Toneladas De Temblores Importantes Han Sacudido El Mundo Recientemente. ¿Eso Significa Algo?

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Aunque ha habido un aumento en la actividad sísmica a nivel mundial, los expertos dicen que eso no significa necesariamente que haya una mayor probabilidad de un gran terremoto en california.

Este mes de agosto se perfila como un mes bastante inestable, gracias a varios terremotos en todo el mundo. Estos terremotos han estimulado los informes de que California es más probable que experimente un terremoto catastrófico, conocido coloquialmente como "el grande", muy pronto. Pero los expertos dicen que no es así como funcionan los terremotos.

En las últimas tres semanas, hubo ocho terremotos de magnitud 6.5 o mayor. Eso es el 40 por ciento de los principales terremotos ocurridos en lo que va del año, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS). Ayer por la mañana (22 de agosto), ocurrió un terremoto de magnitud 6.2 a unas 170 millas (273 kilómetros) de la costa de Oregón, a lo largo de la Zona Fractal Blanco (separada de la falla de San Andrés en California), informó el USGS.

Pero no se preocupe, la ocurrencia de estos terremotos no sugiere que haya una mayor posibilidad ahora, en comparación con cualquier otro momento, de que California experimentará un gran terremoto.

"No he escuchado de ningún sismólogo que tema que California esté a punto de experimentar 'el grande'", dijo Jascha Polet, un sismólogo de la Universidad Politécnica Estatal de California, Pomona. "En los últimos días, ha habido más terremotos grandes (globalmente) que en promedio, pero eso ocurrirá en cualquier distribución aleatoria", dijo Polet a WordsSideKick.com en un correo electrónico. [Los 10 terremotos más grandes de la historia]

Siete de los ocho agitadores monstruosos de este mes ocurrieron alrededor del Anillo de Fuego, o el Cinturón Circumacífico. Esta región es el borde en forma de herradura del Océano Pacífico, donde se producen aproximadamente el 90 por ciento de los terremotos del mundo, según el USGS. California está incluida en el lado este del anillo, y hasta ahora, el estado se ha librado de una importante actividad sísmica en los últimos meses. En los últimos 30 días, el terremoto más grande fue una magnitud 4.5, que ocurrió el 25 de julio a 65 millas (105 km) de la costa del norte de California.

Si bien hay regiones, como el Anillo de Fuego, que son más propensas a la actividad sísmica que otras, los terremotos son eventos discretos que ocurren de manera aleatoria e independiente entre sí a lo largo del tiempo. El reciente aumento en la actividad sísmica después de una aparente pausa es exactamente lo que esperan los sismólogos. "En una distribución aleatoria, habrá períodos de actividad baja y alta", dijo Polet.

Los terremotos mayores pueden cambiar la tensión subyacente en esa falla en particular, lo que, a su vez, puede cambiar la probabilidad de terremotos posteriores en el área alrededor de la falla. Por ejemplo, los terremotos grandes suelen provocar réplicas o terremotos más pequeños en la misma zona del terremoto principal. "Estas réplicas disminuirán en tamaño y frecuencia a medida que pase el tiempo y se solucione la falla", dijo Kasey Aderhold, un sismólogo de Incorporated Research Institutions for Seismology, una organización de investigación sin fines de lucro. "Mientras más grande sea el terremoto, más se demora en volver a la actividad sísmica de fondo", dijo. Aderhold también explicó que los terremotos más grandes, como el terremoto de Tohoku de magnitud 9,1 frente a la costa de Japón, tendrán réplicas en los próximos años.

California tiene una historia de experimentar grandes terremotos, como el terremoto de magnitud 7.8 que sacudió San Francisco en 1906 y el terremoto de magnitud 6.9 Loma Prieta en 1989 que causó 63 muertes y miles de lesiones, según el USGS. Debido a que han pasado muchos años sin un gran terremoto en California, algunos medios de noticias han especulado que la posibilidad de que ocurra un terremoto devastador en California es mayor ahora, considerando el reciente aumento en los eventos de terremotos alrededor del Anillo de Fuego.

"Hemos tenido otros grandes terremotos que no provocaron el 'gran'", dijo Aderhold a WordsSideKick.com en un correo electrónico. Por ejemplo, dijo, "el terremoto de Sumatra 9.2 [magnitud] de 2004 hecho en todas partes de la Tierra se movió al menos 1 centímetro [0.4 pulgadas]," pero no hubo un "grande" en la Costa Oeste. Aderhold también señaló el terremoto de Tohoku de magnitud 9.1 en 2011 frente a la costa de Japón y el terremoto de Chiapas, México de magnitud 8.2 de 2017, ninguno de los cuales provocó un gran terremoto en California.

Según el USGS, el área del sur de California experimenta alrededor de 10,000 terremotos cada año, aunque la mayoría son tan pequeños que la gente ni siquiera los siente. Pero esto no significa que los californianos no deberían estar preparados para terremotos más destructivos.

El USGS predice que, dentro de los próximos 30 años, la probabilidad de al menos un terremoto de magnitud 6.7 o superior es del 60 por ciento en el área de Los Ángeles y del 72 por ciento en el área de la Bahía de San Francisco.

"La conclusión es que ocurrirá un terremoto grande y potencialmente dañino en California y otros lugares del mundo, y las comunidades deben continuar revisando y mejorando sus preparativos y planes", dijo Aderhold. "Los grandes terremotos en otros lugares son un buen recordatorio".

El USGS recomienda reservar suministros de emergencia como un botiquín de primeros auxilios, medicamentos y un extintor de incendios. Puede encontrar la lista completa de artículos y otros consejos útiles para la preparación en caso de terremoto en el sitio web de USGS.

Nota del editor: esta historia se actualizó el 24 de agosto para corregir una conversión de medición. Un centímetro es igual a 0.4 pulgadas, no 2.5 pulgadas.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: MEGACATASTROFES 5 - EL VESUBIO - DOCUMENTAL,GRANDES DOCUMENTALES.




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