Top 10 Antiguos Inventos Chinos

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Los antiguos inventos chinos incluyen algunos que damos por sentado hoy. Aprende sobre los mejores inventos de la antigua china.

Damos muchas cosas por sentado en el mundo moderno. Los cables de fibra óptica proporcionan una gran cantidad de información a casi la velocidad de la luz. Puede subirse a su automóvil y gritar su destino en su sistema de navegación GPS, y una voz digitalizada y no incorporada proporciona instrucciones fáciles de seguir. Lo tenemos bastante dulce aquí en el siglo XXI.

A medida que avanza el tiempo, se vuelve más fácil pasar por alto las contribuciones de los que vinieron antes que nosotros. Incluso en el siglo XIX, Charles Duell, comisionado de patentes de los Estados Unidos, señaló que todo lo que se puede inventar ya se ha inventado [fuente: Buscador de ideas].

Claramente, si Duell dijo tal cosa, él estaba muy lejos. Los siglos XX y XXI han visto enormes auges de ingenio. Sin embargo, sus supuestas palabras también revelan un entendimiento que parece haberse perdido. Comprendió que los humanos han experimentado destellos de brillantez y han hecho descubrimientos a lo largo de la historia. También entendió que estos avances han acelerado tanto el progreso humano que todo lo que los sigue parece basarse en los cimientos proporcionados por estos primeros inventos.

Quizás ninguna otra cultura antigua haya contribuido más a este avance del progreso humano que la china. Aquí están diez de los más grandes inventos de la antigua nación, sin ningún orden en particular.

10. La pólvora

Puedes agradecer a los antiguos alquimistas chinos por los fuegos artificiales y las balas.

Puedes agradecer a los antiguos alquimistas chinos por los fuegos artificiales y las balas.

Comenzaremos con posiblemente la invención china antigua más famosa. La leyenda dice que la pólvora fue descubierta accidentalmente por alquimistas que buscaban una mezcla que crearía la inmortalidad en los humanos. Irónicamente, lo que tropezaron estos antiguos químicos fue un invento que podría fácilmente tomar la vida humana.

La pólvora temprana estaba hecha de una mezcla de nitrato de potasio (salitre), carbón y azufre, y se describió por primera vez en 1044 en la Colección de las Técnicas Militares Más Importantes, compilada por Zeng Goliang [fuente: Embajada de China en Sudáfrica]. Se supone que el descubrimiento de la pólvora se produjo en algún momento anterior, ya que Zeng describe tres mezclas diferentes de pólvora y los chinos lo usaron para señales de fuego y fuegos artificiales antes de asignarlo para uso militar en granadas rudimentarias.

Con el tiempo, nos dimos cuenta de que los metales agregados a la mezcla creaban colores brillantes en explosiones de pólvora y - ¡kaboom! - Nacieron los modernos fuegos artificiales. También es un explosivo útil para proyectiles como balas.

9. La brújula

Un ejemplo de la brújula china más antigua, que se utiliza para leer el destino de una persona, no para sacarlo del bosque.

Un ejemplo de la brújula china más antigua, que se utiliza para leer el destino de una persona, no para sacarlo del bosque.

¿Dónde estaríamos sin la brújula? Estaríamos perdidos, ahí es donde. Aquellos de nosotros que caminamos por el bosque o volamos en varias aeronaves debemos agradecer a los chinos por guiarnos a casa con seguridad.

Originalmente, los chinos crearon sus brújulas para señalar el verdadero sur. Esto se debió a que consideraron al sur, no al norte, su dirección cardinal [fuente: Wright]. Los primeros compases fueron creados en el siglo IV a. C. y fueron hechas de piedra imán.

La mera existencia de la piedra imán es el resultado de un poco de suerte. Lodestone es un tipo de magnetita (un mineral de hierro magnético) que se magnetiza en gran medida cuando es golpeado por un rayo [fuente: Wasilewski]. El resultado es un mineral que está magnetizado hacia los polos norte y sur. No sabemos con certeza a quién se le ocurrió la idea inteligente de discernir la dirección usando la piedra de imitación, pero la evidencia arqueológica muestra que los cucharones de estilo chino se balancearon en una tabla de adivinación; los ladles apuntarían la dirección hacia la armonía interior para los antiguos adivinos chinos.

8. papel

Sin papel, ¿habríamos tenido mapas portátiles? Sin mapas, ¿habríamos explorado el mundo?

Sin papel, ¿habríamos tenido mapas portátiles? Sin mapas, ¿habríamos explorado el mundo?

No está del todo claro a quién se le ocurrió primero la idea de convertir los pensamientos en un lenguaje escrito. Hubo una carrera de caballos entre los sumerios en Mesopotamia, el Harappa en el actual Pakistán y los kemitas en Egipto para ser los primeros en formular un lenguaje escrito. Sabemos que los primeros idiomas parecen haber surgido hace unos 5.000 años. Incluso se puede afirmar que se remonta antes, es decir, si se incluyeran expresiones artísticas como pinturas rupestres como una forma de lenguaje escrito. Sin embargo, una vez que el lenguaje comenzó a desarrollarse, los humanos escribieron sobre cualquier cosa que permaneciera inmóvil el tiempo suficiente. Tabletas de arcilla, bambú, papiro y piedra fueron solo algunas de las primeras superficies de escritura.

