Top 5 Maneras En Que La Nasa Ayuda Al Medio Ambiente

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5 maneras en que la nasa ayuda al medio ambiente se analizan en este artículo de WordsSideKick.com. Aprende sobre 5 maneras en que la nasa ayuda al medio ambiente.

Teniendo en cuenta que el transbordador espacial despega con 500,000 galones (1,8 millones de litros) de combustible listo para quemar, la NASA no suele encabezar muchas listas de organizaciones orientadas a la conservación [fuente: NASA]. Y las 5.500 toneladas (4.989 toneladas métricas) de basura que flotan por allí desde décadas de vuelos espaciales tampoco ayudan, [fuente: redOrbit].

Pero hay más en la NASA que los viajes espaciales. La NASA es, en su esencia, una organización científica (y bastante bien financiada en eso) que está ideando soluciones a los problemas. Esos problemas pueden ser cómo recuperar la fuente de alimentación de un rover Mars o reparar el material de aislamiento de un transbordador mientras está en el espacio. Pero esos problemas suelen estar mucho más arraigados en la vida diaria de la Tierra.

La NASA hace más en el campo de las ciencias de la Tierra de lo que muchos de nosotros creemos. Y en estos días, eso significa ciencia ambiental. Una vez que superas la imagen icónica y llena de escape del despegue del transbordador, la NASA está haciendo contribuciones significativas a la salud de la Tierra y de quienes la habitan. Después de todo, la NASA es parte propietaria de una de las residencias con energía solar más impresionantes del universo.

La tecnología espacial reinterpretada para la vida en la Tierra es una gran parte de los efectos positivos de la NASA en el medio ambiente, pero no termina ahí. En este artículo, analizaremos cinco de las formas más críticas en que la NASA está ayudando a la Tierra a sobrevivir en su difícil situación ambiental.

Es posible que se sorprenda al descubrir que la NASA es un colaborador habitual de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA). Comenzaremos nuestra lista allí: el No. 5 es el papel de la NASA en la investigación de la calidad del aire.

Top 5 maneras en que la NASA ayuda al medio ambiente: nasa

5. Investigación de calidad del aire.

Una cámara montada debajo del King Air B200 capturó esta imagen aérea de incendios en Myrtle Beach, S.C.

Una cámara montada debajo del King Air B200 capturó esta imagen aérea de incendios en Myrtle Beach, S.C.

Cuando el mundo comenzó a enfocarse en el estado de su atmósfera, el punto era menos el efecto invernadero y más la salud de la tierra y de quienes la habitaban. La contaminación del aire, en forma de dióxido de azufre, mercurio, monóxido de carbono, hidrocarburos y partículas, entre otros contaminantes, tiene efectos a largo plazo en los cultivos, las tierras de cultivo, la vida marina y los seres humanos.

Una de las áreas de investigación más antiguas y exitosas de la NASA es la tecnología de observación; y resulta que, estos sistemas de observación de alta tecnología pueden abrir un nuevo mundo de seguimiento y comprensión de la calidad del aire de la Tierra.

Uno de esos equipos es el Lidar de alta resolución espectral (HSRL). Es un dispositivo LIDAR, que es como un radar, pero en lugar de ondas de radio, utiliza rayos láser. Los científicos usan este instrumento de la NASA, montado en un pequeño avión, para medir los aerosoles, partículas en el aire.

En un estudio reciente, la NASA se unió a la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) para medir los aerosoles de humo emitidos durante un incendio forestal en Myrtle Beach, SC, en abril de 2009. Tan pronto como el fuego comenzó a arder, los científicos abordaron un avión y comenzaron a Midiendo los aerosoles que estaban nublando el aire.

Los datos recopilados de la tecnología HSRL de la NASA ayudarán a la EPA a comprender mejor cómo afectan los incendios forestales a la calidad del aire y desarrollar normas y pautas más efectivas para mantener el aire limpio.

El siguiente tema ambiental está en la mente de todos.

4. Investigación sobre cambio climático

El espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada en el satélite Terra documentó imágenes de incendios en Borneo.

El espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada en el satélite Terra documentó imágenes de incendios en Borneo.

En lo que respecta a las preocupaciones ecológicas, el calentamiento global es el problema potencialmente catastrófico del día. Y como la mayoría de las organizaciones científicas de hoy, la NASA está colaborando.

Un estudio reciente sobre el cambio climático utiliza los dispositivos de radar aerotransportados de la NASA. Dos nuevos radares, que son dispositivos de prueba para un sistema de radar espacial en desarrollo, partieron hacia Islandia y Groenlandia en mayo de 2009 para estudiar el flujo de glaciares y mapear la topografía de la superficie del hielo de las áreas. Los hallazgos de la misión de dos meses ayudarán a los científicos a comprender mejor los efectos del calentamiento global y lo que depara el futuro para las masas de hielo del mundo.

Otro estudio está utilizando satélites de detección de carbono de la NASA para medir las emisiones de los incendios forestales asiáticos. La sequía, junto con la quema de bosques para hacer cultivos, deja a Asia tan propenso a los incendios forestales que entre 1997 y 1998, las emisiones de estos incendios representaron el 40 por ciento de la producción mundial de carbono [fuente: NASA]. Los científicos de la NASA están recopilando datos satelitales sobre las emisiones de los incendios para comprender mejor los efectos de estos incendios para que los funcionarios asiáticos puedan equilibrar mejor las necesidades de producción de alimentos con las necesidades a largo plazo del medio ambiente.

El siguiente es un tema que va de la mano con el problema del cambio climático.

