Rastreo De Telómeros Hasta El Borde

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Los telómeros, tapas protectoras en los extremos de los cromosomas, se mueven hacia el borde exterior del núcleo de una célula (azul). Esta reubicación puede ayudar a reorganizar el adn y regular la expresión génica después de la división celular.

Este artículo de Research in Action se proporcionó a WordsSideKick.com en colaboración con la National Science Foundation.

Al igual que las imágenes de galaxias revelan nuevos detalles sobre el espacio, esta imagen de un núcleo revela nuevos detalles sobre la célula. Los puntos verdes y amarillos marcan la posición de los telómeros, tapas en los extremos de cada cromosoma. Hasta hace poco, los científicos pensaban que el trabajo principal de los telómeros era evitar que los cromosomas se deterioraran. Una nueva investigación que muestra que los telómeros se mueven hacia el borde exterior del núcleo sugiere que estos límites también pueden desempeñar un papel en la organización del ADN después de que las células se dividen.

Los telómeros son repeticiones de la misma secuencia de bloques de construcción de ADN. En las personas, los telómeros consisten en la secuencia TTAGGG repetida aproximadamente 2,000 veces. Una enzima llamada telomerasa agrega más de la secuencia TTAGGG a los extremos del cromosoma, lo que ayuda a los telómeros a mantener su longitud. Esto es importante en un feto en crecimiento, por ejemplo, donde las células se dividen rápidamente.

Sin embargo, la mayoría de las células corporales adultas mantienen la telomerasa fuertemente controlada y no muy activa. Mientras esto sucede, los telómeros acortan eventualmente. Cuando se han reducido a cierta longitud, las células pueden retirarse y dejar de dividirse. Las células cancerosas, por otro lado, a menudo aumentan sus niveles de telomerasa para que puedan dividirse indefinidamente.

Al querer entender mejor el papel de los telómeros durante la división celular y otras partes del ciclo celular, los investigadores del Instituto Salk para Estudios Biológicos rastrearon el movimiento de los telómeros en tiempo real. Etiquetaron los telómeros en células humanas vivas con moléculas que brillaban y luego utilizaron microscopía de células en vivo de lapso de tiempo avanzado para seguir el movimiento durante al menos 20 horas. Los resultados mostraron que los telómeros se mueven hacia la periferia del núcleo de la célula después de la división celular. Dos proteínas parecen atar los telómeros allí.

Si bien las implicaciones de esta reubicación espacial aún no están claras, los investigadores sospechan que los telómeros reposicionados pueden servir como puntos de anclaje para reorganizar los cromosomas y regular la expresión génica después de que las células se hayan duplicado. También plantean la hipótesis de que el proceso podría desempeñar un papel en el mantenimiento de los telómeros. Los científicos planean explorar estas posibilidades en futuros experimentos.

Esta investigación fue apoyada por los Institutos Nacionales de Salud. Para ver más imágenes y videos de investigación biomédica básica en acción, visite Biomedical Beat Cool Image Gallery de NIH.

Nota del editor: Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material son las del autor y no necesariamente reflejan los puntos de vista de la National Science Foundation. Vea el archivo de Investigación en Acción.


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