Tonga Puede Haber Sido Un Vasto Imperio Marino

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El imperio marinero de tonga en el océano pacífico sur una vez se extendió más de mil millas, sirviendo como el centro a través del cual los asentamientos distantes intercambiaron artefactos e ideas, dicen los investigadores.

El imperio marinero de Tonga en el Océano Pacífico Sur una vez se extendió más de mil millas, sirviendo como el centro a través del cual los asentamientos distantes intercambiaron artefactos e ideas, dicen los investigadores.

Este hallazgo podría ayudar a explicar el auge de las estructuras monumentales en todo el Pacífico a partir de hace 700 años, agregaron los científicos.

Tonga es un archipiélago de aproximadamente 160 islas polinesias, con el núcleo del reino que cubre un área de aproximadamente 195,000 millas cuadradas (500,000 kilómetros cuadrados). Las islas, ubicadas aproximadamente a dos tercios del camino desde Hawai a Nueva Zelanda, fueron asentadas por primera vez hace unos 2.800 años por el pueblo lapita.

Comenzando hace unos 800 años, surgió una poderosa jefatura en Tonga, única en Oceanía, es decir, las islas del Pacífico Sur, en cómo unió con éxito todo un archipiélago de islas. Sin embargo, quedaba mucho por desconocer hasta qué punto llegó realmente la influencia de Tonga. [Tonga a Madagascar: 8 de los lugares más amenazados]

"Cuántos viajes e interacciones ocurrieron en el Pacífico prehistórico se han debatido durante siglos", dijo el autor principal del estudio, Geoffrey Clark, un arqueólogo de la Universidad Nacional Australiana en Canberra.

Herramienta de piedra samoana encontrada en Tonga.

Herramienta de piedra samoana encontrada en Tonga.

Crédito: Geoffrey Clark

Para aprender más sobre el alcance del imperio de Tonga, los científicos analizaron químicamente cerca de 200 herramientas de piedra excavadas en los centros de sus líderes, especialmente los artefactos de las tumbas reales en Tongatapu, la isla principal de Tonga. También analizaron químicamente más de 300 artefactos de piedra y muestras de rocas tomadas de otras islas del Pacífico, como Samoa.

"Todo el trabajo se realizó con una gran fuerza de trabajo de la comunidad de Tonga que ahora se está financiando para conservar muchas de las tumbas monumentales", dijo Clark.

Descubrieron que los artefactos de piedra en Tonga a menudo coincidían con muestras de rocas de Samoa y Fiji; de hecho, el 66 por ciento de las herramientas de piedra analizadas en Tonga eran importaciones de larga distancia. Aparentemente, una herramienta fue hecha de roca que vino desde tan lejos como Tahití, aproximadamente 1,550 millas (2,500 km) al este de Tongatapu. En contraste, las herramientas de piedra de un monumental montículo de piedra en Samoa fueron hechas de fuentes locales de roca.

Estos hallazgos revelaron que Tonga era el centro de un imperio marítimo hacia donde los bienes fluían como tributo desde lugares lejanos. Los investigadores sugieren que estos artefactos exóticos pueden haber servido como símbolos de estatus entre las elites tonganas.

"Las sociedades complejas como la jefatura marítima de Tonga tenían contactos extensos con otros grupos de islas", dijo Clark a WordsSideKick.com. "La jefatura era un importante centro de interacción a través del cual las ideas, los bienes y las personas podían moverse grandes distancias".

Además, estos hallazgos podrían ayudar a explicar descubrimientos desconcertantes vistos en otras partes de Oceanía.

Estructura de piedra en Heketa, Tongatapu.

Estructura de piedra en Heketa, Tongatapu.

Crédito: Geoffrey Clark

"Se ha observado que muchos de los cacahuetes importantes en el Pacífico comenzaron a construir una arquitectura monumental casi al mismo tiempo, entre 1300 y 1500 dC, y no está claro por qué debería ser así, ya que las sociedades a menudo están separadas por miles de personas". Kilómetros de océano ", dijo Clark. Este nuevo trabajo sugiere que la formación del estado de Tonga podría haber estimulado estos cambios generalizados en el Pacífico.

En el futuro, los investigadores quieren encontrar y examinar herramientas de piedra antes del surgimiento del estado de Tonga para comprender cómo las interacciones entre Tonga y otras islas cambiaron con el tiempo.

"En este momento hay pocos sitios y no hay conjuntos significativos de piedra de este período importante", dijo Clark. "También queremos saber si la alta proporción de herramientas exóticas encontradas en el lugar central del estado de Tonga [Tongatapu] existe en otros sitios en Tonga de la misma edad. Por ejemplo, ¿todos en Tonga tienen acceso a herramientas de piedra de Samoa? y otros lugares, ¿o el lugar central tenía una mayor proporción porque las herramientas de piedra exóticas eran principalmente objetos de valor?

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 7 de julio en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

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