Dinosaurio Con Dientes Segó La Tierra Como Vaca

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Un saurópodo segó el verdor de la tierra hace unos 110 millones de años como una vaca.

Un saurópodo robusto con un hocico en forma de pala cortó el verdor de la Tierra hace unos 110 millones de años como una vaca con cientos de pequeños dientes, dijo hoy un paleontólogo.

Los paleontólogos franceses recogieron los primeros huesos de este dinosaurio en el desierto del Sahara en lo que hoy es Níger en la década de 1950. Luego, a fines de la década de 1990, Paul Sereno, un paleontólogo de la Universidad de Chicago, y sus colegas descubrieron la mayor parte de los huesos del dinosaurio, incluido su cráneo. Los análisis recientes, incluidos los escáneres de rayos X de los huesos fósiles, revelaron que era un gigante de aspecto extraño apodado Nigersaurus taqueti, capaz de crecer nuevos dientes en forma de aguja una y otra vez cuando los viejos se cayeron.

"Entre los dinosaurios", dijo Sereno, "Nigersaurus establece el récord Guinness para el reemplazo de dientes ". Un estudio detallado del dinosaurio se detalla en la edición en línea del 21 de noviembre de la revista. Más uno.

Para hacer la aspiradora de hierba, Nigersaurus lucía más de 50 filas de dientes alineados firmemente a lo largo del borde frontal de su mandíbula cuadrada. Acurrucados detrás de cada diente de corte, los científicos encontraron nueve dientes de reemplazo, listos para dar un paso al bate cuando su precursor se agotó. En total, había más de 500 dientes.

Sereno y sus colegas también encontraron que la columna vertebral del dinosaurio era más aire que hueso. "Las vértebras son tan delgadas que es difícil imaginárselas para sobrellevar el estrés del uso diario, pero sabemos que lo hicieron y lo hicieron bien", dijo el coautor del estudio, Jeffrey Wilson, de la Universidad de Michigan.

Con una columna vertebral tan "débil", Nigersaurus apenas habría podido levantar su cabeza por encima de su espalda, maniobrando como una vaca mesozoica cortando bocados de helechos y colas de caballo.

"Algunos de estos saurópodos inusuales prosperaron hasta convertirse en los principales alimentadores a nivel del suelo del mesozoico", dijo Wilson.

Midiendo 30 pies (nueve metros) desde la nariz hasta la punta de la cola, Nigersaurus Es considerado pequeño entre sus parientes saurópodos, un grupo de dinosaurios herbívoros que incluye el clásico Diplodocus (Durante muchos años el dinosaurio más largo conocido).

Sereno y sus colegas utilizaron tomografías computarizadas para mirar dentro del nuevo caso del espécimen, donde pequeños canales formaban el órgano de equilibrio del cerebro, dando pistas sobre Nigersaurus'Postura habitual. Las tomografías computarizadas, junto con las marcas en los dientes en forma de aguja del animal, sugirieron un saurópodo del tamaño de un elefante que mantuvo su cráneo de peso pluma cerca del suelo.

"Lo que tenemos aquí es el primer vistazo al cerebro de un saurópodo, y tiene cosas importantes que decir sobre la postura y el comportamiento de este animal", dijo el coautor del estudio, Lawrence Witmer, de la Universidad de Ohio, quien realizó una imagen del órgano del cerebro y el equilibrio.

La investigación de Sereno fue financiada en parte por la National Geographic Society. Una exposición sobre Nigersaurus, incluyendo los fósiles originales y un esqueleto y cráneo reconstruidos del dinosaurio, se abrirá hoy en el National Geographic Museum en Explorers Hall.

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