Las cosas cambiaron una vez que los chinos, específicamente un hombre llamado Cai Lun, inventaron el prototipo para el papel moderno. Antes del avance de Cai, los chinos escribieron sobre finas tiras de bambú y trozos de seda, pero en el 105 A.D., creó una mezcla de fibras de madera y agua y la presionó sobre una tela tejida. El tejido en la tela permitió que la humedad en la mezcla pulposa se filtrara, resultando en un papel rugoso [fuente: Wisconsin Paper Council]. Se desconoce exactamente lo que escribió Cai en su primer pedazo de papel.

7. ¿Pasta?

Fideos ramen: ¿una tradición de 4.000 años?

Fideos ramen: ¿una tradición de 4.000 años?

Cualquiera que ame un buen tazón de pasta e fagioli o linguini y almejas puede querer echarle el sombrero a los antiguos chinos para que elaboren pasta, no los italianos, como puede haber sospechado.

El jurado aún está deliberando sobre este tema, pero parece que los chinos vencieron a los italianos o a los árabes (no se sabe a ciencia cierta) alrededor de 2,000 años.En 2006, los arqueólogos que excavaron un asentamiento de 4.000 años en Lajia, en la provincia de Qinghai, cerca de la frontera con el Tíbet, descubrieron un cuenco volcado de fideos enterrados bajo diez pies de tierra [fuente: Roach].

La pasta recién descubierta puede ser la más antigua del mundo. Está hecho de dos tipos de granos de mijo, los cuales se han cultivado en China durante unos 7,000 años. Es más, los chinos todavía usan estos granos para hacer pasta hasta hoy.

6. Carretilla

Este artilugio inocuo fue originalmente un implemento de guerra.

Este artilugio inocuo fue originalmente un implemento de guerra.

Los chinos también son responsables de aliviar la carga de los seres humanos en todo el mundo y en todo momento con la carretilla. A un general llamado Jugo Liang, que vivió durante la dinastía Han, se le atribuye el concepto de un carro de una rueda usado para transportar objetos pesados ​​en el siglo II [fuente: Krebs and Krebs]. La concepción de Jugo perdió la marca un poco; no agregó la carretilla (manijas) que vino después, ya que su invención fue refinada. Aún así, Jugo venció a los europeos por aproximadamente 1,000 años con su carretilla.

Originalmente, el vehículo estaba destinado a fines militares. Reconociendo las ventajas físicas que la carretilla dio a sus ejércitos sobre cualquier enemigo (se utilizaron como barricadas móviles, así como para el transporte), los chinos mantuvieron en secreto su invención durante siglos.

Un viejo cuento popular también otorga el crédito por inventar la carretilla a un agricultor del siglo I a. C. llamado Ko Yu [fuente: Leinhard]. Aunque su existencia es cuestionable, hay un hilo común entre Jugo y Ko: como el general, se dice que el agricultor mantuvo el secreto de la carretilla al describirlo en un código.

5. sismógrafo

Es difícil de creer, pero este sismógrafo es el resultado de un elaborado recipiente de bronce creado hace casi 2,000 años.

Es difícil de creer, pero este sismógrafo es el resultado de un elaborado recipiente de bronce creado hace casi 2,000 años.

Aunque los chinos no podían decirle a nadie exactamente lo que medía un terremoto en la escala de Richter (ya que la escala de Richter no se creó hasta 1935), lograron inventar el primer detector de terremotos del mundo: un sismógrafo. El astrónomo imperial Chang Heng no solo creó un sismógrafo durante la dinastía Han a principios del siglo II, sino que creó uno de una belleza magnífica.

La creación de Heng fue una pesada nave de bronce con nueve dragones orientados hacia abajo incrustados en su exterior. Los dragones estaban separados equidistantes entre sí en el barco, y debajo de cada dragón, una rana solitaria miraba hacia arriba mientras cada rana mantenía su boca abierta.

Dentro del vaso, un péndulo colgaba inmóvil hasta que un temblor lo movió. En este punto, el balanceo del péndulo puso en movimiento las palancas internas del sismógrafo. Esto provocaría la liberación de una bola sostenida en la boca del dragón en dirección al epicentro del terremoto. La bola luego caería en la boca de la rana directamente debajo de ella [fuente: Agencia de Noticias Xinhua]. Este primer sismógrafo parece un poco básico, pero pasarán otros 1.500 años antes de que las naciones occidentales desarrollaran sus propias versiones [fuente: Asia Central].

4. alcohol

A los antiguos chinos!

A los antiguos chinos!

