El Pulpo Transparente Se Vuelve Opaco En Un Abrir Y Cerrar De Ojos

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Una especie de calamar y pulpo puede pasar de clara a opaca cuando cierta luz los golpea, probablemente una adaptación de camuflaje que los mantiene a salvo de peces depredadores bioluminiscentes, dicen los científicos.

Un estudio encuentra que dos especies de cefalópodos, un pulpo y un calamar, en el océano profundo, pueden pasar de transparente a opaco en un abrir y cerrar de ojos.

Este impresionante intercambio de camuflaje es una adaptación que probablemente mantiene a los cefalópodos a salvo de dos tipos diferentes de depredadores. Las primeras son criaturas de aguas profundas que cazan mirando hacia arriba en busca de presas silueteadas contra la luz que se filtra a través de miles de pies de agua. El segundo son los peces que destacan presas en los faros "biológicos". Estos peces utilizan la bioluminiscencia, su propia fuente de luz impulsada por el cuerpo, para cazar alimentos.

Para evitar ser vistos como una silueta oscura, vale la pena ser transparente, dijo la investigadora del estudio Sarah Zylinski, una científica postdoctoral de la Universidad de Duke en Carolina del Norte. Pero cuando una luz bioluminiscente golpea una superficie transparente, el efecto sería como una linterna que brilla en una ventana en la noche, dijo Zylinski: muy reflexivo y extremadamente obvio.

"Ser pigmentado es la mejor estrategia en ese momento", dijo Zylinski a WordsSideKick.com. Las especies de pulpo y calamar tienen esencialmente lo mejor de ambos mundos, dijo: "Ser capaz de cambiar muy rápidamente entre los dos te permite optimizar tu camuflaje".

Amos del disfraz

Muchos pulpos, calamares, sepias y otros cefalópodos tienen la capacidad de cambiar rápidamente los colores para disfrazarse de los depredadores. Algunas especies de pulpos incluso imitan las formas de varios peces y otras especies marinas.

Pero esas son todas criaturas de aguas poco profundas. Zylinski y sus colegas querían mirar más a fondo, a los animales que viven a unos 2,000 a 3,000 pies (600 a 1,000 metros) debajo de la superficie del océano. Hay poca luz a esta profundidad, aunque se filtra suficiente luz para que los peces de ojos afilados puedan nadar debajo de la presa, mirando hacia arriba y buscando siluetas de sombras.

A bordo de embarcaciones de investigación tanto en el Mar de Cortés como en la trinchera Perú-Chile, Zylinski esperó a que las redes de arrastre profundas extrajeran las capturas del agua. Las redes se levantan con una esmerada lentitud, dijo Zylinski, por lo que los cambios de presión y luz no son tan abruptos para los animales atrapados en el interior.

"Es un poco como la Navidad, porque nunca se sabe lo que se va a obtener en la red", dijo. "Algunas veces es como una Navidad realmente mala donde no consigues lo que quieres, y otras veces es realmente emocionante".

Presto-chango

Cuando Zylinski obtuvo una captura de cefalópodo, movió rápidamente a los animales de las redes oscuras a una habitación oscura y fresca para no exponerlos a la luz del día o las luces de los barcos. Luego probó varios métodos para estimular los cambios de color.

"En el primer conjunto de experimentos que hice, estábamos usando los tipos de estímulos que esperaba obtener una respuesta de animales poco profundos", dijo Zylinski, incluidos objetos que se avecinaban o sombras que pasaban por encima.

Luces LED similares a las bioluminiscentes de los depredadores.

Las luces LED similares a los "focos" bioluminiscentes de los depredadores activan el pigmento rojo.

Crédito: Sarah Zylinski

Las criaturas de aguas profundas no respondieron. Así que Zylinski intentó un nuevo método. Sabía que la bioluminiscencia es una importante herramienta de caza en las profundidades marinas, por lo que es lógico que algunos animales hayan desarrollado formas de evadir la luz. Brilló luces de color blanco azulado, muy similares a la luz bioluminiscente, en los cefalópodos. En dos especies, la de 3 pulgadas (7.6 centímetro) Japetella heathi pulpo y el de 5 pulgadas (12,7 cm) Onychoteuthis banksii Calamar, la respuesta fue instantánea: un cambio repentino de transparencia a rojo opaco.

"Esto es bastante único, solo en la velocidad en que estaba sucediendo", dijo Zylinski. "Fue tan rápido".

La mayoría de las veces, el Japetella heathi El pulpo es transparente.

Crédito: Sarah Zylinski

Los cefalópodos pueden cambiar de color tan rápidamente porque sus células de la piel que cambian de color están bajo control neuronal. El calamar ve el destello de la luz, y ese estímulo visual provoca que los pigmentos de la piel llamados cromatóforos se vuelvan rojos. Tan pronto como la luz se va, los pigmentos se desvanecen, dejando a los cefalópodos transparentes a excepción de sus entrañas y ojos.

Estrategias de camuflaje

No todos los cefalópodos de aguas profundas tienen la capacidad de cambiar su apariencia de transparente a opaco, dijo Zylinski. Algunos encuentran otras formas de disfrazarse de los depredadores. Algunas especies son muy reflexivas, por lo que reflejan la luz ambiental para ocultar sus siluetas. Otros crean su propia bioluminiscencia para igualar la luz que se filtra hacia abajo desde la superficie del océano, esencialmente emitiendo luz solar falsa desde sus vientres. [Fotos de maravillas bioluminiscentes]

Zylinski ahora planea estudiar cómo los cromatóforos de la Japetella Los pulpos cambian con la edad. Ella dijo que los pulpos más jóvenes y pequeños viven más arriba en la columna de agua. Tienen menos cromatóforos y dependen de la transparencia, lo que les sirve bien porque hay menos peces reflectores en aguas más ligeras. Los adultos maduros viven más profundo, donde la bioluminiscencia es más frecuente, dijo Zylinski, y su mayor número de cromatóforos les permite volverse más opacos.

"Espero volver a salir", dijo. "Hay tanto por ahí para un ecologista visual, tantas cosas increíbles".

La investigación aparece en la edición de noviembre de la revista Current Biology.

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