Las Orugas Tóxicas Invadirán Londres Esta Primavera, Advierten Las Autoridades

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Funcionarios de silvicultura en el reino unido advierten a los residentes que tengan cuidado con los pelos tóxicos de una especie de oruga

Armadas con pelos altamente tóxicos, las orugas invasoras pronto estarán marchando en Londres, amenazando a los robles y humanos por igual.

El distrito londinense de Bexley emitió una advertencia a principios de este mes para que los residentes tengan cuidado con las polillas procesionarias de roble (Thaumetopoea processionea) después de que sus jóvenes fueron vistos emergiendo de huevos en lo alto de los árboles en todo el municipio.

Las polillas en sí mismas no son el problema. En cambio, es lo que les precede: las orugas. [Alien Invaders: Destructive Invasive Species].

Los cuerpos de las orugas de polilla procesionaria de roble están cubiertos por más de 62,000 pelos blancos y diminutos que contienen una proteína llamada taumetopeya. Si las personas entran en contacto con esta proteína, puede causar erupciones, picazón en la piel o, más raramente, dolor de garganta, picazón en los ojos y dificultad para respirar. En algunos casos, incluso podría conducir a la anafilaxis, que es una reacción alérgica potencialmente mortal, según The New York Times.

Además, según el Times, los pelos de la oruga pueden permanecer tóxicos hasta por cinco años. Eso significa que el contacto con cabellos sueltos, como los que se encuentran en sus nidos, debe evitarse a toda costa, advirtió la Comisión Forestal de los Estados Unidos. Incluso el contacto con un solo cabello soplado por el viento de una de estas orugas puede causar problemas de salud.

Sin embargo, los residentes de Londres todavía tienen tiempo para prepararse para la llegada de las orugas. Los espeluznantes se liberan de sus huevos, que están en lo alto de los árboles, a medida que avanza la primavera. Según crecen las orugas, comienzan a descender los árboles para construir nidos y masticar hojas, y crecen sus pelos tóxicos, según la Comisión Forestal. Pero la comisión no espera que los insectos comiencen a descender por los árboles y, por lo tanto, hacia el camino de los humanos, hasta mediados de mayo. En ese momento, las orugas serán más fáciles de detectar cuando estén marchando en una distinguida formación de "nariz a cola", como lo sugiere su nombre (polilla procesionaria de roble).

(Las orugas también amenazan a los robles, aunque no debido a sus pelos tóxicos. Para los robles, el apetito de las orugas es más preocupante. Devoran las hojas del árbol, a veces dejándolas desnudas e indefensas contra plagas, enfermedades y estrés ambiental tales como sequías e inundaciones, según la Comisión Forestal.)

Se están realizando esfuerzos para matar a las orugas con insecticidas tan pronto como salen de sus nidos de seda, según la Comisión.

El avance de las orugas.

Las polillas procesionarias del roble no son nativas de Gran Bretaña; Son una especie invasora. Aparecieron por primera vez hace 13 años, probablemente como huevos escondidos en robles transportados desde Europa continental, según la Comisión Forestal. Dado que esta especie del sur de Europa ha estado escalando hacia el norte a través de Alemania y los Países Bajos durante los últimos 20 años, ¿qué tan probable es que las polillas puedan viajar aún más lejos y terminar en nuestros patios traseros en los EE. UU.?

"Relativamente improbable", dijo Mark Wright, profesor de entomología en la Universidad de Hawai en Manoa, que investiga especies invasoras. "Es menos probable que, por ejemplo, una plaga de la fruta u otras cosas que se mueven fácilmente en cosas que enviamos por todo el mundo".

Un roble vivo, por otro lado, no es realmente algo que movemos alrededor del mundo, dijo Wright a WordsSideKick.com. Pero si los bichos tóxicos se movieran de alguna manera hacia un envío transcontinental, serían los más discretos como los huevos, dijo. Sin embargo, una vez que se convierten en orugas, se agregan y se mueven juntos, lo que hace poco probable que grupos como el Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos los extrañen, agregó.

Hay otras orugas tóxicas en los EE. UU., Algunas de las cuales son invasivas, según Wright. "Tenemos grandes problemas con las especies invasoras en los EE. UU., Generalmente debido al transbordo de bienes por parte de los turistas", dijo. A pesar de que la probabilidad de que esta especie en particular llegue a los EE. UU. Es pequeña, "no es para decir que no hay que cuidarse".

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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