El Valioso 'Lenox Globe' Del Siglo Xvi Recibe Un Cambio De Imagen Digital

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Un investigador utilizó una tecnología sofisticada para visualizar el lenox globe, el primer globo conocido que representa el nuevo mundo.

NUEVA YORK - En un cuarto oscuro de la Biblioteca Pública de Nueva York, un cartógrafo, un curador de libros raros y un puñado de científicos se reunieron alrededor de una cámara rodeada de luces de colores. Todos los ojos se entrenaron en una pequeña esfera de cobre del tamaño de una toronja: el Lenox Globe, el globo más antiguo que ha sobrevivido para representar el Nuevo Mundo.

Al crear imágenes del globo terráqueo de arriba abajo y realizar un escaneo 3D del mismo, los investigadores planean proporcionar un registro digital preciso del objeto que durará por generaciones, dando a los académicos y miembros del público un vistazo a lo que las personas sabían sobre la geografía mundial a principios de los 1500s.

Chet Van Duzer, un cartógrafo que actualmente trabaja en la Biblioteca del Congreso en Washington, DC, está liderando el esfuerzo para obtener imágenes del antiguo orbe. [Fotos: 'Lenox Globe' es el más antiguo que muestra las Américas]

"Es el primer globo con un registro del Nuevo Mundo, está bastante de acuerdo", dijo Van Duzer a WordsSideKick.com. El orbe solo representa el continente de América del Sur, aunque la existencia de América del Norte era conocida al menos en algunos círculos, dijo Van Duzer.

Una obra maestra de mano de obra, el Lenox Globe mide 4,4 pulgadas de ancho (11,2 centímetros) y la esfera de cobre hueca está grabada con detalles casi microscópicos. El creador del globo es desconocido y su edad es disputada, pero según la geografía que representa, algunos historiadores dicen que el objeto probablemente se hizo entre 1503 y 1507.

Un arcoiris de imagenes

Para capturar el globo en forma digital, el equipo utilizó un método que consiste en obtener imágenes del objeto en una variedad de diferentes colores o longitudes de onda. La técnica, conocida como imágenes multiespectrales, captura el color del objeto con mayor fidelidad y proporciona un registro completo de la misma, dijo Van Duzer.

Los investigadores tomaron 18 imágenes alrededor del ecuador del globo, 39 imágenes en varias latitudes y una de las polacas; Luego, repitieron el proceso para el hemisferio sur. Los investigadores advirtieron que se utilizaron diferentes luces de colores para capturar las imágenes en diferentes longitudes de onda, incluida la luz ultravioleta, que es lo suficientemente poderosa como para dañar sus ojos.

Las imágenes se realizaron en conjunto con el Proyecto Lazarus, una organización que brinda acceso a tecnología de imágenes avanzada a investigadores históricos.

"Ofrecemos imágenes multiespectrales e imágenes en 3D para el patrimonio cultural de objetos, financiados a través de organizaciones benéficas", dijo Gregory Hayworth, director del Proyecto Lazarus y profesor de inglés en la Universidad de Mississippi, en Oxford. [Imágenes: el globo más antiguo que muestra el nuevo mundo]

Pero la imagen de una superficie curva no es fácil. "Necesitas tener un campo plano, de lo contrario, el juego de la luz alterará el color y la geometría", dijo Hayworth a WordsSideKick.com. Debido a que el globo está hecho de metal, dispersa la luz: "es como tomar una fotografía de un espejo", por lo que capturar los verdaderos colores del globo es difícil, dijo.

Aunque el globo tiene un aspecto esférico, no es perfecto, lo que puede causar distorsión en la réplica digital 3D. Entonces, después de tomar las imágenes en color de alta resolución, los investigadores realizaron escaneos en 3D del globo. Al enrollar las imágenes multiespectrales en 2D alrededor del escaneo 3D, pueden obtener una reconstrucción mucho más precisa del globo, dijo Hayworth.

Historia del globo

No se sabía mucho sobre el Lenox Globe hasta 1850, cuando un arquitecto llamado Richard Morris Hunt compró el globo en un mercadillo en París, según Michael Inman, curador de libros raros en la Biblioteca Pública de Nueva York. En la década de 1860, Henry Stevens, un agente del coleccionista de libros raros de la ciudad de Nueva York, James Lenox, visitaba a Hunt cuando notó que los niños de Hunt rodaban una pequeña esfera de cobre por el suelo. Stevens le preguntó a Hunt si podía tomar prestado el globo y examinarlo.

Al descubrir que era el globo terrestre más antiguo conocido para representar las Américas, Hunt donó el globo a la Biblioteca Lenox, que ahora forma parte de la Biblioteca Pública de Nueva York. Ha estado allí desde entonces.

La Biblioteca declinó comentar sobre el valor del globo.

Un globo muy similar al Lenox Globe existe en Polonia, y se cree que es del mismo fabricante, dijo Van Duzer. Conocido como el globo Jagiellonian, el orbe polaco data de alrededor de 1510 y forma parte de un reloj astronómico en la Universidad Jagiellonian en Cracovia, Polonia. Una de las principales diferencias entre los globos es que el Jagiellonian Globe representa una isla en el Pacífico Sur etiquetada erróneamente como "América novitert reperta" (América, recientemente descubierta).

Los investigadores esperan que la creación de una réplica digital del Lenox Globe lo haga accesible a generaciones de académicos y al público.

Los historiadores de hoy no saben la respuesta a la pregunta, '¿Cómo se veía el mundo hace 300 años?' dijo el científico de imágenes Ken Boydston, presidente de la compañía Megavision, que fabrica equipos para el Proyecto Lazarus. "Pero en el futuro, pueden hacer esa pregunta, y lo sabrán".

Nota del editor: Este artículo se actualizó a las 11:48 a.m. ET del 14 de enero, para corregir una cita de Michaeth que se atribuyó erróneamente.

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