Ballesta De Palillo De Dientes: Qué Son, Cómo Funcionan Y Cuestiones De Seguridad

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Las autoridades están tomando medidas enérgicas contra la venta de ballestas de palillos de dientes, o ballestas diminutas que pueden lanzar agujas, palillos de dientes e incluso uñas a niños desprevenidos.

Una nueva y peligrosa moda de juguetes es barrer las salas de clases de los chinos: ballestas de bolsillo que pueden lanzar palillos de dientes, uñas y agujas a niños desprevenidos.

¿Pero exactamente qué son estas ballestas de palillo de dientes, cómo funcionan y cuáles son los daños potenciales que podrían causar?

Aunque son pequeños, estos juguetes son, en el mejor de los casos, una molestia y, en el peor de los casos, pueden causar lesiones graves, según los expertos en seguridad infantil.

"Estas diminutas ballestas pueden lanzar proyectiles afilados que pueden causar daños corporales a otras personas, especialmente lesiones en los ojos. No son adecuadas para comercializarlas como juguetes para niños y deben prohibirse", dijo el Dr. Gary Smith, presidente de Prevención de lesiones infantiles. Alianza, le dijo a WordsSideKick.com. [Los mejores juguetes y juegos educativos para niños de 7 a 10 años]

Lo que ellos son

Una ballesta de palillo de dientes es exactamente lo que suena: una ballesta de plástico, del tamaño de una pinta, equipada con una pista de metal acanalada que dirige un proyectil pequeño, como un palillo, una aguja o un clavo. Cualquier padre que mire estos dispositivos probablemente tendrá una sensación de hundimiento en su pecho, al ver instantáneamente tanto el atractivo como el peligro que representan los juguetes. Las personas pueden usar las ballestas para lanzar palillos de dientes para una picadura menos dolorosa, o pueden lanzar clavos o agujas para hacer aún más daño.

Los productos funcionan como ballestas tradicionales, solo que más pequeños. Como resultado, a diferencia de las ballestas tradicionales, los nuevos juguetes pueden caber en una mano y ser despedidos con una sola mano; pueden lanzar proyectiles hasta 30 a 40 pies (9.1 a 12.2 metros), según toothpickcrossbows.com. Los videos en línea muestran que estos proyectiles no solo tienen una gran variedad, sino que también pueden perforar la carne de una manzana. Las pruebas realizadas por el diario Shanghai Daily mostraron que las ballestas perforaban fácilmente los cartones y los globos.

Y debido a que estos juguetes pueden ocultarse, los niños pueden llevar las ballestas a lugares, como escuelas, donde los juguetes tradicionales que disparan proyectiles (que no sean una honda) no pueden ocultarse por mucho tiempo.

Los productos aún no han despegado en los Estados Unidos, pero se han convertido en una gran moda en China, donde los quioscos cerca de las escuelas primarias venden los juguetes por tan solo $ 1, informó CNN.

Preocupaciones de seguridad

El gobierno chino ha tomado medidas enérgicas contra estos populares juguetes, con la policía ahora allanando tiendas de juguetes para confiscar los dispositivos, informó CNN. Un total de 3.973 oficiales incautaron 528 ballestas en la provincia de Zhejiang, según CNN.

"Los dueños de negocios no deben vender juguetes que sean físicos o mentalmente perjudiciales para los menores", dijo la Administración de Industria y Comercio de Chengdu, en la capital provincial de Sichuan. "Una vez encontrados, los productos serán retirados de los estantes y los negocios serán castigados".

Pero, ¿por qué exactamente estos juguetes son tan peligrosos?

"Es un proyectil. Cualquier tipo de proyectil puede causar un problema", dijo el Dr. Mike Gittelman, profesor de pediatría de la División de Medicina de Emergencias del Hospital Infantil de Cincinnati y codirector del Centro Integral de Lesiones Infantiles del hospital.

La preocupación clave con este juguete es la posibilidad de una lesión ocular, dijo Gittelman. De hecho, un niño de 10 años en Xinjiang, China, probablemente sufrió daños permanentes después de que un proyectil lanzado por una mini ballesta lo golpeara en el ojo. [9 maneras extrañas en que los niños pueden hacerse daño]

El mismo principio se aplica a otros tipos de juguetes de proyectiles, como pistolas BB, pistolas de pellets e incluso pistolas Nerf. Uno de los peligros reales es que el potencial de daño del juguete puede no ser inmediatamente aparente, dijo Gittelman.

"Muchas veces, un niño es golpeado por uno de ellos y no duele mucho, pero podría doler, así que piensan que es algo gracioso sin saber cuál es el riesgo", dijo Gittelman.

Si bien el ojo es el sitio principal de la lesión potencial, si estos objetos se lanzaran a los oídos, también podría causar un trauma significativo en el oído, dijo. Si alguien lanzara las uñas de estos juguetes, los proyectiles podrían perforar los huesos y causar una infección ósea peligrosa llamada osteomielitis. Gittelman incluso ha visto una pistola de BB atravesar la piel de alguien y perforar el corazón, agregó.

¿Posibles prohibiciones?

Aunque China está tomando medidas enérgicas contra la distribución de estos juguetes, las ballestas del tamaño de una pinta son legales en los Estados Unidos. La Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor (CPS, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos no ha emitido un retiro del mercado para ninguno de los productos, según un portavoz de la comisión. Sin embargo, ninguno de los listados para dichos productos permanece activo en Amazon, lo que sugiere que el gigante minorista cerró voluntariamente los listados.

Otros juguetes de moda han causado dolores de cabeza e irritación a los padres, pero a diferencia de los objetos más benignos, como los giradores de la inquietud, las ballestas de palillos de dientes tienen un riesgo significativo de daño real, dijo Gittelman.

Gittelman, por su parte, ya contactó a la CPSC para recomendar que la comisión vigile los juguetes peligrosos, dijo.

"Cuando puede causar una lesión catastrófica a un niño, debe sopesar el riesgo frente al beneficio", dijo Gittelman. "Parece un elemento peligroso para ser marketing".

Si bien solo hay informes limitados de lesiones hasta el momento, los principios básicos de los proyectiles se han utilizado durante milenios y los efectos de los juguetes de proyectiles similares son bien conocidos, dijo.

"Se podría jugar al abogado del diablo y decir que estas cosas no se han probado lo suficiente", dijo Gittelman a WordsSideKick.com."Sabemos lo suficiente de otros tipos de [proyectiles] que estos son lo suficientemente preocupantes".

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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