Juguetes Tóxicos Crean Forro De Plata Para Las Empresas De Juguetes Verdes

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La epidemia de juguetes tóxicos fabricados en el extranjero que se abren camino en los estantes de las tiendas minoristas podría describirse mejor como algo sacado de una película de ciencia ficción en lugar de ser una canción favorita de las fiestas.

Conoces a Dasher y Dancer y Prancer y Vixen. Cadmio, mercurio, arsénico y cloro. Pero, recuerdas...

Sí, han sido retirados del mercado. Una y otra vez.

La epidemia de juguetes tóxicos fabricados en el extranjero que se abren camino en los estantes de las tiendas minoristas podría describirse mejor como algo sacado de una película de ciencia ficción en lugar de una canción navideña muy querida.

Solo en 2007, más de 17 millones de juguetes fueron retirados del mercado porque violaron los estándares federales de pintura con plomo. En enero de 2010, la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor (CPSC) retiró 55,000 unidades de bisutería infantil que contenían altos niveles de cadmio y en junio de este año, 12 millones de vasos promocionales vendidos en McDonald's fueron retirados porque el recubrimiento pintado contenía cadmio.

Para los padres, averiguar qué juguetes son saludables, cuáles han sido retirados del mercado y cuáles son los que sus hijos tienen menos probabilidades de lamer o ingerir pueden ser un trabajo de tiempo completo.

Pero, puede haber un lado positivo para esta nube de juguetes tóxicos: está creando una oportunidad para que las pequeñas empresas estadounidenses ingresen al mercado de juguetes, que tradicionalmente ha sido muy difícil de hacer.

Novatos ágiles

"Las pequeñas empresas, especialmente las nuevas empresas, están bien posicionadas para satisfacer la demanda de productos más verdes por parte de los clientes", dijo Sally Edwards, investigadora de sostenibilidad en la Universidad de Massachusetts. "El proceso de averiguar cómo hacer los juguetes más seguros, saludables y ecológicos es más fácil de hacer a pequeña escala que a gran escala. Muchas pequeñas empresas se han beneficiado de la posibilidad de diseñar el producto desde cero".

Ese ha sido el caso de Green Toys, un fabricante de juguetes con sede en San Francisco que utiliza jarras de leche de plástico recicladas para hacer su línea de juguetes clásicos que vienen en envases de cartón reciclado.

"La innovación proviene de nuevas empresas", dijo Robert von Goeben, presidente de Green Toys, que actualmente vende sus juguetes en 3,000 tiendas minoristas y exporta a 12 países extranjeros. Hacemos juguetes finos y detallados porque nuestro proceso de fabricación comenzó desde cero sabiendo qué utilizaríamos plástico reciclado, que es diferente para trabajar con el plástico nuevo, dijo von Goeben.

La clave para crear un producto respetuoso con el medio ambiente, independientemente de la industria, es comenzar con un proceso respetuoso con el medio ambiente y luego decidir qué se puede hacer.

"Está al revés de lo que hacen otras compañías de juguetes", dijo von Goeben. Toda la cadena de suministro de Green Toys ocurre dentro de los Estados Unidos: el noventa por ciento se encuentra en el área de San Francisco.

Von Goeben y su pareja, Laurie Hyman, invirtieron $ 200,000 de su propio dinero en el negocio y han sido rentables desde casi el principio. Los clientes de la compañía incluyen Pottery Barn, Barnes & Noble, Whole Foods, Amazon y el Museo de Arte Moderno. Actualmente cuenta con siete empleados.

"Queremos cambiar fundamentalmente la forma en que las personas piensan sobre los productos para niños. Solo una pequeña empresa puede hacer ese cambio. Existimos para hacer ese cambio", dijo von Goeben.

Cuanto más grandes son...

La capacidad de permanecer ágil, trabajar estrechamente con los proveedores y el producto de origen a nivel nacional ha ayudado a Green Toys a replantear una gran parte del mercado de juguetes "verdes".

Esa agilidad no es algo que sea fácil para fabricantes de juguetes más grandes, dijo Monica Becker, quien dirige Monica Becker & Associates Sustainability Consultants en Rochester, Nueva York.

"Ha sido difícil para las grandes empresas" ecologizar "sus productos porque dependen de los fabricantes de todo el mundo donde tienen que confiar principalmente en sus proveedores para que hagan la diligencia debida", dijo Becker, quien junto con Edwards, es coautor un documento sobre juguetes tóxicos que aparece en la edición actual del periódico de la American Chemical Society.