Agradece a los chinos el etanol y el alcohol isopropílico, por no mencionar la cerveza, el vino y el licor. Cuando piensas en ello, pocos de los ingenios del hombre han entregado tanta alegría y dolor como el alcohol.

Durante muchos años, se asumió que la fermentación del alcohol surgió de otros procesos similares. A principios del siglo III a. C., los chinos habían descubierto cómo refinar productos alimenticios como el vinagre y la salsa de soja utilizando las técnicas de fermentación y destilación [fuente: Huang]. Los espíritus alcohólicos pronto seguirían.

Los descubrimientos arqueológicos recientes han retrasado la fecha de la fermentación china y la creación de alcohol. Fragmentos de cerámica de nueve mil años de antigüedad descubiertos en la provincia de Henan muestran rastros de alcohol. Este descubrimiento prueba que los chinos fueron los primeros en producir alcohol, ya que los titulares anteriores, los antiguos árabes, no crearon bebidas alcohólicas hasta 1.000 años después [fuente: Walter].

3. Cometas

Las cometas han sido parte de la cultura china por aproximadamente 2,400 años.

Las cometas han sido parte de la cultura china por aproximadamente 2,400 años.

Dos hombres chinos que comparten el crédito por presentar uno de los mayores reclamos a la fama de China. Durante el siglo IV a. C., Gongshu Ban y Mo Di, mecenas de las artes y filósofo, respectivamente, construyeron cometas en forma de pájaro que se sumergieron y se zambulleron en el viento. La novedad de la pareja se prendió rápidamente.

Con el tiempo, los chinos se adaptaron y agregaron al diseño inicial de la cometa y encontraron nuevos usos más allá de la diversión. Las cometas se convirtieron en una forma fácil de pescar sin un bote, simplemente usando una línea y un gancho envuelto en la cometa y colgando en un cuerpo de agua inaccesible. Las cometas también se convirtieron en instrumentos en las aplicaciones militares, sirviendo como aviones no tripulados que entregaban cargas útiles de pólvora a las fortificaciones enemigas. En 1232, los chinos emplearon cometas para arrojar folletos de propaganda sobre un campamento de prisioneros de guerra mongoles, instando a los chinos capturados allí a rebelarse y, finalmente, a superar a sus captores [fuente: Pleskacheuskaya].

Pronto, la necesidad de volar se casaría con la tecnología de la cometa para producir otro invento chino, el ala delta.

2. Hang Gliders

El ala delta no siempre fue una actividad divertida para el planeador. En la antigua China, los emperadores forzaban a los criminales a pasar el tiempo para la diversión del gobernante.

El ala delta no siempre fue una actividad divertida para el planeador. En la antigua China, los emperadores forzaban a los criminales a pasar el tiempo para la diversión del gobernante.

Como discutimos anteriormente, las cometas fueron inventadas por el siglo IV a. C. Para fines del siglo VI a. C., los chinos habían logrado construir cometas grandes y lo suficientemente aerodinámicas para sostener el peso de un hombre de tamaño medio. Era solo una cuestión de tiempo antes de que alguien decidiera simplemente quitar las cuerdas de la cometa y ver qué pasaba.

Los chinos usaban cometas sin ataduras que hoy conocemos como parapentes. Sin embargo, estas "cometas" no se utilizaron para las atracciones: los emperadores se alegraron al obligar a los delincuentes convictos y enemigos capturados a saltar desde los acantilados mientras estaban atados a los planeadores. Un hombre pobre voló dos millas antes de aterrizar con seguridad [fuente: Wright]. Con estos primeros vuelos, los chinos habían vencido el ingenio europeo por 1335 años [fuente: Pleskacheuskaya].

1. seda

La seda china era tan apreciada en todo el mundo, que casi sin ayuda abrió la nación insular al comercio pacífico.

La seda china era tan apreciada en todo el mundo, que casi sin ayuda abrió la nación insular al comercio pacífico.

Los mongoles, los bizantinos, los griegos y los romanos se encontraron tristemente frente a las innovaciones militares chinas como la pólvora. Sin embargo, fue la seda la que ayudó a negociar la paz entre la antigua China y otras culturas. La demanda de seda era tan alta que el tejido fino ayudó a vincular a China con el mundo exterior a través del comercio [fuente: Universidad de Columbia]. La tela dio origen a las legendarias rutas comerciales de la Ruta de la Seda que eventualmente se extendían desde China hasta el Mediterráneo, África, Medio Oriente y Europa.

El método para manipular este material producido por un gusano de seda existió hace 4.700 años. Se encontró un rollo que contenía un artículo sobre la producción de seda en la tumba creada durante el período Liangzhu, que duró desde 3330 hasta 2200 a. C. [fuente: ChinaCulture.org]. Los chinos guardaron de cerca el origen de la seda; solo perdieron el control de su secreto cuando monjes de Europa tomaron sus manos de huevos de gusanos de seda y los llevaron de regreso al Oeste [fuente: Universidad de Columbia].

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