) por tratamiento en los estudios", dijo Krueger.

Los delitos no pueden ser denunciados, lo que dificulta un verdadero estudio de la eficacia del tratamiento. Además, los estados con programas de compromiso civil liberan a los ex reclusos a diferentes tasas.

Ninguna persona que haya sido civilmente cometida en el estado de Minnesota desde su ley de 1994 ha sido dada de baja, según los informes de 2011 de la Oficina Estatal del Auditor Legislativo. Minnesota tiene una de las tasas de compromiso civil per cápita más altas: 575 personas comprometidas hasta ahora.

En Florida, donde Wilson se desempeñó como director clínico del Centro de Compromiso Civil de Florida, alrededor de 40,000 delincuentes sexuales encarcelados fueron examinados desde la legislación de compromiso civil en 1998. De esos, Wilson dijo que el estado cometió el 1.7 por ciento, o aproximadamente 700 personas. Alrededor de 30 de esos 700 han sido liberados porque terminaron el tratamiento.

"Sorprendentemente, eso hace de Florida uno de los liberadores más altos", dijo Wilson.

"La gente puede ver los riesgos en términos de grupos, pero no podría decirle con un grado de precisión qué persona es más o menos propensa a volver a ofender", dijo Berlin. Por otro lado, "no hay nada en la prisión que borre la atracción de una persona o aumente su capacidad de controlarse", dijo.

Esta historia fue proporcionada por MyHealthNewsDaily, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Siga a MyHealthNews. Escritor del personal diario en Twitter. @MyHealth_MHND. Encuéntranos en Facebook.


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