"Cuando nos adentramos en la cadena de suministro, encontramos empresas (muchas de las cuales están ubicadas en países asiáticos) que no son sofisticadas y no siempre están interesadas en hacer la diligencia debida", dijo Becker. "Tener una cadena de suministro dispareja hace que sea más difícil cumplir con los requisitos. Las empresas encuentran que es extremadamente difícil porque están tan desconectados del proceso de fabricación".

Comenzando de nuevo orgánicamente

Pero no todas las empresas de juguetes han encontrado imposible reinventarse. El fabricante de juguetes de treinta y cinco años de edad, Hosung NY, con sede en Nueva York, decidió hace cinco años crear una línea de juguetes de peluche orgánicos.

"Cuando creamos la marca en 2005, la industria del juguete era muy escéptica", dijo Serah Chae, presidente de MiYim, la división de juguetes de peluche orgánicos de Hosung. "Ellos dijeron: 'Eso es muy verde de ti', pero nos relegaron a una categoría de especialidad".

Ahora, los productos de MiYim se venden en Target y Babies R Us y la compañía tiene 3,000 cuentas minoristas. "Hemos visto un gran cambio en los últimos dos años y, a pesar de la recesión, hemos visto un crecimiento significativo", dijo Chae a BusinessNewsDaily.

Tradicionalmente, el problema con los juguetes verdes y orgánicos, ha sido el precio.

El éxito de ventas de MiYim este año fue una muñeca orgánica con licencia del Dr. Seuss que se vende en Target por $ 9.99. Si bien es difícil para la compañía obtener una ganancia a ese precio (Chae estima que los costos del algodón orgánico son el doble que los no orgánicos), el volumen compensa los delgados márgenes de la muñeca.

"Hacemos una mejor ganancia en nuestros productos de tiendas especializadas", dijo Chae.

Las mamás se ponen verdes

El precio seguirá siendo un problema cuando se trata de la ecologización de los juguetes estadounidenses, dijo Edwards.Sin embargo, a medida que más y más pequeñas empresas crean una mejor infraestructura doméstica para la compra de plástico reciclado, encuentran formas de reciclar los juguetes existentes y trabajan con pequeños fabricantes que pueden satisfacer sus demandas, la diferencia de precios podría disminuir.

Y, según Edwards, la investigación muestra que un tercio de las madres con hijos menores de 18 años están comprando productos "verdes" al menos parte del tiempo.

Y, esa tendencia no muestra signos de desaceleración.

"Como la mayoría de los productos ecológicos, las primeras iteraciones [de juguetes verdes] dejaron mucho que desear", dijo Zem Joaquin, propietario de ecofabulous, un sitio web y blog centrado en la intersección del estilo y la sostenibilidad en el diseño de productos. "Solían ser inferiores a la media, pero los productos ecológicos se están volviendo mejores y más asequibles cada día. Wal-Mart y Target están aumentando constantemente su selección, lo que es un indicador muy positivo".

Joaquín dijo que la investigación muestra que cuando las características de dos productos son comparables, la mayoría de las personas optarán por una opción más sana y ética.

"Los primeros usuarios como yo estamos dispuestos a comprar solo productos ecológicos, pero la mayoría de las personas exigen productos a precios comparables. Desafortunadamente, los desechos tóxicos, el agotamiento de los recursos, el agua sucia, la energía no renovable, el trabajo infantil y otros factores que no se explican en el "La fabricación de productos baratos, pero la gente de negocios inteligente está encontrando formas inteligentes para satisfacer la demanda mientras son administradores del medio ambiente", dijo Joaquín.

Joaquín sugiere a los padres que visiten algunas de las muchas compañías pequeñas que ofrecen juguetes ecológicos, entre ellos: las muñecas de trapo Jess Brown, la rana rica, el juguete de Haba Beachwood, los juguetes Eco Time, los juguetes orgánicos Lana, los juguetes PlanToys, Apple Park y Under the Nile.

Los padres que buscan más información sobre la seguridad de los juguetes pueden visitar el sitio de Joaquin, ecofabuloso, para obtener una lista de compañías de juguetes saludables. Otros recursos incluyen HealthyToys.org, la Guía Verde de National Geographic y EcoToyAlliance. Se puede encontrar información sobre los retiros en el sitio web de retiro de la CPSC.

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Puede seguir a la editora de BusinessNewsDaily, Jeanette Mulvey en Twitter @JeanetteBND.


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