3. Investigación de energías alternativas.

Los combustibles fósiles son limitados y están inundando la atmósfera con gases de efecto invernadero dañinos, por lo que la búsqueda de fuentes de energía eficaces, abundantes y limpias está a la deriva. La NASA ya utiliza principalmente combustible de hidrógeno de combustión limpia en el transbordador espacial. La organización también dirige la investigación sobre el combustible para las tecnologías de la Tierra.

Un estudio de la NASA se centra en el uso de los principios de la vida en el espacio para producir combustible limpio para la vida en la Tierra.

Cuando los astronautas viajan al espacio, viven en un sistema cerrado. Tienen que traer todo lo que necesitan, y el espacio es limitado. Así que cualquier cosa que tengan a mano debería hacer tantos trabajos como sea posible. Un ejemplo extremo de esto es limpiar la orina de los astronautas para que luego se pueda usar como agua potable.

La última idea de la NASA sobre energía renovable proviene de la investigación de la organización sobre nuevas formas de reciclar las aguas residuales en las misiones.

Los científicos de la NASA han desarrollado un método para obtener combustible limpio a partir de algas. Muchas especies de algas producen aceite.

La idea es colocar membranas semipermeables llenas de aguas residuales en el océano. Las algas crecerán en las membranas, alimentándose de los nutrientes de los desechos. El subproducto es el biocombustible, que luego se recogerá de las bolsas. Las bonificaciones adicionales son que los únicos otros subproductos del proceso son el oxígeno y el agua (las algas realizan la fotosíntesis), y las algas "tratan" los desechos al consumirlos, por lo que no contaminan los océanos.

El siguiente en la lista es un enfoque de mayor alcance para la salud ambiental, y uno que la NASA hace particularmente bien.

2. educación

El Observatorio de la Tierra proporciona imágenes como esta, la columna del Volcán Shiveluch.

El Observatorio de la Tierra proporciona imágenes como esta, la columna del Volcán Shiveluch.

Con la Tierra en lo que algunos llamarían estado de emergencia, los proyectos individuales no son suficientes. Algunos de los trabajos más importantes de la NASA están en el área de educar al público sobre la Tierra en general. Al aumentar el interés en la Tierra, las personas no solo obtienen conocimientos sobre el planeta, sino que también tienen más probabilidades de preocuparse por su cuidado.

En términos de difundir el conocimiento y el interés en la Tierra, no hay nada mejor que el de la NASA. Observatorio de la tierra. Es una colección en línea de fotografías tomadas por los satélites de la NASA, y ofrece a cualquiera con acceso a Internet algunas de las vistas más increíbles de la Tierra que se hayan capturado. Muestra vistas orbitales de cerca del clima extremo, vistas lejanas del planeta en su conjunto y características específicas como volcanes activos. El sitio web es utilizado incluso por científicos que trabajan en investigaciones de ciencias de la Tierra y por educadores que buscan una mejor comprensión del clima, la atmósfera y la topografía de la Tierra para ellos y sus estudiantes.

La NASA también adopta un enfoque más activo de la educación en programas como FIRST. PRIMERO es una competencia internacional de robótica para estudiantes, que se realiza cada año con miles de aspirantes a ingenieros que asisten desde docenas de países. La idea es que el fomento de los talentos de la ciencia y la ingeniería de los niños producirá nuevas generaciones de científicos capaces de resolver los problemas más grandes del mundo, incluido el calentamiento global, los problemas energéticos, la contaminación y muchos otros problemas que afectan al medio ambiente. Es un enfoque a largo plazo que tiene el potencial de dar frutos mucho mayores que cualquier proyecto de investigación o pieza de tecnología en particular.

A continuación, el número 1 en nuestra lista es un área de investigación de la NASA que algún día podría salvar el medio ambiente de una manera mucho más dramática e inmediata que cualquier otro tema que hemos discutido hasta ahora.

1. Investigación de objetos cercanos a la Tierra

El cráter de impacto Manicouagan en Canadá

El cráter de impacto Manicouagan en Canadá

La Tierra siempre corre el riesgo de una colisión con un objeto cercano a la Tierra. La NASA está constantemente monitoreando innumerables asteroides volando en el espacio, algunos de los cuales viajan en órbitas cercanas a la Tierra, objetos que podrían golpear la Tierra. Las posibilidades son pequeñas, pero el peligro está ahí. El mayor de estos objetos podría causar graves daños, posiblemente eliminando enormes partes del medio ambiente de la Tierra.

La NASA ha estado siguiendo a 99942 Apophis, por ejemplo, una enorme objeto cercano a la Tierra (NEO) que, hasta hace poco, tenía una probabilidad del 2.7 por ciento de golpear la Tierra en 2029 [fuente: NASA]. La investigación de la NASA ha demostrado que el enfoque de 2029 no será un éxito, pero que el movimiento hacia la fuerza gravitatoria de la Tierra podría alterar la trayectoria del asteroide lo suficiente como para hacer más difícil predecir las posibilidades de un golpe en 2036. Actualmente, esas posibilidades se consideran ser 1 en 6,250 [fuente: NASA].

¿Qué hacer? La NASA no solo está rastreando estos asteroides; También está investigando formas de evitar un golpe. Los científicos de la NASA han estudiado métodos tales como el método del tractor de gravedad para desviar una colisión. En ese escenario, una nave espacial aterrizaría u orbitaría el objeto cercano a la Tierra, esencialmente sacándolo de un curso de colisión al alterar la atracción gravitacional.

Si se trata de eso, la investigación de objetos cercanos a la Tierra hará más por salvar el medio ambiente que todas las investigaciones de energía alternativa, educación y estudios de contaminación combinados. La NASA podría literalmente salvar al mundo.

Para obtener más información sobre la NASA, el medio ambiente y temas relacionados, consulte los enlaces en la página siguiente.

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