Los Peces Tóxicos Envenenan A Más Personas Que El Pensamiento

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Según halla un estudio reciente, cada vez más personas en florida se "envenenan por ciguatera" cada año de lo que se pensaba.

Una enfermedad llamada envenenamiento por ciguatera, que es causada por comer ciertos pescados, es más común en Florida de lo que se creía anteriormente, según encuentra un estudio reciente.

Cada año, 56 floridanos se enferman con este tipo de envenenamiento por cada millón de personas en el estado, según la nueva estimación de investigadores de la Universidad de Florida y el Departamento de Salud del estado. Los cálculos anteriores sugerían que solo había dos casos por 1 millón de personas por año.

La mayoría de las infecciones en el estado son causadas por el consumo de pescado capturado en las Bahamas o en los Cayos de Florida, aunque casi el 5 por ciento de los peces tóxicos provienen de las aguas del Condado de Palm Beach y el 4 por ciento del Condado de Miami-Dade. Un cierto tipo de algas que crecen en los arrecifes de coral producen la toxina que causa la enfermedad, y esta toxina puede acumularse en los cuerpos de los peces tropicales.

Los investigadores también encontraron que las personas hispanas tienen mayor riesgo de contraer ciguatera que otros grupos.

"Este es un nuevo hallazgo en este estudio", dijo Elizabeth Radke, autora principal del estudio y epidemióloga en el Instituto de Patógenos Emergentes de la Universidad de Florida. "Los hispanos tienen una preferencia cultural por comer barracuda, y creemos que esta es la razón de los números más altos".

En el estudio, Radke y sus coautores examinaron los registros de salud de Florida y encontraron 291 casos de ciguatera informados entre 2000 y 2011. [7 Perfect Survival Foods]

Para encontrar casos no informados, los investigadores contactaron a personas que pescan de manera recreativa, porque estas personas serían más propensas a comerse los peces de arrecife que causan la enfermedad, dijo Radke. Los investigadores enviaron una encuesta a los 311,799 titulares de licencias de pesca en el estado que habían proporcionado una dirección de correo electrónico en su solicitud de licencia.

De las 5,352 personas que respondieron, 245 describieron las enfermedades que los investigadores clasificaron como casos probables de ciguatera, mientras que otros 74 informes se clasificaron como posibles casos de la enfermedad, según los hallazgos publicados hoy (29 de junio) en el American Journal of Tropical Medicine and Higiene.

Aunque los resultados de la encuesta sugieren que la verdadera incidencia de la ciguatera es significativamente más alta que las estimaciones anteriores, que se basaron únicamente en los registros del departamento de salud, los investigadores no encontraron que las tasas de la enfermedad aumentaran. Tampoco encontraron que la enfermedad estaba ocurriendo en un rango geográfico más grande. Los investigadores pensaron que esto era posible debido al calentamiento de las temperaturas del agua de mar, dijo Radke.

"Florida está en la frontera geográfica", dijo Radke. Las aguas del estado son lo suficientemente cálidas para soportar las algas que producen la toxina, pero inmediatamente al norte de la Florida, ese ya no es el caso. En otras palabras, Florida se encuentra en lo que actualmente es el rango más al norte de las algas. "Si vemos que esta toxina se mueve hacia el norte, eso sería un referente para el resto del mundo", dijo.

Los investigadores encontraron que junto con la barracuda, el mero contaminado, el amberjack y el pez cerdo también han enfermado a la gente.

Ningún método de cocinar o fumar destruirá el veneno. La enfermedad resultante causa náuseas y vómitos severos. El síntoma característico de la ciguatera es una extraña sensación de tener las sensaciones de calor y frío invertidas; las personas informan que sienten que algo está caliente cuando en realidad está frío, y viceversa, dijo Mikel López, especialista en envenenamientos en el Centro de Control de Envenenamientos del Hospital Jackson Memorial, que no participó en la nueva investigación.

Sin embargo, los síntomas varían, lo que hace que la enfermedad sea difícil de diagnosticar, dijo López.

"He visto pacientes que solo se han quejado de picazón, mientras que otro dirá: 'Tengo un sabor metálico en la boca'", dijo López a WordsSideKick.com.

En general, las personas que contraen ciguatera comienzan a sentirse enfermas de dos horas a un día después de comer un pescado contaminado y "lo superan en cuestión de días o semanas", dijo Andy Reich, coautor del periódico y jefe de la oficina de La Unidad de Salud Ambiental del Departamento de Salud de Florida. Los casos de enfermedad que duran más tiempo son extremadamente raros, dijo Reich.

En todo el mundo, se estiman entre 50,000 y 500,000 casos cada año. La ciguatera es endémica en el Pacífico Sur y el Caribe, donde las aguas son lo suficientemente cálidas para que las algas que producen la toxina prosperen. En los Estados Unidos, los estados con más casos son Hawai y Florida.

"Creemos que la ciguatera ha aumentado en los últimos 30 años, pero el papel del cambio climático es incierto", dijo Richard Lewis, profesor de farmacología de la Universidad de Queensland, Australia, que se especializa en toxinas marinas.

Es posible que el calentamiento de los océanos amplíe el rango geográfico de la ciguatera y aumente las tasas de la enfermedad, dijo Lewis, quien no participó en la nueva investigación.

El nuevo estudio, entonces, podría servir como una comparación de referencia para el futuro.

"Dado lo variable que es la ciguatera, podría tomar décadas para que tales cambios alcancen importancia", dijo Lewis.

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