La Mandíbula Espiral Dentuda Le Dio Un Borde Al Antiguo Depredador Marino

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El antiguo depredador marino helicoprion tenía una extraña espiral de dientes para permitirle cortar y cortar su presa.

Un antiguo depredador marino tenía un espiral de dientes que actuaban como una herramienta letal de corte, según nuevos escaneos de un fósil misterioso.

Helicoprion Era una criatura extraña que se extinguió hace unos 225 millones de años. Como los tiburones de hoy en día, Helicoprion tenía huesos cartilaginosos en lugar de calcificados, por lo que los únicos vestigios que quedaron en el registro fósil fueron espirales de dientes extraños, que se parecen mucho a cualquier otro deporte de los tiburones en la actualidad.

La escasez de evidencia fósil ha llevado a múltiples intentos de reconstrucción de lo que Helicoprion habría parecido En algunos, el espiral de dientes se coloca en la mandíbula superior, curvándose hacia afuera como un tronco de elefante puntiagudo. En otros, está en el labio inferior, dando a los peces una expresión temerosa. Los investigadores también han debatido si Helicoprion era más como un tiburón moderno u otro grupo antiguo de peces cartilaginosos, la quimera. [25 bestias antiguas increíbles]

Ahora, un equipo de investigadores liderado por Leif Tapanila de la Universidad Estatal de Idaho ha escaneado un fósil de espiral dental del Museo de Historia Natural de Idaho utilizando tomografía computarizada (TC), el mismo tipo de tecnología utilizada para la detección de enfermedades en la medicina. Esta técnica proporciona una mirada más detallada que nunca antes del torbellino de dientes, revelando que la única forma en que el torbellino cabría en la boca de la criatura es si se retira. HelicoprionLa mandíbula inferior entera y creció continuamente en una espiral, curvándose debajo de sí misma como una cinta transportadora de dientes. Las reconstrucciones anteriores representaban la espiral como un apéndice en la punta de la mandíbula, escribieron los investigadores el martes (26 de febrero) en la revista Biology Letters.

Un fósil Helicoprion Mandíbula de hace 270 millones de años, encontrada en Idaho.

Crédito: © Ray Troll

El espécimen escaneado, encontrado en Idaho en 1950, se remonta a unos 270 millones de años. Tiene aproximadamente 9 pulgadas (23 cm) de diámetro, aproximadamente la mitad del tamaño de los dientes más grandes jamás encontrados. A modo de comparación, el diámetro de un baloncesto masculino de regulación es de poco más de 9 pulgadas.

Cuando Helicoprion mordiendo la presa, la espiral de dientes habría sido forzada hacia atrás, cortando y cortando en dados la comida y moviéndola hacia la garganta. Pocos Helicoprion los fósiles muestran signos de rotura de los dientes, lo que sugiere que los peces probablemente comieron animales de cuerpo blando como el calamar.

La anatomía de la mandíbula también confirma que Helicoprion pertenecía a un grupo llamado Euchondrocephali, una palabra griega que significa "tres cabezas cartilaginosas", por la forma en que sus mandíbulas se fusionan. Estos peces comparten características tanto de tiburones cartilaginosos como de peces óseos. Lo que hace Helicoprion un pariente lejano del conejito de hoy, pez rata y otras quimeras.

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